Англия – это страна, которую можно открывать для себя вновь и вновь. Делать это лучше не по избитым маршрутам и в крупных городах. Намного интереснее побывать в провинции, где можно прочувствовать всю самобытность этой чудесной страны, полюбоваться очаровательной природой и пообщаться с румяными и доброжелательными жителями глубинки. Поэтому, прилетев в Лондон, мы сразу отправились в один из наиболее красивых и интересных городов Англии – Оксфорд. Первым в Оксфорде нас встречает величественный Мемориал мученикам, установленный трём деятелям церкви. которые были сожжены заживо, т. к. не пожелали отказаться от протестантской веры. Мемориал был спроектирован Д. Г. Скоттом в 1841 году, спустя 300 лет после их смерти. Архиепископ Кранмер смотрит на север, держа Библию, Николаса Ридли смотрит на восток, в то время как Хью Латимер со сложенными на груди руками наклонил голову на запад.

   Оксфорд («бычий брод») - город с населением 160 тысяч человек - впервые упомянут в письменном виде в 912 году. Это очень красивый город с характерной архитектурой, намного более традиционен, чем Лондон, поэтому здесь, как нигде, можно ощутить очарование настоящей Англии.

   Башня Карфакс была единым ансамблем с церковью Святого Мартина, построенной в XV столетии. В 1820 году башня была признана ненадёжной и снесена в целях безопасности, а затем построена вновь. В 1896 году местным властям понадобилось проложить дорогу в месте, где стояла церковь, и её снесли уже окончательно, оставив лишь башню. Ныне башня Карфакс располагается на перекрёстке четырёх дорог, где день и ночь кипит жизнь. Сама же постройка сейчас составляет 23 метра в высоту, а на вершине установлены часы и 6 колоколов, которые звонят каждые 15 минут. Под часами располагаются фигурки двух мальчиков, которые местные жители ласково называют "мальчиками четверти". Поднявшись на смотровую площадку башни, преодолев 99 ступеней, можно увидеть великолепную панораму города с его сказочными башнями, куполами колледжей и церквей.

   Оксфорд - самый древний университетский город Англии, цитадель английского образования. Благодаря расположенному в нём Оксфордскому университету, приобрёл мировую известность. Занимает второе место в списке самых старых университетов Европы (после Болонского), старейший англоязычный университет в мире, а также первый университет в Великобритании. Обучение в Оксфорде велось ещё с 1096 года. Университет состоит из факультетов и 38 колледжей, а также 6 так называемых общежитий - закрытых учебных заведений, не имеющих статуса колледжа и принадлежащих, как правило, религиозным орденам. Здесь обучается около 16 000 студентов. В стенах почтенных зданий царит совершенно особая атмосфера, наполненная духом старины и высокой науки. Летом, во время каникул, многие колледжи пустеют и их можно посетить.

   Наиболее известный колледж Крайст-Черч, а два его известных ориентира - башня Тома и шпиль Собора Оксфорда - играют главную роль в создании знаменитого средневекового горизонта города. В 1525 году лорд-канцлер короля Генри VIII вкладывал деньги и честолюбие в то, что должно было Кардинальским колледжем, самым великолепным в городе. Для такого большого предприятия он выбрал участок монастыря Святого Фрайдесвайда. Но четыре года спустя кардинал Уолси попал в немилость короля. Монарх стал самолично заниматься колледжем и собором, который он переименовал в 1546 году в Крайст-Черч, устанавливая декретом, что великолепная часовня колледжа должна быть собором города - единственная часовня в мире, выполняющая эту миссию. Крайст-Черч - самый грандиозный из всех оксфордских колледжей, основанный в начале XVI столетия кардиналом Уолси. Входим в ворота и продвигаемся через сад к "Дому" (так называют Крайст-Черч те, кто живет здесь); луг собора Крайст-Черч остаётся с правой стороны. Дорожка справа приводит к Темзе или "Айзис", как её помпезно называют в Оксфорде.

   Рядом с Мертон-колледжем расположен красивый университетский ботанический сад, основанный в 1621 году.

К саду ведут красивые ворота.

   У Оксфорда в наличии огромное количество библиотек, музеев. У студентов есть возможность в свободное время уделять внимание своему досугу. Бодлианская библиотека - научная библиотека университета - внушительное сердце университета, над которым доминирует круглая, куполообразная камера Радклифа, построенная в середине XVIII века. Во Дворе Школ, позади камеры Радклифа, находится главная часть Бодлианской библиотеки - самого известного книжного собрания в мире, одной только из шести библиотек, наделённых правом иметь копию каждой книги, изданной в Великобритании, и используется учёными во всём мире. Это право получено по соглашению, достигнутому сэром Томасом Бодлеем с Компанией торговцев канцелярскими принадлежностями в 1610 году. Камера Радклифа была построена, чтобы разместить большую библиотеку, принадлежащую д-ру Джону Радклифу, врачу королевы Анны. Концепция ротонды принадлежит архитектору Николасу Хоксмуру, но он умер до начала строительных работ, начатых в 1737 году, так что заключительный проект принадлежит Джеймсу Гиббсу. Слово "Камера" означает "палату" или "комнату".

