Своё знакомство с Лондоном начинаем с поднебесья. Под крылом самолёта – огромный город с хитросплетением улиц и извивающаяся змейкой знаменитая река Темза.

   Приземляемся в самом большом лондонском аэропорту Хитроу. Гид ведёт нас к вагонам, напоминающим вагоны метро. Неужели сразу едем в Лондон? Через пару минут вопрос отпадает, этот состав курсирует только между терминалами, а на нас ожидает большая очередь к паспортному контролю. Наконец все контроли пройдены, мы выходим из здания аэропорта и погружаемся в экскурсионный автобус с польскими номерами и водителями, который станет нашим передвижным домом на две недели путешествия по Британским островам.

   К нашему огорчению, долгожданное свидание с Лондоном откладывается: минуя столицу, мы направляемся прямым ходом к другому лондонскому аэропорту Гатвик, расположенному в 46 км к югу от Лондона, где поселяемся в местный отель. Не теряя времени иду осматривать близлежащую территорию. Здесь происходит моё первое знакомство с Англией и её обитателями. Вокруг царит умиротворённая атмосфера, за английскими двориками вдоль автомобильной трассы выхожу на какую-то водную станцию, огороженную колючей проволокой. Людей не видно, но мне перебегают дорогу зайцы. Англия встретила нас приветливой солнечной и тёплой погодой.

   Знакомство с Англией - наиболее крупной исторической и административной частью Соединённого Королевства Великобритании и Северной Ирландии с населением 53 млн. человек (83 % от общего числа населения Великобритании) начинаем с раннего утра, отправляясь после завтрака в отеле в её столицу. По дороге гид начинает нас знакомить с основными вехами истории королевства. Город основан около 43 года под названием Лондиниум римлянами вскоре после их вторжения в Британию. В I-III веках - столица римской Британии, с XI-XII веков - Англии, с 1707 года - Великобритании, с XVI по XX век - Британской империи. С 1825 по 1925 год был крупнейшим городом мира. Сегодня Лондон с население 8,3 млн. человек - самый большой город в Великобритании и Европейском союзе.

   Въезжаем в пригород Лондона, где нас встречают одно- и двухэтажные длинные тёмно-красные дома ленточной застройки.

   С утра у нас свободное время, каждый устремился к тем местам, о встрече с которыми мечтал больше всего. Трудный выбор: ведь столица Англии – кладезь исторических и культурных достопримечательностей. В Лондоне есть на что посмотреть - одних только музеев и галерей здесь около 300. Поэтому высаживаемся в Южном Кенсингтоне, где расположены три очень интересных музея, к тому же вход в них бесплатный. Но ещё очень рано и музеи закрыты и мы направляемся в расположенный рядом Гайд-парк - один из нескольких королевских парков Лондона, которые объединены между собой и образуют одну обширную зелёную зону в самом центре города. В 1536 году Генрих VIII отобрал у Вестминстерского аббатства старинное владение Гайд и устроил здесь охотничьи угодья. В 1635 году парк был открыт для публики и стал любимым местом увеселений лондонцев. Вскоре проложенная в парке дорога Rotten Row стала главным променадом Лондона для высоких особ, прогуливающихся в экипажах между дворцом Сент-Джеймс и Кенсингтонским дворцом. В 1851 году здесь в Хрустальном дворце проходила Всемирная выставка. В XX веке Гайд-парк стал традиционным местом, где регулярно проводят демонстрации, парады и концерты, имеется "уголок оратора". По травяным газонам можно ходить, а вязы, дубы и платаны создают тенистые аллеи и уютные уголки. Нас встречают бегущие толпы народа (создаётся впечатление, что весь Лондон выходит на утреннюю пробежку) и молодёжь, занимающаяся спортом со своими наставниками - благо в Гайд–парке много спортивных площадок. Помимо беговых дорожек в парке есть скаковой круг и место для верховых прогулок. Это производит очень приятное впечатление и это просто здорово!

   В 1730 году по желанию королевы Каролины был создан искусственный водоём для купания и гребли, напоминающий форму змея, - Серпентайн, на берегу которого запомнилась скульптура богини Изиды в образе ибиса.

   Возле водоёма в 2004 году был установлен Мемориальный фонтан в честь Дианы, принцессы Уэльской. В дизайне памятника отражена жизнь принцессы: вода спадает с самой высокой точки двумя потоками, водоворотами и каскадами врезаясь в тихую гладь бассейна.

   На западе Гайд-парк переходит в Кенсингтонские сады, некогда частный парк Кенсингтонского дворца, где жила принцесса Диана.

   На берегу Серпентайна - памятник Питеру Пэну, воздвигнутый в 1912 году по инициативе и на средства Дж. М. Барри, автора книги «Питер Пэн в Кенсингтонском саду» (1906 г.).

   В северо-западной части Кенсингтонских садов край Серпентайна выходит к комплексу под названием Итальянские фонтаны.

   Можно любоваться, глядя на классические украшения,

а можно и настроится на серьёзный лад, увидев здесь памятник Эдварду Энтони Дженнеру (1749-1843) - английскому врачу, который разработал первую в мире вакцину - против натуральной оспы, прививая неопасный для человека вирус коровьей оспы.

   В парке много и других памятников выдающимся англичанам. Это памятник Вильгельму III у Кенсингтонского дворца, обелиск Спика, который обнаружил озеро Виктория, а также исток Белого Нила, памятник Джорджу Фредерику Уоттсу (1817-1904) - популярному английскому художнику-символисту и скульптору викторианской эпохи, а также памятник Королевской кавалерии, которую символизирует рыцарь, попирающий поверженного змея, символизирующего противников Англии в войнах 1914–1919 и 1939–1945 годов. Но самым выдающимся, несомненно, является памятник принцу Альберту, который после длительных реставрационных работ был вновь открыт в 1998 году.

   Принц изображен сидящим под «готическим» балдахином. В руке он держит каталог Всемирной выставки, в организации которой он участвовал с большим энтузиазмом; по сторонам памятника в мраморе увековечены образы знаменитых деятелей искусства и науки, а на его углах расположены аллегорические группы, изображающие Сельское хозяйство, Торговлю, Ремесло и Инженерное дело.

