«Чтобы открыть новые части света, нужно

иметь смелость потерять из виду старые берега»

(Андре Жид)

   Великобритания – страна с богатым историческим и культурным наследием, древними традициями и гостеприимными жителями. Страна, где и сегодня народ любит своего монарха, страна, где бережно чтят традиции предков, страна с великолепными пейзажами, как будто сошедшими со страниц древних сказок и легенд… Британская империя столетиями являлась самым крупным и могущественным государством Европы, которое оказало величайшее влияние на мировую культуру. Сначала на Британских островах были королевства кельтов, саксов и викингов. В 843 году возникает Королевство Шотландии, в 927 году - Королевство Англии, в 1283 году - княжество Уэльса. В 1536 году происходит первое слияние: княжество Уэльса присоединяется к Королевству Англии. В 1541 году возникает Королевство Ирландии. В 1707 году - второе слияние: Королевство Англия и Королевство Шотландия объединяются в Королевство Великобритания. С 1 января 1801 года в результате объединения с Ирландией Великобритания была преобразована в Соединённое королевство Великобритании и Ирландии. В 1922 году происходит раскол на два независимых государства: Соединённое Королевство Великобритании и Северной Ирландии и свободное государство Ирландия (позже - Республика Ирландия).

Уэльс - тихое очарование кельтской земли

   Начинаем своё знакомство с островом и страной Великая Британия с княжества Уэльс, который представляет собой один из наиболее красивых природных уголков Великобритании. Кельтские крепости и завоевания, традиции и ремесла - именно здесь можно почувствовать неповторимый колорит и очарование страны.

   Жители Уэльса говорят на сложном валлийском (также уэльский или кимрский) языке – наследии кельтов, любят петь и цитировать стихи, как и их прадеды, проводят кельтские фестивали и праздники. И поныне здесь производят дивные украшения из серебра и золота, шьют изделия из шерсти, делают сувениры из дерева, камня и угля. В большинстве своём Уэльс – это тихие крестьянские угодья, при этом фермеры очень любят гостей и с радостью предлагают постояльцам кров и богатый завтрак. Природа Уэльса поражает своей красотой и многообразием: здесь можно полюбоваться зелёными холмами и чистыми песчаными берегами, быстрыми реками, искрящимися водопадами и таинственными озёрами, грандиозными ущельями и величественными вершинами горных хребтов. Дивная архитектура величественных средневековых замков, которых на каждый квадратный километр здесь приходится больше, чем где-либо в мире, дополняет это великолепие.

   По праву одними из наиболее впечатляющих считается замок Конви (англ. Conwy Castle) - средневековый замок, находится в городе-графстве Конви, построенный в 1283-1289 г. г. по приказанию английского короля Эдуарда I.

   Замок длительное время был заброшен и медленно разрушался. Здесь сохранены старинные средневековые стены, утварь и внутреннее убранство залов. В течение четырёх лет, работая с марта по октябрь, 1500 человек возвели крепость и стены.

   Замок Конви окружён каменной стеной с 8 круглыми башнями и бойницами. Он разделен на два дворика - внутренний и внешний, - причём каждый из них окружён толстыми стенами с 4 башнями по углам. Башни многоэтажные, их высота около 70 футов (20 м), диаметр - 30 футов (около 10 м), толщина стен - 15 футов (примерно 4 м). Внутренний двор разделен на 2 части огромной поперечной стеной. В одной из частей находился зал для приёмов.

   С высоты стен замка открывается прекрасный вид на городок Конви, одноимённый залив, 

зелёные холмы Уэльса

а также на мост.

   Рядом с замком высится Bodysgallen Hall, построенный в XIII веке как часовая башня замка Конви для наблюдения за перемещением противника с северной стороны, т. к. из самого замка обзор в этом направлении был затруднён. До наших дней дошли лишь стены замка, но и в таком виде они выглядят достаточно внушительно. Наряду с замками Харлек, Бомарис и Карнарвон, Конви занесен в список Всемирного наследия ЮНЕСКО.

   Городок Конви знаменит также самым маленьким жилым домом Великобритании.