   Хрупкая красота "Моста вздохов", изящно изгибающегося над Нью Колледж-лейн, неожиданно поражает нас. Этот средневековый извилистый переулок полон неожиданностей - скрытый паб, мимолетный вид на дом Эдмунда Холлея и два интересных колледжа. Мост вздохов был разработан сэром Томасом Джаксоном в 1913 году, чтобы связать старые и новые здания Хортфордского колледжа, которые отделены Нью Колледж-лейн. Никто не называет мост его изначальным названием Хортфордский мост, т. к. он похож на Мост вздохов в итальянской Венеции.

   Здание Шелдонианского театра - ранний шедевр Кристофера Рена, члена совета колледжа Всех Душ, где он был профессором астрономии. Он разработал свой проект по замыслу римского театра Марселласа. Внутри можно увидеть трон ректора и превосходно расписанный Робертом Стритером потолок, показывающий триумф искусств и науки над завистью и невежеством. Теперь оно используется как концертный и лекционный зал, как место проведения присуждения почётных учёных степеней на ежегодной церемонии празднования годовщины, после внушительной процессии. Почти овальное здание было заказано в 1663 году Гильбертом Шелдоном, архиепископом Кентерберийским и ректором университета. Здание окружено полукругом необычных голов, вырезанных из камня, каждая из них с бородой и пристально глядит через улицу на книжный магазин Блаквелла. Они - современные копии скульптора Майкла Блэка с оригиналов Рена, последние были копиями римских скульптур.

   Ещё одна достопримечательность Оксфорда, его настоящая сокровищница - Музей Ашмола, который был основан в 1683 году. Это первый в Англии музей, открытый для посещения, в котором хранится обширное собрание предметов искусства и старины, которое было начато в XVII веке отцом и сыном Джоном Традескантом, собирателями растений. Здесь можно увидеть произведения Леонардо да Винчи, Рафаэля, Микеланджело, Рембрандта и Констебля. В Cast Gallery можно увидеть 250 греческих статуй. Коллекционер Элиас Ашмол разместил сокровища на Броад-стрит в одном из первых музеев в Великобритании. Позднее коллекция была разделена - часть перевезли в здание на Бомонт-стрит, а остальное - в Университетский музей естествознания и Музей Пит Реверз.

   Продолжаем знакомство с Англией на родине Уильяма Шекспира в городе Стратфорд-на-Эйвоне. Стратфорд был основан в 1196 году епископом Вустера на принадлежавших ему землях. Стратфорд-на-Эйвоне означает «дорога через реку» и свидетельствует о речном торговом пути на реке Эйвон. Можно распознать, что когда-то здесь был порт и канал использовался для перевозки тяжёлых промышленных грузов, теперь река используется только для отдыха, по ней плавают узкие закрытые лодки, в которых можно пожить несколько дней. Ныне в городе проживает 25 тысяч человек. К числу достопримечательностей города относится монументальный скульптурный ансамбль, открытый 10 октября 1888 года в садах Банкрофт. В центре композиции, на огромном постаменте, возвышается фигура Шекспира, сидящего в кресле и как-будто наблюдающего с лёгкой усмешкой за тем, что происходит вокруг. 

А по углам выложенной плиткой и украшенной цветниками площадки вокруг центральной фигуры, на постаментах значительно меньшего размера, - фигуры четырёх героев. Это кровавая Леди Макбет, с головой закутавшаяся в плащ; рыцарь-шут сэр Джон Фальстаф; юный принц, примеряющий корону, - будущий король Генрих V; и Гамлет, в глубоких раздумьях склонившийся над черепом. Выбор именно этих героев был обусловлен стремлением скульптора показать разные стороны шекспировского гения: они символизируют трагедию, комедию, историю и философию.

   В этом красивом парке на берегу реки есть также различные скульптурные экспозиции и фонтаны. В честь 800-летия города в 1996 году королевой был возведен фонтан в виде лебедей.

   В Королевском Шекспировском театре можно увидеть постановки не только по шекспировским, но и современным пьесам. Театр открылся для зрителей в 1879 году. Над проектом театра работала женщина-архитектор Элизабет Скотт. До 1961 года он назывался Шекспировским мемориальным театром. После реставрации в 2010 году театр стал ещё более удобным и красивым. Он находится напротив реки Эйвон в окружении садов. На его крыше оборудована смотровая площадка с рестораном и баром. В городе также проходят музыкальные фестивали.

   Какие удивительные фонари в этом городе!

   Подходим к церкви Святой Троицы. Здесь 26 апреля 1564 года крестили Шекспира. Здесь же его похоронили в 1616 году. Шекспир умер в день своего рождения 23 апреля. Это день, когда почитатели его таланта приезжают возложить венки в церкви Святой Троицы, где похоронен великий драматург.