   Напротив памятника красуется концертный зал Ройял Альберт Холл, построенный в 1867-1871 г. г., чтобы увековечить память принца Альберта - горячо любимого и безвременно скончавшегося супруга королевы Виктории, с которой у них было 9 детей. Фриз под карнизом, выполненный из минтонской терракоты, изображает триумф искусств и науки. Зал способен вместить 8000 зрителей и используется для спортивных мероприятий, банкетов, балов и концертов.

   Выходим на Эксибишн-роуд - улицу трёх великолепных музеев, любуясь красивыми домами,

и подходим к Музею науки, основанному в 1856 году для того, чтобы познакомить посетителей с историей и практическим применением научных открытий и изобретений. В настоящее время фонды Музея науки насчитывают более 300 тысяч экспонатов, в т. ч. паровозы «Ракета» и «Пыхтящий Билли», разностную машину Чарльза Бэббиджа. Музей состоит из множества галерей, некоторые из которых являются постоянными, а некоторые носят временный характер. Внутри музея имеется большой центральный холл, высотою до самой крыши, которая сделана из стекла. Находясь в центральном холле, можно наблюдать, что находится в галереях, которые расположены вокруг центрального холла на пяти этажах. Каждый зал посвящён одной тематике и представляет её в широчайшем наборе экспонатов. Например, в зале часов можно увидеть часы всех времён, от египетских и римских до самых современных концептуальных моделей. Также есть залы, посвящённые астрономическим изобретениям, химии, печатным станкам, электричеству, коммуникациям, фотографии, навигации, физике. Самый верхний этаж полностью посвящён различным летательным аппаратам, возле которых стоят телефоны. Если взять трубку такого телефона, то он сообщит о том, как и кто создал модель и где её использовали.

   Это один из самых любимых музеев среди детей и взрослых, поскольку многие экспонаты можно потрогать руками, покрутить колёса и нажимать на кнопки. Многие модели в музее действующие и созданы специально для того, чтобы люди увидели, как они работают.

   Покинув этот музей, направляемся к зданию Музея естественной истории. Проект музея был составлен Альфредом Уотерхаузом в романском стиле, терракотовые панели снаружи и изнутри украшены скульптурами растений и животных.

   Эскалатор привозит нас внутрь гигантского глобуса, наглядно представляющего извержение вулкана и даже землетрясение.

   Музей содержит более 70 миллионов экспонатов по науке о жизни и земле, которые разделены на 5 основных коллекций: ботаника, энтомология, минералогия, палеонтология и зоология. Музей является всемирно известным центром исследований, специализирующимся в таксономии, идентификации и хранении. Учитывая возраст учреждения, многие коллекции имеют большой исторической и научной ценностью, как например, экспонаты, собранные Дарвином. Музей наиболее известен благодаря коллекции скелетов динозавров и нарядной архитектуре – порой его называют «собором природы» – в качестве примера этому служит огромный скелет диплодока, возвышающийся в центральном зале.

   По другую сторону Эксибишн-роуд находится ещё один прекрасный музей – Музей Виктории и Альберта, в 145 залах которого размещено одно из самых крупных мировых собраний декоративного искусства, где представлено художественное творчество разных народов (более 4 млн. экспонатов).

   Музей был основан в 1852 году под влиянием успеха Всемирной выставки 1851 года. Финансирование его создания осуществлялось за счёт части средств, вырученных от проведения выставки. Первоначальным названием музея было «Музей изделий», в 1853 году музей был переименован в «Музей декоративного искусства», в 1857 году музей обосновался в Южном Кенсингтоне и стал называться South Kensington Museum. Большую поддержку музею оказывал принц-консорт Альберт, супруг королевы Виктории. Музей активно скупал современные и более ранние образцы декоративно-прикладного искусства. Благодаря щедрым пожертвованиям и не очень большому спросу на предметы искусства музею удалось быстро собрать крупную коллекцию. В 1899 году при участии королевы Виктории было заложено новое центральное здание музея, и вскоре музей был переименован в честь королевы и её мужа.

   Музеи очень понравились, жаль было покидать их интересные залы, но нас ожидала вечерняя экскурсия «Лондонский Сити – тайны, привидения, пабы». Пришлось поторопиться и прямо с Музея Виктории и Альберта опуститься в первое в Европе метро, которое оказалось не только самым старым, но и самым дорогим (4,7 фунта стерлингов).

   Начинаем своё знакомство с Сити - старейшей частью Лондона, именно его пределами Лондон когда-то и ограничивался. Лондонское Сити известно также под названием «Квадратная миля» из-за того, что оно занимает приблизительно такую площадь. С архитектурной точки зрения Сити можно назвать уникальным, поскольку он сочетает в себе старинные памятники и самые современные здания. Практически по соседству находятся Тауэр, собор святого Павла и знаменитый «Огурец» - огромный небоскрёб Мэри-Экс. Район называют «финансовым сердцем страны» (а иногда и «финансовым сердцем Европы»), поскольку в нём сосредоточено огромное количество банков, страховых компаний и финансовых корпораций, а также Лондонская биржа. Здесь не живут, а лишь работают - жилых зданий почти нет, население составляет всего лишь чуть больше 7 тысяч человек.

   У Сити до сих пор «особые права» - это отдельное церемониальное графство со своими законами. Даже монарх может въехать на территорию Сити только с разрешения лорд-мэра потому, что городские свободы, данные Сити королевскими указами 6-8 столетий назад, до сих пор действуют в пределах бывших городских стен, то есть распространяются не на весь нынешний Лондон, а только на старый, на Сити. Если выйти на деловую улицу Strand, становятся видны занятные башенки средневекового замка. Но это не сказочный замок, это - Королевский дворец правосудия, а весь квартал за ним отдан судейским чиновникам.