   Эпитафия, которая была написана на завещании Шекспира: "Друзья дорогие, бога ради воздержитесь, откапывать прах здесь возлежащий. Благословен будь тот, кто камни эти сохранит и проклят тот, кто тронет эти кости". Говорят, что именно эта надпись предотвратила планы перенести прах Уильяма в Вестминстерское аббатство в Лондоне.

   Идём дальше. Полосатое покосившееся здание – школа, где учился маленький Уильям. И сегодня здесь школа!

   Возле школы – церковь, возле которой – место, где стоял дом Шекспира, в котором жил взрослый драматург.

   С детства по картинкам к сказкам братьев Гримм всем знакомы белые дома с чёрными балками на фасаде. Эти дома называются фахверковыми и типичны для всей Европы, в том числе и Британии. Основа дома - каркас из прямых и наклонных деревянных балок, которые видны снаружи. Заполняют пространство между балками природными материалами, скрепленными глиной. К счастью, в Стратфорде такие дома хорошо сохранились, их много, они разные и именно поэтому весь город выглядит немного сказочно. Один из них - Гарвард Хаус - располагается в Хай-стрит в Стратфорд-на-Эйвоне. Дом является местом жительства известной семьи Гарвардов – основателей Гарвардского университета. Гарвардский дом был построен в 1596 году Томасом Роджерсом – дедом благодетеля Гарвардского университета Джона Гарварда. В те времена в нём жила Кэтрин Роджерс. Её сын Джон Гарвард завещал свой дом колледжу, который вскоре стал Гарвардским университетом. Построенное здание является ярким примером елизаветинского городского дома. Сейчас в доме располагается Британский оловянный музей, хранящий в себе предметы, начиная от римских времён и заканчивая 1930-ми годами. Наибольшее количество оловянных артефактов относятся к XVI-XVII векам.

   А теперь на очереди – знакомство с домом, который находится на Хенли-стрит, в самом центре города, где в 1564 году родился и провёл своё детство великий драматург. В архивах нашлось упоминание, что отец Уильяма Джон в 1552 году был оштрафован городом за "оставление снаружи дома кучи навоза", так что очевидно, что семья владела домом как минимум с этого времени. Вообще же дом оставался в собственности семьи Шекспиров до 1806 года, когда он был продан мяснику по имени Thomas Court. При этом Thomas Court продолжил использовать дом как гостиницу под тем же именем. Итак, перед нами дом Шекспира - талантливейшего драматурга и поэта, создавшего 12 трагедий, 16 комедий, 6 исторических хроник. А ведь всё началось именно тут, в этом уютном доме в самом английском местечке Стратфорд-на-Эйвоне.

   Возле этого дома разместился Шекспировский центр - «Мекка» для поэтов и литераторов со всего мира, где можно увидеть оригинальное «Фолио» Шекспира, его печать и перстень. Он и сегодня входит в число важнейших туристических достопримечательностей Британии. В помещениях и жилых комнатах этого традиционного деревянно-кирпичного коттеджа тюдоровской эпохи воссоздана обстановка времён Шекспира, переносящая посетителей в далёкое прошлое.

   В Стратфорде много не только мест, связанных с жизнью и творчеством величайшего драматурга, но также есть скульптуры, увековечившие Шекспира или его героев. Например, в пешеходной зоне на Хенли-стрит в 1994 году установлен памятник Шуту - любимцу и герою многих шекспировских пьес - работы Джеймса Батлера. На всех сторонах постамента высечены золотом цитаты о дураках и шутниках из шекспировских пьес. «Если бы острое слово оставляло следы, мы бы все ходили перепачканные».

   А завершили мы знакомство с городом, продолжив знакомство с группой за совместным ужином в баре “У Гаррика” - самом старом пабе города, который основал один из шекспировских актёров. К куску рыбы в кляре (достаточно большому, но без костей), с жареной картошкой, которое англичане называются Fish&Chips, подавали на выбор: сидр, пиво или имбирное пиво. Имбирное пиво очень понравилось, подаётся со льдом, имеет достаточно приятный пряный привкус.

   Несмотря на маленькие размеры, город занимает большое место в истории не только Англии, но и всей мировой литературы. Значение Уильяма Шекспира в городе присутствует буквально на каждой улице, в каждом магазине и пабе, в каждой семье. Улицы, как ни странно, пропитаны удивительными запахами: пряности, орехи, цветы, кофе, сдоба - веер вкуса содержит сотни наслаждений, словно здешние улицы сохранили аромат многих лет.

   Одним из красивейших и древнейших городов Англии является город Йорк: некоторые дома в городе являются самыми старинными зданиями Европы. Город многое значил в английской истории. Многие поворотные события Англии разворачивались здесь. Как сказал король Георг VI: «История Йорка - это история Англии». Около 2000 лет Йорк был столицей севера и играл центральную роль в Британской истории во времена римлян, викингов и саксов. Его древние улочки, крепостная стена, прекрасные ворота, великолепный Йоркский собор, даже и сейчас хранят атмосферу средневековья.

   Город был основан римлянами в 71 году нашей эры, которые построили крепость на месте слияния рек Уз и Фосс. Название Йорк происходит от латинского Эборакум или Эборак, как назвали столицу римской провинции Британия. В VII веке город носил название Эофорвик («город дикого кабана»). В IX веке его переименовывают в Йорвик. Когда эти земли завоевали норманны, город стали называть сокращённо – Йорк. Проходим через крепостные ворота и начинаем знакомство с древним городом.

   Кафедральный собор, или Йорк Минстер, можно смело назвать главной достопримечательностью города, ведь история собора неразрывно связана с историей города. Собор строили более четырёх веков, что обусловило смешение разнообразных стилей. Епископ Йоркского собора считается вторым по значимости в англиканской церкви после Кентерберийского. Собор пережил множество пожаров, неоднократно перестраивался. Первая деревянная церковь на его месте была возведена в 627 году, а дошедший до нас собор строился в 1070-1472 годах. В настоящее время длина собора 158 метров, высота башен 60 метров. Неф собора - самый широкий готический неф в Англии, деревянная крыша над ним покрашена под камень. Его раннеготические средокрестия появились в 1265 году, готические неф и колонный зал - в конце XIII века, хоры и башни в стиле "перпендикулярной горки" - в XIV-XV веках. Западный фасад с высоким витражным окном (1338 г.) и богато отделанным лепкой центральным порталом, считается одним из красивейших в числе подобных. Рядом с собором расположена бывшая резиденция его казначея, где сейчас размещается Музей предметов старинного убранства и картин.

   Внутреннее убранство Йорк Минстера поражает. Готика, средневековые витражи, великолепные квадратные башни. 

   Одно из главных сокровищ собора и первое, что поражает зашедших внутрь, это перегородка у хоров, построенная в XV веке. Она украшена статуями 15 королей Англии в натуральную величину, начиная с Вильгельма I (Завоевателя), Ричарда III, и заканчивая Генрихом VII.

   В Йорке побывал император Адриан. Император Констанций Хлор умер здесь, и его сын Константин Великий был провозглашен новым римским императором войсками, расквартированными в Эборакуме. Он прославился тем, что в 313 году н. э. признал христианство равнозначной религией империи. Через пару лет после этого он переехал в Византию, сделав её столицей империи, позже она была переименована в Константинополь. У входа в собор стоит памятник Константину Великому.

   Рядом с собором установлен памятник всем воинам-защитникам города.

   В 876 году город захватила «Великая Армия Викингов», однако в 954 году король викингов Эрик Бладекс был изгнан и его царство вошло в англо-саксонское государство. В Йорке есть музей, посвящённый времени правления викингов, и каждый год устраивается Фестиваль Викингов, где показываются их традиции и уклад их жизни. Однако Йоркский собор продолжал успешно существовать и к 1066 году, когда к берегам Британии подошли корабли Вильгельма Завоевателя, который сверг законного короля Гаральда и был помазан на трон и увенчан короной в Йоркширском соборе. Вскоре после этого вся северная Англия восстала против поработителей и Йорк ненадолго оказался в руках восставших. Однако вскоре норманны вернули его назад и сделали своим опорным пунктом на севере Англии. Вильгельм Завоеватель построил в Йорке крепость Клиффорд Тауэр, которая сохранилась и до наших дней. Со стен древней крепости-башни Клиффорд открывается неповторимый вид на город. Сегодня здесь действует музей, повествующий об истории города, в котором представлены экспонаты римской и англосаксонской эпох, а также времён викингов и средневековья.

   Нужно сказать, что Йорк обладает сокровищем – единственным в Британии кольцом крепостных стен, которые были построены в середине XIV века. Можно даже пройти по ним по кругу (всего 4,8 км). Также сохранились до наших дней четверо городских ворот. Особое впечатление производят мощные укрепления в районе Монастырских, Уэлмгейтских и Бутамских ворот. Уэлмгейтские ворота даже сохранили единственный в Англии барбакан (отводная стрельница), переживший последнее, автомобильное нашествие. Все остальные барбаканы в своё время снесли, т. к. мешают автомобильному движению. Впрочем, от этого самого движения стены всё же пострадали, для проезда в них понаделано несколько дыр и арок.

   Йорк расположен в месте впадения реки Фос в реку Уз, которая через город несёт свои воды реке Уз, придающей городу романтический облик своими зеленеющими берегами. Прилегающая территория называется долиной Йорка. Расположение города на полпути между Лондоном и Эдинбургом предопределило его огромное значение в транспортной системе Англии.