   В Сити действует собственная полиция Лондонского Сити, отдельная от Metropolitan Police Service, защищающей весь остальной Большой Лондон. В ведении полиции Сити находятся 3 полицейских участка, а на службе состоит 813 полицейских офицеров, 85 специальных констеблей и 48 офицеров поддержки. Полицейские носят тёмно-синие мундиры как во время дежурства, так и дома. Для отличия дежурящих офицеров они должны носить наручные повязки с бело-красными полосами. Личный номер у полицейских Сити не белый, как у столичных полисменов, а жёлтый - трёхзначный у констеблей и двузначный у сержантов. Также во время патруля полицейские надевают шлемы прусского образца. Границы Сити отмечают чёрные столбики с его эмблемой, а при въезде со стороны Темпл-Бара - Дракон Сити, стоящий перед Королевским дворцом правосудия.

   Подходим к Гилдхоллу (ратуше) - официальной резиденции правительства Лондонского Сити, построенной между 1411 и 1440 годами. Она стала символом власти торгового и финансового капитала Лондонского Сити. Здесь располагались городское управление Лондона, суд муниципального совета, резиденция лорд-мэра и шерифа Лондонского Сити.

   Собор Святого Павла - кафедральный собор в Лондоне, резиденция епископа Лондона, расположен на вершине холма Лудгейт. На этом месте в разное время существовало пять соборов. Первый храм, построенный из дерева в 604 году, сгорел в 675 году. Второй собор, из камня, построенный в 685 году, был разрушен викингами в 961-м. Третий, снова каменный, возведенный в 962-м, сгорел в большом пожаре 1087 году. Четвёртый, тоже каменный, один из крупнейших соборов Европы, известный как Старый Сент-Пол, был освящён в 1240 году. Он сгорел во время Великого Лондонского пожара 1666 года. Власти Лондона решили не восстанавливать пострадавший храм, а возвести на его месте новый. Так возник пятый Собор Святого Павла, дошедший до наших дней. Он был построен по проекту архитектора Кристофера Рена в 1675-1708 г. г., согласно которому собор должен был быть большим храмом с двумя башнями-звонницами. Собор имеет 17 колоколов, а под его куполом находятся 3 знаменитые галереи: шепчущая, каменная и золотая. Шепчущая галерея получила своё название благодаря не предусмотренной архитекторами особенности её акустики: шёпот в одном конце помещения хорошо слышен в другом её конце. Находясь в этой галерее, можно полюбоваться фресками Джеймса Торнхилла, выполненными на внутренней части купола, и изображающими сцены из жизни святого Павла.

   Перед собором - памятник королеве Анне, которая правила во время строительства собора.

   Помимо собора Святого Павла в Сити находятся и другие церкви: Святого Стефана (1439 г.), Святого Лаврентия, Святой Маргариты (основаны в XII веке), Сент-Мэри-ле-Боу. Истории их аналогичны: сгорев в пожаре 1666 года, затем восстановлены Кристофером Реном в 1672-1687 г. г., в 1940-1942 г. г. от бомбёжек первые две сильно пострадали, в 1954-1957 г. г. – вновь восстановлены. Церковь Святого Лаврентия находилась возле средневекового еврейского гетто, а также известна тем, что на этом месте проповедовал Томас Мор. Сейчас это официальный главный храм лондонского Сити.

   В этом районе не только старые церкви - в нём также находятся и очень старые пабы - исторические английские пивные. Популярность пабов в вечернее время видна невооруженным глазом - подчас очереди за волшебным напитком выстраиваются даже на улице. Заходим в один из старейших пабов, которые в своё время посещали все английские монархи от Чарльза II в 1667 году до ныне здравствующей Елизаветы II, о чём гласит мемориальная доска у входа.

   Подходим к площади перед Королевской биржей в классическом стиле. Рядом с биржей стоит ряд памятников, среди которых очередная конная статуя герцога Веллингтона (1844 г.), а также памятник Джеймсу Генри Грейтхэду - инженеру, одному из первых строителей лондонского метро.

   Близко с фондовой биржей находится Банк Англии, в народе известный под названием «Старушка с улицы нитки и иголки». Как все знают, старая добрая Англия знаменита своими привидениями. Есть свой призрак и у банка - это "Чёрная монахиня". В 1811 году один из служащих банка, Питер Уайтхед, увлёкся карточной игрой, проигрался и изготовил для покрытия долга два фальшивых чека. Друзья выдали его, после чего его арестовали, судили и казнили. Однако его сестре долгое время не говорили, что с ним и почему он не возвращается домой с работы. Когда же она узнала правду, то слегка помешалась в рассудке и стала бродить возле банка. Работники банка выхлопотали ей крохотную пенсию. Сорок лет эта женщина, одетая в чёрное (отсюда и "монахиня"), навещала окрестности банка, постепенно превратившись в старушку. Перед зданием Банка стоит красивый Монумент в честь солдат, офицеров и простых граждан, защищавших короля и королеву по время Мировых войн.

   Осматриваем ещё одно классическое здание - Мэншн Хаус, находящаяся с южной стороны Банка. Это сооружение в стиле ренессанса, построенное в 1739-1753 г. г. - официальная резиденция лорд-мэра Сити на время его правления. Здесь мы заканчиваем свою прогулку по вечернему Сити.

   У восточных границ Сити высятся мрачные башни Тауэра – крепости - одного из главных символов Великобритании, занимающей особое место в истории английской нации. Почти девять веков стоит здесь эта могучая крепость. Исторически Тауэр не принадлежит Сити. Когда в XI веке норманны вторглись на территорию Британских островов, Вильгельм Завоеватель принялся возводить оборонительные замки. Одним из самых больших в 1078 году стал Тауэр. Эта крепость у самых стен Лондона была построена не только для того, чтобы держать под контролем устье Темзы, но и для острастки непокорных горожан, чья самостоятельность издавна вызывала опасения правителей Англии.

   Деревянный форт заменили громадной каменной постройкой - Великим Тауэром, представляющим собой четырёхугольное сооружение, размерами 32х36 метров, высотой около 30 метров. Когда позднее новый король Англии приказал побелить здание, оно получило название Белый Тауэр или Белая башня. При нашем посещении Тауэра возле неё происходило театрализованное представление.