   В 200-тысячном Йорке полным-полно интересных музеев, среди них Музей купцов-авантюристов и Музейный центр «Йорвик», которые находятся в центре старого города. «Йорвик» позволяет узнать о временах эпохи викингов. В музее точно воспроизведены не только внешний вид поселений, но и звуки, и даже запахи той эпохи. Посетители Викинг-центра могут услышать шум, разговоры, плач, гвалт, характерный для викингов, почувствовать запах кожи, навоза и потрошеной рыбы. Музей викингов «Йорвик» интересен как детям, так и взрослым. В первых залах центра изучения наследия викингов стеклянный пол, сквозь который видны настоящие археологические раскопки древних поселений. Далее посетители садятся в специальный вагончик, гид включает сопроводительный текст, и мы проезжаем через поселение викингов, где механизированные манекены готовят, едят, охотятся и разговаривают. История этого музея нетипична: на этом месте готовилось строительство торгового центра, однако в грунте обнаружили деревянные постройки и даже утварь, прекрасно сохранившаяся во влажном глиняном грунте без доступа кислорода. Всего было найдено более 40 000 объектов, после чего было принято решение воссоздать на этом месте настоящий город викингов.

   В завершение насыщенной экскурсии погуляли по узкой улочке Шамблес - старой средневековой улице с нависающими деревянными магазинами, в которых изначально находились мясные лавки, а сейчас сувенирные магазины.

   Не надо думать, что город живёт только стариной. На его старых улочках есть много современного и даже забавного, что особенно радует детей.

   Вечерние развлечения в Йорке разнообразные, красочные и запоминающиеся, вечеринки - как при викингах, пьесы - как при Тюдорах, прогулки - как при георгианцах. Кроме того, Йорк знаменит своими пабами. Все 365 дней в году можно не повториться в выборе паба, но так и не побывать во всех. Как шутливо говорят, нет места внутри городских стен, где можно стоять и не видеть, по крайней мере, один паб и одну церковь.

   Не менее знаменит университетский город Кембридж, насчитывающий 125 тысяч жителей, которому около 2000 лет. На рубеже дохристианской и христианской эпох германцев вытеснили римляне. Считается, что в 40 году тогдашние мировые гегемоны построили мост через местную речку, которую ромеи называли Гранта. Мост разделил реку на две половины: римскую Гранту и «исконную» Каму (она же, со временем - Кем).

   Здешний Университет вот уже восемь веков считается эталоном качества среди всех существующих высших учебных заведений. Университет вырос из собрания учёных людей города Кембриджа, которое было образовано, судя по летописям, в 1209 году учёными, покинувшими город Оксфорд из-за того, что оксфордский студент убил жительницу города, а первый колледж Питерхауз был основан в 1284 году. В 1214 году были составлены формальные университетские правила. По ним назначался ректор и программа с экзаменами в конце. Главным отличием от монастырей, где в средневековье получали все знания об окружающем мире, в них стало обучение наукам, философии, логике, математике. Университеты Кембриджа и Оксфорда часто вместе называют «Оксбридж», у этих университетов имеется долгая история соперничества друг с другом. Оксфорд – это университет в городе, а Кембридж – город в университете. Перед нами - Королевский колледж (Кингс-Колледж), который был основан в 1441 году королём Генрихом VI.

   Начинаем своё знакомство с университетом с парадного входа в колледж Тринити.

   В местном храме науки сегодня учится 18 тысяч студентов в 31 колледжах, из которых 3 колледжа женских, а 6 принимают исключительно на бакалавриат. Выбор колледжа является чуть ли не самым ответственным решением, которое должен принять студент, подавая документацию на поступление. Каждый колледж имеет свою собственную территорию, выстроен вокруг «дворов» (courts) и состоит из четырёх главных элементов: студенческого общежития, библиотеки, часовни и столовой. Руководство колледжами осуществляют три органа: Senate House, Regent House и Senate Council. Наибольшую власть имеют 16 выборных членов Senate Council (из них по крайней мере четыре должны быть ректорами колледжей и еще четыре - профессорами). Руководство Кембриджа отмечает, что колледжи – это место, где студенты учатся, живут и проводят время. У каждого факультета существует шарф собственной расцветки, а также толстовки, майки и сумки для учебников и тетрадей. Университетский год в Англии делится не на семестры (это немецкая мода), а на триместры. Три соответствующих учебных периода называются Michael-mass (с октября по начало декабря), Lent (с середины января по середину марта) и Easter (с конца апреля по середину июня). Во время триместров доступ туристов к колледжам резко сокращается, а на время экзаменов (май - июнь) практически все колледжи переходят на закрытый режим работы.

   Самый популярный вид спорта в университете - гребля. Лодочная регата «Оксфорд-Кембридж» считается старейшей и престижнейшей в мире. Вторым по популярности транспортом после верного друга каждого студента - велосипеда, является более романтичное средство передвижения - плоскодонка.

   Поэтому не удивительно, что знакомство с городом мы продолжили на лодках по реке Кем, вдоль живописных берегов которой раскинулись университетские здания. Исследовать город с воды, наслаждаться лужайками с вековыми деревьями, разглядывать архитектуру - вот что значит проникнуться духом Англии.