   При короле Ричарде Львиное сердце были возведены ещё несколько башен различной высоты и два ряда мощных крепостных стен. Вокруг крепости был вырыт глубокий ров, делающий её одной из самых неприступных крепостей в Европе. Как писал герцог Эдинбургский в своей книге, посвящённой 900-летию хранилище королевских драгоценностей: «За свою историю Лондонский Тауэр был крепостью, дворцом, хранилищем королевских драгоценностей, арсеналом, монетным двором, тюрьмой, обсерваторией, зоопарком, местом, привлекающим туристов».

   Тем, кому интересны гнетущие подробности о тюрьме и последнем пристанищем для многих преступников или мучеников, можно посетить Кровавую башню. Для меня, изюминка – хранилище королевских драгоценностей, где находятся подлинные короны, державы, скипетры, мечи, инкрустированные драгоценностями, знаменитые бриллианты – Кохинор и Кулинан. Поэтому, отстояв приличную очередь, посещаю хранилище королевских драгоценностей, расположенное в казармах Ватерлоо. Самой древней короной здесь является корона святого Эдуарда, а самым древним экспонатом – ложка, которая использовалась во время коронования короля Иоанна в 1199 году.

   С самого основания Тауэра его узники и здания тщательно охранялись, а особо подобранные дворцовые стражи появились в 1485 году, которые охраняют крепость и по сей день. Сегодня в их обязанности также входит проведение экскурсий для многочисленных посетителей. В особо торжественных случаях они облачаются в роскошные костюмы времен династии Тюдоров: алые камзолы, отделанные золотом и увенчанные белоснежными плоеными воротниками. В обычные же дни они одеты в тёмно-синие с красной отделкой мундиры викторианской эпохи. Дворцовых стражей нередко называют бифитерами (от английского слова «beef» - говядина), или мясоедами. Это прозвище появилось во времена голода, когда лондонцы недоедали, а дворцовая стража регулярно получала паёк говяжьего мяса. Этим английская корона обеспечивала себе надёжную охрану.

   Дворцовый «рейвенсмастер», или Смотритель воронов, заботится о стае чёрных воронов. Существует поверье, что, если птицы покинут Тауэр, на Англию обрушится несчастье, поэтому в целях предосторожности им подрезали крылья.

   Напротив Тауэра берега Темзы соединяет Тауэр Бридж - шедевр инженерного искусства викторианской эпохи. Строительство моста закончилось в 1894 году, для пропуска судов тяжёлые половины моста могут подняться за 90 секунд.

   В помещениях моста можно посетить выставку, рассказывающую об истории этого сооружения, а также подняться на лифте на пешеходную галерею, расположенную высоко над рекой, с которой открываются великолепные виды на Сити и знаменитый «Огурец» - небоскрёб Мэри-Экс.

   Следующий королевский объект – Соборная церковь Святого Петра в Вестминстере, почти всегда называемая Вестминстерское аббатство. Церковь строилась с перерывами с 1245 по 1745 годы, но сохранила раннеготический облик, а само аббатство было основано Эдуардом Исповедником в 1605 году. Наряду с близлежащей церковью Сент-Маргарет аббатство причислено к Всемирному наследию ЮНЕСКО. Обращают внимание статуи мучеников на западном фасаде аббатства.

   Заходим на территорию Вестминстерского аббатства, где у нас состоялась увлекательная экскурсия.

   Это традиционное место коронации и захоронения монархов Великобритании: почти все английские короли и королевы, начиная с правления Уильяма І, были здесь коронованы. Здесь хранится деревянный коронационный трон, изготовленный для Эдуарда I в 1300 году, и содержащий легендарный Скунский камень, называемый Камнем судьбы.

   Интерьер храма определяют гробницы королей, литераторов, военачальников и других знаменитых людей, общее число надгробий в аббатстве - более трёх тысяч. Здесь похоронены 18 королей, а также выдающиеся люди Британии: Ньютон, Ливингстон, Дарвин. В южной части Вестминстерского аббатства есть «Уголок поэтов», где традиционно осуществляют захоронение и увековечивание поэтов, драматургов и писателей, покоится прах Чосера, Сэмюэля Джонсона, Теннисона, Браунинга, Диккенса и многих других. Кроме этого, в «Уголке поэтов» находится множество памятников: Милтону, Китсу, Шелли, Генри Джеймсу, Т. С. Элиоту, Уильяму Блейку и другим. Да и свадеб королевских аббатство видело немало, как было с принцем Уильямом, герцогом Кембриджским.

   Внутри аббатства фотографировать строго запрещено, поэтому показываю аббатство с внешней стороны. Из внутреннего двора аббатства хорошо виден флаг на здании парламента.

   У здания Парламента стоит памятник одному из самых легендарных королей - Ричарду I - Ричарду Львиное сердце. Он был королём Англии с 1189 по 1199 г. г., но прожил в ней всего лишь полгода. Всё остальное время этот высокий голубоглазый красавец проводил в боях и крестовых походах. Его подвиги нашли отражение во многих мифах, преданиях, книгах, фильмах.

   Вестминстерское аббатство сегодня - это и пантеон славы, и усыпальница, и памятник, и символ величия. Место, где нельзя не побывать!

   На территории бывшего монастыря существует колледж - самая престижная и самая старая школа Англии (Королевский колледж Святого Петра в Вестминстере), который работает с 1179 года. Перед зданием колледжа стоит гранитная колонна 1861 года - памятник выпускникам колледжа, погибшим во время Крымской войны 1854-1856 г. г. и во время восстания сипаев в 1857-1859 г. г. в Индии (тогдашней колонии Англии). Вверху колонны Святой Георгий, поражающий дракона, в основании колонны - львы с высунутыми языками. За колонной кафе, где можно покушать.

   Возле Вестминстерского аббатства и парламента много и других интересных памятников, среди которых Уинстону Черчиллю и Оливеру Кромвелю.

   Мы же направляемся на другой берег Темзы к "Лондонскому глазу", как называют самое большое в Европе колесо обозрения. По пути проезжаем дворец Ламбет – лондонскую резиденцию архиепископа Кентерберийского с 1207 года. Величественный портал из красного кирпича называется «Башня Мортона», т. к. он был построен в 1495 году по приказу кардинала Мортона. В большом зале хранится драгоценная библиотека с миниатюрными рукописями и старинными печатными книгами. В комнате стражи находится изысканная коллекция портретов архиепископов, выполненная такими замечательными художниками, как Гольбейн, ван Дейк, Хогарт и Рейнольдс.

   Подъезжаем к «Лондонскому глазу», официально открытом тогдашним премьер-министром Тони Блэром 31 января 1999 года, однако в связи с возникшими техническими проблемами доступным для туристов аттракцион стал лишь 9 мая 2000 года. Для пассажиров колесо имеет 32 полностью закрытых кабинки-капсулы в форме яйца, символизирующих собой 32 пригорода Лондона. Каждая кабина помещается 25 человек, стоит поездка 18 фунтов. Ещё за 1 фунт приобретаю карту обзора, которая в придачу с ясной погодой позволяет не только увидеть, но и распознать наиболее значимые объекты Лондона.

   С высоты 135 метров (приблизительно 45 этажей) открывается вид практически на весь город, прекрасно виден британский парламент, Биг-Бен, Вестминстерский мост.

   Любуемся новым Мостом Миллениум, название которого переводится с английского как Мост Тысячелетия, поскольку постройка этого сооружения была в ознаменование наступления третьего тысячелетия; мост стал одним из немногих масштабных сооружений, которые были построены в столице Англии в связи с празднованием Милленниума. Основные работы по строительству пешеходного моста начались 28 апреля 1999 года, а вот даты открытия не одна, а две. Первый раз, 10 июня 2000 года, мост торжественно открыли в присутствии королевы Елизаветы II. В тот день на мосту побывало около 100 000 человек. Однако вскоре обнаружилась неприятная новость - мост очень сильно качался из стороны в сторону из-за своеобразных резонансных явлений, поэтому 12 июня 2000 года мост был закрыт для его реконструкции, а 22 февраля 2002 года вновь открыт.

   Сверху хорошо виден южный берег Темзы и его достопримечательности.

   Спустившись с Колеса обозрения, зашли в расположенный рядом Royal Festival Hall, где посмотрели интересные киноролики о Лондоне в формате 3D.

   По мосту Миллениум пересекаем Темзу и направляемся к нашему отелю, расположенному рядом с Британским музеем. Подходим к одному из самых популярных и интересных пабов в центре города - ресторану «Шерлок Холмс», который находится рядом с Трафальгарской площадью. Ресторан с богатой историей, был построен как экспонат дома Шерлока Холмса для Британского фестиваля в 1957 году. Здесь можно насладиться завораживающей обстановкой, созданной благодаря энтузиазму и помощи сэра Артура Конан Дойла и его семьи, которые преподнесли пабу различные артефакты, напоминающие о приключениях знаменитого сыщика.

   Следующая точка нашей остановки – Трафальгарская площадь. В начале своего существования площадь носила имя короля Вильгельма IV, а в 1830 году переименована в честь победы Англии в битве у мыса Трафальгар, состоявшейся в 1805 году. Национальная галерея, основанная королём Георгом IV, хранит богатую коллекцию западноевропейской живописи XIII - начала XX века. На площади расположена церковь святого Мартина в полях, где могут молиться люди различного вероисповедания. Храм назван в честь солдата Римской империи, который дослужился до епископа и отличался щедростью к простым людям.

   Центром Трафальгарской площади считается монумент лорду Нельсону, выполненный из тёмно-серого гранита скульптором У. Рейлтоном. Сама статуя Нельсона составляет 5,5 метров в высоту. Верхушка колонны украшена орнаментом из листьев, причём выполнена она из бронзы английских пушек. На пьедестале колонны расположены 4 бронзовые панели, которые отлиты из трофейных французских пушек, а изображены на панелях знаменитые сражения Нельсона: при Сент-Винсенте (1797 г.), при Абукире (1798 г.), при Копенгагене (1801 г.) и при Трафальгаре (1805 г.). Вокруг статуи расположились четыре скульптуры львов, выполненные из гранита. Высота каждой скульптуры составляет более 6 метров.

   Трафальгарская площадь расположена в центре Лондона на пересечении знаменитых улиц Вестминстера - Стрэнд, Уайтхолл и Мэлл. В начале улицы Мэлл, ведущей к Букингемскому дворцу, расположена Арка Адмиралтейства, построенная в 1910 году. Если исторический центр английской столицы расположен в Сити, включая замок Тауэр, то на Трафальгарской площади находится географический центр Лондона. Лондонцы называют это место «Сердцем Англии». Оно пульсирует непростой английской историей с жестокими событиями и великолепными военными победами, вершинами человеческой любви и предательства. С южной стороны площади находится бронзовый монумент, посвящённый Карлу I, сидящему на коне. Этот памятник является первым конным монументом в Англии, создан он в 1630 году французским скульптором Лесюером. Место монумента считается центральной точкой города, т. к. от него отсчитывают все расстояния в Лондоне.

   По углам площади расположены 4 постамента, три из которых занимают памятники: генералу Чарльзу Напиру, присоединившему пакистанскую провинцию Синд к британским владениям в Индии, генералу Генри Хейвлоку, сумевшему подавить восстание в Индии, и королю Георгу IV. Четвёртое место предназначалось для памятника королю Вильгельму IV, однако после его смерти на установку монумента не нашлось достаточно средств и постамент пустовал со дня открытия ансамбля Трафальгарской площади в его современном виде в 1841 году. С 1999 года на нём, сменяя друг друга, появляются работы современных скульпторов, которые используются обычно под временные выставки, а 25 июля 2013 года здесь установлена скульптура гигантского ярко-синего петуха немецкого скульптора Катарины Фрич. На презентации зрителям пояснили, что скульптура с незамысловатым названием "Петух" призвана символизировать обновление, пробуждение и силу.

   А мы тем временем подходим к Букингемскому дворцу - официальной резиденции королевы Елизаветы II. Дворец, построенный в 1702-1705 годах для герцога Бэкингема, в 1761 году был продан Георгу III, а Георг IV заказал архитектору Джорджу Нэшу проект его перестройки. После восхождения на трон королевы Виктории дворец стал постоянной лондонской резиденцией королей. Перед дворцом возвышается величественный Мемориал королевы Виктории, созданный в 1911 году. Королева восседает в окружении групп, изображающих Правду, Правосудие и Материнство, а над ней возвышается крылатая фигура Победы, поддерживаемая Мужеством и Постоянством. Дворец охраняет Придворный дивизион, состоящий из полка гвардейской пехоты и Королевского конно-гвардейского полка.