   В городе Кембридж всё началось с мостов, ведь дословно название переводится как «мост через реку Кам». Удобно устроившись в ней, мы проплываем под самыми известными и старыми мостами: под самым старым из сохранившихся - мостом Клэр-Колледж, под Математическим мостом или под знаменитым венецианским тёзкой - мостом вздохов.

   Местами Кембридж напоминает Венецию.

   И хотя основная часть достопримечательностей города сосредоточена в колледжах Университета, сам город не обделен ни церквями, ни музеями, ни примечательными сооружениями. Кембриджский Музей классической археологии знаменит одной из самых больших в мире коллекций греческих и римских статуэток. Многие экспонаты Зоологического музея были собраны и переданы в дар музею самим Чарльзом Дарвином. Музей истории науки содержит уникальное собрание научных инструментов и их моделей от Средневековья до наших дней. На углу улиц Бенет и Трумпингтон в стене библиотеки колледжа, напротив Кингс-Колледжа находятся часы, где по золотому циферблату с потерянными где-то стрелками и цифрами ползёт, ни на секунду не замедляя шаг, монстр, похожий на огромную саранчу. Зловещая скульптура была задумана и подарена городу в 2008 году Джоном С. Тейлором. Он назвал своё детище Хронографом, буквально пожирателем времени. Студенты между собой называют часы более ласково - Розалинда. Через щели в циферблате пробивается свет голубых диодов, так можно узнать о точном времени, а нам пришло время прощаться с милым студенческим городом.

   У нас на очереди ещё одна увлекательная экскурсия в Виндзор - небольшой город (30 тысяч человек) в графстве Беркс, в 20 км от Лондона, на правом берегу реки Темзы, где расположена летняя резиденция английских королей Виндзорский замок. Пересекая территорию вокзала, меня ждало первое приятное зрелище - локомотив с геральдическими символами государства, наличие которых на борту сразу навело на мысль, что это не простой паровоз. Так и есть - это копия паровоза N 3041 (такие локомотивы производились в 1894-1912 г. г.) под названием «Королева», и несколько лет служил локомотивом Королевского поезда. Копия выполнена в 1982 году в рамках проекта мадам Тюссо (на Виндзорском вокзале была специальная экспозиция, закрывшаяся в конце 1990-х годов). Королева Виктория совершила первое железнодорожное путешествие 13 июня 1842 года, переехав примерно за полтора часа из Виндзора в Лондон. Поначалу она волновалась, так как в те времена железнодорожный транспорт был небезопасным, часто случались аварии, катастрофы с жертвами. Но все прошло благополучно, и венценосная особа нашла поездку «очаровательной».

   К Королевскому замку, величественно возвышающемуся над городом, нужно пройти по собственно городку Виндзор несколько десятков метров, что даёт возможность посмотреть на его архитектуру (типичную для старых городов Западной Европы), на памятник королеве Виктории и на ворота Генриха VIII – главные ворота замка.

   Первый замок из дерева был построен здесь в 1066 году Вильгельмом Завоевателем. Дворцовой классики, да и просто симметрии, здесь почти не найдёшь. Зигзагами "гуляют" фасады, срезают свои же углы газоны, спорят друг с другом крепостные валы и стены. А всё потому, что почти каждый британский монарх по-своему достраивал и перестраивал эту загородную королевскую резиденцию, и продолжалось это едва ли не тысячу лет! В итоге получилось нечто самобытное, манящее к себе людей со всех концов света. Это «самый романтичный из всех замков в мире», согласно отзыву писателя XVII века Сэмюэла Пипса. От времён Вильгельма Завоевателя остался только искусственный холм, на котором возвышается Круглая башня (гораздо более позднего времени). Круглая башня имеет высоту 45 метров. Когда Король (Королева) находится в замке, на башне вывешивается его (её) личный штандарт. Круглая башня делит комплекс Виндзорского замка на две части, известные как подворья: в западной стороне находится Нижнее подворье, в восточной - Верхнее, в котором расположены апартаменты королевы, куда публичный доступ не разрешён. Там же находятся Государственные палаты, которые можно осматривать.

   Интересно, что именно Виндзор дал новую фамилию для ныне правящей британской королевской династии. На самом деле британские монархи до замужества Елизаветы II относились к роду Саксен-Кобург-Готов (именно оттуда принц Альберт, муж Виктории). Но в годы Первой мировой войны под действием патриотического фанатизма король Георг V принял решение избавиться от немецкой фамилии. В 1952 году была издана прокламация, согласно которой и потомство Елизаветы II тоже считается Виндзорами. Подходим к одним из самых красивых в замке - Норманнским воротам.

   Очень романтично выглядит Юбилейный сад, разбитый в связи с 50-летием царствования Елизаветы II (2002 год) на месте рва, окружающего крепостные стены замка.