   Каждый день в 11:30 с апреля по август (в остальные месяцы - через день) проходит церемония смены караула. Это едва ли не самая знаменитая церемония в Лондоне, которая привлекает множество туристов.

   Направляемся к Пикадилли-сёркус - площади и транспортной развязке в центральном Лондоне, созданной в 1819 году. На углу Хаймаркет и Пикадилли-сёркус нас встречает фонтан «Кони Гелиоса».

   Основные достопримечательности площади Пикадилли-сёркус - огромные неоновые рекламы (именно тут впервые в мире в 1949 году запустили электрическую рекламу) и статуя, установленная в 1892 году, которая символизирует искреннюю настоящую зрелую любовь. Согласно античной мифологии, Эрос – бог увлечений, легкомысленной любви, имел младшего брата-близнеца Антэроса, отличавшегося серьёзными намерениями в делах интимных. Статуя была установлена в память о лорде Шафтсбери – знаменитом филантропе викторианской эпохи.

   Как поётся в песне: «Я вышла на Пикадилли»… Улица поражает своей оживлённостью, театрами и другими красивыми домами, разнообразием городского транспорта.

   Сворачиваем на Джеррард-стрит и оказываемся в самом центре Лондонского Чайнатауна. Китайская атмосфера создаётся благодаря аркам, расположенным в начале и в конце улицы, телефонным будкам в китайском стиле и двуязычным табличкам с названиями улиц.

   В Британский музей можно попасть практически в любой день и бесплатно, тем более, что наш отель «Royal Hotel National» расположен рядом. Утром направляемся в один из крупнейших музеев мира, второй по посещаемости после Лувра. Пересекаем Рассел-сквер - квадратную площадь со сквером в лондонском районе Блумсбери, возникшей на рубеже XVIII и XIX веков по инициативе Фрэнсиса Рассела, 5-го герцога Бедфорда, памятник которому установлен в сквере.

   Британский музей был основан в 1753 году с разрешения британского парламента. Его экспозиция занимает 94 галереи, общая протяжённость которых составляет 4 км. В основу вошли коллекции трёх известных людей: графа Роберта Харли, врача Хэнса Слоуна и антиквара Роберта Коттона. От последнего музей получил огромную коллекцию книг, которая положила начало созданию Британской библиотеки. Музей изначально задумывался как собрание древностей Древней Греции и Древнего Рима. Вместе с археологическими находками и предметами искусства, которые свозили в Лондон со всех уголков колониальные агенты Британской империи, музей пополнялся рисунками, гравюрами, медалями, монетами и книгами самых разных эпох.

   Этот самый значительный музей мира, содержащий образцы человеческой деятельности и древних культур с доисторических времён, от монументальной скульптуры Древнего Египта до шедевров классического искусства Древней Греции, от «Розеттского камня» до Портлендской вазы и произведений средневековых ремесленников. Экспонаты в основном заботливо отобраны или куплены у местных правителей во время британской колонизаторской экспансии. Бродить по музею можно бесконечно, из третьего тысячелетия до нашей эры ты попадаешь в наше время, а затем снова попадаешь вглубь веков, из одного континента перебираешься в другой. Сюда можно ходить вместо уроков истории. Музей заслуживает отдельной главы, но здесь ограничусь только выше изложенным.

   Сегодня последний день пребывания в Лондоне, завтра с утра вылет из аэропорта Хитроу и прощай, Лондон, прощай Британия! Времени мало, а Лондон - один из наиболее впечатляющих городов мира, отличительной особенностью которого являются отменные манеры его обитателей и неимоверное количество достопримечательностей. После раздумий решила после посещения Британского музея отправиться пешком в район Мэрильбоун, где расположен Риджентс-парк, а также музеи мадам Тюссо и Шерлока Холмса. На улицах много арабов и особенно индусов, попадаются фаст-фуды с индийской едой. Так выглядит современный Лондон в районе Мэрильбоун.

   На соседней Хауленд-стрит возвышается Лондонская телебашня BT Tower (высота 620 футов), которая была открыта в 1964 году. Наверху находится ресторан, делающий оборот за 22 минуты. В 1971 году в мужском туалете этого ресторана взорвалась бомба. В 1980 ресторан закрыли в целях безопасности, а в 1981 публичный доступ в башню закрыли и лишь изредка проводят мероприятия.

   Столица поражает обилием парков, самые известные из которых - Сент-Джеймс - самый старый парк столицы, Гайд-парк с "уголком ораторов", Кью-Гайднз с аквариумом и "Домом бабочек".

   В центре Лондона, среди городской суеты и разнообразного шума, находится самое умиротворённое место, живописное творение человека – Риджентс-парк (парк Регента), первоначально имевший название Мэрилебон-парк. Нынешнее название Риджентс-парк получил в честь принца-регента Уэльского (с 1811 по 1820 год управлял страной вместо Георга III, своего повредившегося в уме отца, а позже занял престол под именем Георга IV), по указу которого и был разработан план устройства всей территории парка архитектором Джоном Нэшем. Ландшафтные работы проводились с 1811 по 1820 год. Изначально, когда было разрешено допускать посетителей в парк, бывать в нём можно было не чаще двух раз в неделю. Площадью в 197 гектаров, засаженных ухоженными деревьями и покрытых мягким газоном, королевский парк Регента стал открытым для посетителей с 1838 года. В 1994 году парк был полностью отреставрирован и сейчас представляет собой восхитительный образец викторианского паркового искусства.

   В нём есть восхитительная липовая аллея, разделяющая две параллельные дорожки, пирамидальные растения, каменные чаши с растениями, многочисленные изящные фонтаны.

   Гуляя по парку, не устаёшь восхищаться фигурными бордюрами из самшита, акцентированными вертикальными спиралевидными композициями или формованным падубом.

   Наиболее заметной достопримечательностью в парке являются сады королевы Марии, расположенные за этими красивыми воротами.

   Изначально сады были созданы в 1930 году как питомник, однако были сданы в аренду королевской семье. В Саду роз королевы Мэри сохранена изначальная необычная посадка роз. Каждая клумба посвящена одному сорту роз, а плетистые розы обвивают джутовые канаты, натянутые между шпалерными башенками. Благодаря хорошему уходу розы в этом саду цветут до поздней осени.

Именно здесь можно увидеть множество различных видов роз, которые поражают своей красотой и разнообразием.

   В непосредственной близости с Садом роз находится японская часть парка – декорированный в лучших японских традициях небольшой водоём с островком, японскими мостиками и красивым водяным каскадом. На острове находится очень красивый альпинарий.

   Парк изобилует водоёмами, рядом с которыми гнездятся водоплавающие птицы, а в летнее время здесь работает прокат лодок, так что можно поплавать на лодке под красивыми резными мостиками.

   Здесь можно посидеть в тишине среди зелени, полежать на бархатной травке, покормить красивых лебедей и упитанных серых белок, похожих из-за тощего хвоста на крыс. Белки, правда, довольно быстро убегали. Над парком во время нашего пребывания висел огромный дирижабль.

   Кроме прекрасных клумб, скамеек и лебединого озера, парк примечателен особняками работы Джона Нэша, летним театром, куда зрители приходят с корзинками для пикников. В северо-восточной части Риджентс-парка расположен огромный Лондонский зоопарк, где находится свыше десятка тысяч особей и более 750 видов животных. Это самый старый в мире научный зоопарк, созданный для исследовательской работы и существующий с 1828 года. Правда, туда я не дошла, т. к. в планах у меня было посещение музеев мадам Тюссо и Шерлока Холмса.

   Выйдя из Риджентс-парка, направилась по адресу, известному каждому нашему соотечественнику: Бейкер-стрит, 221-б. О том, что именно здесь находится музей Шерлока Холмса, красноречиво свидетельствовала очередь, выстроившаяся у входа под вывеской.

   Взглянув на противоположную сторону улицы, в полной мере почувствовала себя современницей именитого сыщика из произведений Артура Конан Дойла.

   На ограде возле музея висели два старинных головных убора для фотографирования. Музей, посвящённый борцу с преступным миром, достаточно молодой - открылся в 1990 году. Шерлок Холмс и доктор Ватсон жили в доме N 221b примерно с 1881 по 1904 г. г. Многие думают, что музей здесь был всегда, но во времена Конан Дойла такого адреса не существовало, был дом №239. Но постоянный поток писем и интерес к этому литературному герою привёл к тому, что появился дом с таким адресом. Здание музея было построено в 1815 году и зарегистрировано в качестве дома с меблированными комнатами в период с 1860 по 1934 год и, таким образом, является примером настоящего постоялого дома того времени.

   Музей расположен на 4-х этажах. Первым делом необходимо зайти в сувенирный магазин, где за 10 фунтов стерлингов покупаю входной билет в музей. В магазине огромный выбор антикварных вещей, оригинальных сувениров, книг, игральных карт, футболок, охотничьих шляп, посвящённых легендарному детективу, и предлагаются исключительно посетителям музея. Это вызывает искушение непременно что-нибудь приобрести.

   Квартира находилась на втором этаже дома с меблированными комнатами, хозяйкой которого была миссис Хадсон. 17 ступенек отделяли холл на первом этаже от кабинета Холмса и Ватсона на втором этаже. Мы знаем из описаний доктора Ватсона, что гостиная, которая выходила на Бейкер-стрит, освещена двумя широкими окнами и что она была довольно маленькая: однажды Холмс появился из своей спальни и одним прыжком пересёк кабинет, чтобы закрыть шторы, а в другой раз в кабинет зашёл мужчина, который казался таким большим, что он почти заполнил собой их маленькую комнату. Заходим в легендарный кабинет и внимательно его осматриваем: вот его трубка, его скрипка, шляпа, лупа, химическая мини-лаборатория… Можно посидеть в плетёном кресле у камина. В том самом кресле, в котором он, попыхивая трубкой, мысленно распутывал хитросплетенные сюжеты преступлений.

   Спальня Холмса примыкает к кабинету сзади. Самое приятное в музее то, что там нет так привычных для нас заграждений, верёвочек, строгих смотрительниц и окриков. Удивительно, но на стулья за стол там можно присесть, шляпу взять, одеть и сфотографироваться в ней. Все вещи лежат в прямой досягаемости, чем достигается эффект, того, что ты в гостях, а хозяин вот-вот придёт. На стене висят фотографии реальных бандитов того времени.

   Поднимаемся на третий этаж. В комнате доктора Ватсона можно почитать его записи о великом сыщике в личном дневнике доктора, а также увидеть книги по медицине, принадлежавшие Доктору. Известно, что Шерлок Холмс не читал беллетристику и не интересовался философией или астрономией, зато имел практические знания по анатомии и геологии и глубокие познания в химии и уголовной хронике.

   Тут же расположена комната миссис Хадсон - хозяйки дома, служившей также экономкой и поварихой своим жильцам. Комната миссис Хадсон находится над гостиной, а её окна выходят на Бейкер-стрит. Меня поразило наличие настоящих каминов, которые к тому же работали и весело потрескивали. Здесь можно оставить свои пожелания в книге отзывов.

   На четвёртом этаже – восковые фигуры. Перед нами предстают герои рассказов о Шерлоке Холмсе, в том числе, отлиты в воске фигуры самого Холмса и его главного врага – профессора Мориарти.

   К сожалению, не удалось посетить находящийся рядом музей мадам Тюссо. На подходах к нему меня ожидала огромная очередь, да и до окончания его работы оставалось очень мало времени. Возле музея мадам Тюссо расположена станция метро, прямо у входа в которую приезжих встречает скульптура Шерлока Холмса. На этом завершается эта увлекательную экскурсию и моё знакомство с большой и прекрасной столицей Великобритании.