   В Нижнем подворье находятся часовня Святого Георгия и Подковообразная аркада. Это место нужно обязательно посетить, так как оно напрямую связано с главным рыцарским орденом Британии - орденом Подвязки. Он был учреждён в 1348 году королём Эдуардом III с целью «соединить некоторое число достойных лиц для совершения добрых дел и оживления военного духа». Существует ряд легенд о происхождении ордена, самая известная связана с графиней Солсбери. Во время танца с королём она уронила подвязку и окружающие засмеялись, король же поднял подвязку и повязал её на собственную ногу со словами: «Пусть стыдится подумавший плохо об этом», ставшими девизом ордена. Мужчины - члены ордена носят знак–ленту на ноге, а женщины на плече. Одновременно в ордене может быть не более 25 членов, включая суверена - британского монарха. 24 его компаньона называются рыцарями (мужчины) и дамами (женщины). Всего за историю ордена было чуть более тысячи членов, причём в недавнее время порядок приёма был разработан так, что несколько лет назад тысячным членом стал принц Вильям. В часовне Святого Георгия можно увидеть многочисленные и просто феноменальные геральдические витражи, а также флаги, мечи и шлемы членов ордена. В часовне Святого Георгия на службе присутствует сама королева и наследник престола.

   Кроме того, здесь похоронены некоторые августейшие особы. В частности, Карл I Стюарт, казнённый в 1649 году по приговору революционного судилища, а также король Генрих VIII Тюдор, знаменитый не только строительством Виндзора, но и своим многоженством (к сожалению, две из шести его жён погибли на плахе по причине его маниакальной жестокости; судьба его супруг заучивается английскими школьниками при помощи мнемонической фразы «развёлся - казнил - умерла - развёлся - казнил - пережила») и тем, что произвел в Англии реформацию. Описать всё роскошное убранство часовни не представляется возможным: все декоративные элементы и даже стены выполнены из благородных металлов и инкрустированы драгоценными камнями. При строительстве часовни Святого Георгия был использован дорогой мрамор, золото и серебро.

   Подковообразная аркада, построенная в 1480 году, - псевдофахверковое здание, формой напоминающее лошадиное копыто, - знак, использовавшийся королём Эдуардом IV. Почти полностью восстановлено в 1871 году: сейчас здесь замковые офисы, библиотека и комнаты для прислуги.

   После часовни направляемся к Верхнему подворью, которые включают Королевские апартаменты (закрыты для посещения) и официальные Государственные палаты, которые планируем посетить, но вначале осматриваем Кукольный дом королевы Марии, выполненный по проекту Лутьенса. Домик довольно большой (1.5 метра в высоту и почти 3 - в ширину), он полностью воспроизводит королевский Букингемский дворец 1920–х годов. Три этажа, сад, гараж, винный погребок и тысячи миниатюрных деталей, выполненных в масштабе 1:12. Очень удобно изучать историю быта той эпохи. Всё в этом дворце настоящее и действующее. Посетителей столь много, что задерживаться там просто нереально. К сожалению, внутри фотографировать нельзя (снимки из интернета). Идею домика предложила Мария Луиза, кузина Георга V, мужа королевы Марии. Несмотря на то, что королеве было 57 лет, когда она получила этот подарок, сюрприз пришёлся ко двору. Королева Мария была страстным коллекционером миниатюрных безделушек.

   Подходим к Верхнему подворью.

Здесь нам предстоит осмотр залов Государственных апартаментов с мебелью и картинами из Королевских собраний, среди которых шедевры Рубенса, Ван Дейка, Рембранта и Гольбейна. Большая часть залов выполнена по проекту Уайтвиля, включая знаменитый зал Ватерлоо, созданный для празднования победы над Наполеоном. В замке сохранились несколько залов, выполненных Хью Мэйем для Карла II, среди которых великолепная Королевская столовая с росписью плафона Веррио, изображающей пир богов. В зале Святого Георгия, на потолке которого расположены гербы всех членов ордена, Королева ежегодно принимает рыцарей Ордена Подвязки.

   Виндзорский замок, как и Букингемский дворец в Лондоне, охраняют бравые гвардейцы в красивых красных мундирах.

   Осмотрев Государственные палаты, мы спешим на Нижнее подворье, чтобы увидеть торжественную церемонию смены караула - настоящий спектакль, не посмотреть на который было бы непростительной ошибкой.

   Под звуки марша мы завершаем своё знакомство с великолепным дворцовым комплексом.

   Продолжаем знакомство со старой доброй Англией и отправляемся в город Солсбери - епископскую резиденцию. Главной достопримечательностью небольшого города (45 тысяч жителей) является средневековый Солсберийский собор (собор Девы Марии) с высоким шпилем высотой 123 метра, расположенный на окраине. Будучи возведён в своей основной части всего за 38 лет, собор считается чистейшим образцом английской готики. Солсберийский собор – это пример величия, роскоши и художественного таланта сотен людей, которые не покладая рук трудились над его возведением.