   Прощаясь со столицей Великобритании, хочу отметить, что нельзя побывать в Лондоне и не пройтись по Пикадилли, финансовому Сити, мимо строгого королевского Вестминстера, знаменитого Биг Бена и Букингемского дворца, постоять на берегу Темзы у Тауэрского моста. Однако настоящий Лондон – это не только Собор святого Павла, Трафальгарская площадь и Бейкер-стрит. Настоящий Лондон находится также в 30 минутах езды от центра, где можно увидеть маленькие уютные домики с бутылками молока под дверями, бархатные газоны, зелёные сады и полное отсутствие заборов. Это традиционная Англия, которая не менее колоритна, чем космополитический центр столицы. В этот город, как в целом и в страну, хочется возвратиться, чтобы подышать местным просоленным воздухом, чтобы пройтись мимо красивых цветущих домов, чтобы насладиться прелестью старинных замков и чудесных парков. Но ещё больше хочется, чтобы на своей родине сделать так, чтобы мы жили в таком же порядке и уюте, как живут в старой доброй Англии.

Об Англии, её истории и народе

   Англия - наиболее крупная историческая и административная часть Соединённого Королевства Великобритании и Северной Ирландии. Население Англии составляет 83 % от общего числа населения Великобритании и составляет 53 млн. человек, основная часть – англичане.

   На момент вторжения Юлия Цезаря в 55 году до н. э., как и век спустя, ко времени захвата императором Клавдием, была населена кельтскими племенами, называвшимися бриттами. В результате захвата вся южная часть острова (современные Англия и Уэльс) стала частью Римской империи до её распада в V веке н. э. Без помощи римских легионов Римская Британия не могла долго противостоять варварам-германцам, появившимся в V-VI веках по приглашению самих бриттов, которые с их помощью рассчитывали защититься от кельтских племён с севера - пиктов и скоттов. Пришельцы представляли собой три группы - юты, саксы и англы, в честь последних территория, занимающая две трети острова Великобритания, получила своё название (самое раннее известное упоминание термина «Англия» относится к 897 году). Освоив территории бриттов, эти германцы стали теснить кельтов на территорию Уэльса и Корнуолла. Со временем на занятых германскими пришельцами землях сформировались отдельные королевства, образовавшие «Англо-саксонскую гептархию» (союз семи королевств). Англия стала объединением некогда враждующих графств в 927 году. Время от времени один из семи англо-саксонских королей, называемый «Бритвальда», что можно вольно перевести как «Правитель Британии», получал контроль над большей частью Англии. Эгберт, король Уэссекса (умер в 839 году), часто называется первым королём всей Англии, хотя титул «Король Англии» возник лишь два поколения спустя в период правления Альфреда Великого (871-899 г. г.). Некоторые историки начинают отсчёт правителей с норманнского завоевания в 1066 году. После 1066 года ни одна нога захватчика не ступала на остров. В конце XIII века соседнее княжество Уэльс было окончательно завоёвано Англией и стало частью английского королевства, которое просуществовало до 1 мая 1707 года, когда объединилось с Шотландией в Королевство Великобритания (англ. Kingdom of Great Britain). Исторически наиболее крупным административным образованием в Англии были графства. Эти образования возникли из более древних, существовавших до объединения Англии: королевств (как Сассекс и Эссекс), герцогств (как Йоркшир, Корнуолл и Ланкашир) или просто земельных наделов, которыми награждали дворян. В результате возникновения крупных индустриальных центров образовались метропольные графства, центрами которых стали крупнейшие города. Сегодня Англия состоит из 9 регионов и 48 графств.

   Англия - место происхождения английского языка, который сегодня позволяет общаться людям из разных стран, и Англиканской церкви. Англия была первой промышленно развитой страной в мире, а также страной с парламентской демократией, конституционные, правительственные и юридические новшества которой были переняты другими нациями и странами.

   Среди национальных особенностей англичан выделяют одну из главных – их постоянство и приверженность разнообразным ритуалам и традициям, сложившиеся столетия назад: судьи и адвокаты носят парики и мантии, спикер парламента сидит на мешке с шерстью. Некоторые традиции превращаются в представления, например, церемония ключей в Тауэре или смена караула у Букингемского дворца. Многие традиции глубоко входят в жизнь англичан и не рассматриваются даже попытки что-то изменить, как привычка пятичасового чаепития.

   Характерна любовь англичан к спорту, многие виды которого родились именно в их стране, - футбол, крикет, бокс и др. Известно пристрастие англичан к садоводству и домашним животным. Излюбленным местом проведения досуга являются различные пабы и клубы. Считается, что жители Англии невозмутимы в любых ситуациях. Их невозмутимость и самообладание определяется тем, что с самого детства их приучают определенным образом реагировать на жизненные ситуации, не показывать истинные чувства, преодолевать тяжести и лишения. Редко на лицах англичан можно видеть выражение эмоций, будь то удивление или гнев. Главный принцип англичанина – «недрогнувшая верхняя губа».

   Одной из негативных особенностей англичан является их снобизм. Часто это качество объясняют следствием имперской психологии, пришедшей со времён, когда Англия подчинила себе почти половину мира. С детства в сознание англичан внедрялся стереотип, что нужно показать величие британской нации, являть собой пример всему миру. И даже когда империя пала, эта идея так просто не ушла из подсознания людей.

   Но надо отдать должное англичанам, они никогда не покажут своей неприязни в лицо, за что часто их считают двуличными. Это определяется их вежливостью – они никогда вслух не выразят недовольство или несогласие с чужим мнением. Вообще они довольно редко произносят категоричные фразы. В музеях при попытке сфотографировать экспонаты дежурные в залах мне неоднократно делали замечания, но мягко и как бы извиняясь, что вынуждены запрещать. Все эти качества определяют самобытный, неповторимый и в некоторой степени парадоксальный мир – типичный английский характер. Спутать представителя этой страны с кем-то другим просто невозможно.

   Наследница Британской империи, крупнейшей в истории, существовавшей в XIX-начале XX веков и владевшей половиной Земли, Соединённое Королевство в настоящее время имеет суверенитет над семнадцатью территориями, которые не являются составной частью Великобритании: 14 Британских Заморских Территорий и три Коронных Земли. Эти территории - остатки Британской империи и специально проголосовали за возможность остаться британскими территориями. На этом заканчиваем наше путешествие по Британским островам.