   Собор занимает огромную территорию в 80 соток, так что его по праву можно назвать самым большим в Британии. Уникален и часовой механизм, встроенный в стену храма, создание датируется 1386 годом, что делает его старейшим часовым механизмом в мире, просуществовавшим до наших дней.

В капитуле собора хранится подлинник Великой хартии вольностей. Внутренний интерьер украшают такие красивые скульптурные композиции.

   Абсолютно потрясающая воображение, хотя казалось бы, такая простая вещь: купель. Поставили недавно, в 2008 году, когда освящению собора исполнилось ровно 750 лет. Водная поверхность настолько гладкая - что выглядит полированным камнем, буквально зеркалом.

   Внутренний двор собора, окруженный галереей, - клуатр - самый большой в Англии.

   В одном из красивейших зданий по соседству с собором в Королевском доме размещается музей Солсбери и Южного Уилтшира, рассказывающий о многовековой истории города и графства.

   Дальше направляемся к Стоунхенджу, расположенному в 13 км к северу от Солсбери. Стоунхендж (англ. Stonehenge, букв. «каменный хендж») – древний храм, построенный с учётом движения солнца. Эти камни установили мудрые древние люди 4500 лет назад. Однако нам не удалось потрогать величественные камни собственными руками. Древнее сооружение ограждено, а туристам можно обойти его по кругу, слушая объяснения с помощью аудиогида. Но место это специфическое и загадочное, поэтому даже вездесущие толпы туристов не помешали нам почувствовать себя наедине с таинственным древним миром. Летом 2014 года произошла реконструкция вокруг этого таинственного места, был создан сервисный центр и теперь, чтобы попасть к священным камням, необходимо съехать с основной трассы, купить билеты и взять аудиогида, затем на автобусе-шатле доехать к месту начала обзора и начать обход по кругу на расстоянии не менее 40 метров от камней.

   Впрочем, камни настолько громадны, что их хорошо видно с этого расстояния. Один из самых знаменитых археологических памятников в мире, Стоунхендж состоит из кольцевых и подковообразных сооружений, построенных из больших менгиров. Он находится в центре самого плотного комплекса памятников неолита и бронзового века в Англии. Стоунхендж не зря был назван «восьмым чудом света», и он в полной мере оправдывает своё название… Сам памятник и его окрестности были включены в список Всемирного наследия ЮНЕСКО в 1986 году.

   Что же собой представляют эти камни? 30 сарсеновых камней образуют круг диаметром 33 м. Эти камни достигают высоты 4,1 м, ширины 2,1 м и веса около 25 тонн. Сверху на них положены камни-перемычки длиной около 3,2 м и шириной 1 м и толщиной 0,8 м так, что вершины перемычек находятся на 4,9 м над уровнем земли. Камни закреплялись при помощи системы «паз и шип». Дуга внешнего кольца из 13 камней сохранилась вместе с перекрытиями. В пределах этого круга стояло пять трилитов из сарсена,образуя подкову, открытую в сторону авеню. Их огромные камни весят до 50 тонн каждый. Трилиты устроены симметрично: самая маленькая пара трилитов была 6 м высотой, следующая пара немного выше, а самым большим был единственный центральный трилит высотой в 7,3 м. К XIX веку сохранилось только два трилита с юго-востока и одна сильно согнутая опора центрального трилита.

   Исследуя план и схемы Стоунхенджа, математик и астроном Валентин Терешин неожиданно для себя открыл интересные закономерности. Оказалось, что диаметры мелового вала и сарсенового кольца имеют между собой такое же отношение, как и диаметры Земли и Луны. Вычисления, проделанные учёным, подтвердили, что диаметры колец Стоунхенджа соответствуют поперечникам планет Солнечной системы и Луны. Более того, подробно изучая Стоунхендж, кандидат физико-математических наук В. Комиссаров выявил ещё одну интересную закономерность: кольца Стоунхенджа моделируют орбиты планет Солнечной системы. Но интерес, в первую очередь, представляет даже не сам этот факт, а количество предполагаемых планет: согласно плану Стоунхенджа, в Солнечной системе их должно быть двенадцать! Впрочем, это не противоречит современным научным теориям, которые предполагают наличие двух неизвестных планет за орбитой Плутона и существование в далёком прошлом планеты на месте нынешнего пояса астероидов между орбитами Марса и Юпитера. Стоунхендж служил и для сугубо практических целей, с его помощью можно было вести точный календарь, предсказывать сроки начала земледельческих работ, а также прогнозировать затмения. Таким образом, Стоунхендж является единственной в своём роде древнейшей действующей обсерваторией в мире, с помощью которой и сегодня можно довольно точно фиксировать различные астрономические явления.

   Возвращаемся к сервисному центру, где посещаем выставку и узнаём ещё больше о Стоунхендже и его окрестностях, его современниках и значении, рассматриваем реконструированные жилища эпохи неолита во внешней галерее. Этим завершаем своё знакомство с провинциальной Англией.