   Маленький Уэльс, территория которого 20 779 км², а население немного более 3 млн. человек, знаменит не только обилием средневековых замков, которых здесь на каждый квадратный километр приходится больше, чем где-либо в мире, но и населённым пунктом с самым длинным в мире названием, в котором 58 букв. Называется так: llanfairpwllgwyngyllgogerychwyrndrobwllllantysilio, а звучит на слух так: Лланвайрпуллгвингиллгогерыхверндробуллллантисилйогогого́х (это на валлийском языке). В переводе с валлийского языка звучит, как «Церковь святой Марии в ложбине белого орешника возле бурного водоворота и церкви святого Тисилио возле красной пещеры". Мы пробовали повторить это на одном дыхании. Жителям этой деревни (а их всего 6 тысяч человек) повезло с названием - город постоянно полон туристами, которые фотографируют вот это:

   Направляемся к Холихед (англ. Holyhead, валл. Caergybi - «укрепление св. Киби») - валлийский город на небольшом острове Холи-Айленд, что лежит к западу от острова Англси и отделён от последнего узким проливом. Это отправной пункт паромной переправы, соединяющей Великобританию с ирландскими портами в Дублине и Дун-Лэаре. Бросаем прощальный взгляд на Уэльс, с которым нам так жаль расставаться.

Глазго – самый большой город Шотландии

   Шотландия – это не только замки, волынка и чертополох. Это суровая красота яркого северного неба, неповторимый аромат чистого воздуха, великолепие живописных гор и вересковых пустошей. Природа здесь поражает своим великолепием, а климат ещё более переменчив, чем в Англии. История взрастила в жителях Шотландии непримиримый дух свободы, уверенности и мужества, и хотя сегодня Шотландия не воюет с Англией, они по-прежнему независимы и горды. В сентябре 2014 года состоялся референдум, где было решено, что Шотландия с населением 5,3 млн. человек остаётся в составе Объединённого королевства.

   Безусловно, наиболее популярными шотландскими достопримечательностями являются замки. Шотландские замки разбросаны по высокогорьям, некоторые находятся в частной собственности, другие принадлежат государству, третьи стали отелями, где можно провести незабываемую ночь.

   Шотландские города также интересны и живописны. Начинаем знакомство с Глазго (в переводе с кельтского "дорогое зелёное место") – самым большим городом Шотландии, расположенным на реке Клайд в западной части страны. Город действительно достаточно дорогой и весь утопает в зелени. 

 

   Имеет очень самобытный архитектурный облик, сочетающий готику, итальянское Возрождение, грегорианский и викторианский стили. Глазго считается центром искусств Шотландии и местом проведения многочисленных фестивалей. По приданию, город был основан в VI веке Святым Мунго, который поставил там маленькую деревянную церковь. 

   Этот святой до сих пор почитаем в Глазго, как покровитель города. В Раннем Средневековье Глазго был религиозным центром Шотландии с собственным епископатом. Вокруг основного храма быстро разросся город с ремесленниками и торговцами. Поэтому не удивительно, что знакомство с городом начинаем именно с Кафедрального собора, который был построен по приказу короля Давида I и освящен в 1136 году. 

   Собор был назван в честь покровителя города Глазго и Шотландии Святого Мунго, так как здесь находится его гробница. В XV веке собор был расширен и реконструирован. Во времена Реформации большинство храмов в Шотландии было разрушено, но, к счастью, Кафедральный собор Глазго сохранился. В 1560 году решением Парламента Шотландии страна приняла протестантство вместо католичества.

   На фонарных столбах - символы города, которые изображены на гербе, пожалованном городу лордом-лайоном (главой геральдической службы Шотландии) 25 октября 1866 года. и которые ранее использовались на официальных печатях Глазго. Они имеют прямое отношение к житию святого Мунго, иллюстрируя четыре чуда, приписываемых покровителю города: первое чудо - это воскрешение малиновки после того, как соученики Мунго убили любимую птицу своего наставника св. Сёрфа и обвинили будущего святого в её гибели; второе чудо, хотя и не связанное с изображённым на гербе дубом, произошло, когда в церкви Калросса был утрачен огонь, а святой Мунго чудесным образом зажёг ветку орешника; третье чудо - колокол, который, как гласит легенда, был подарком святому от папы Римского. История четвёртого чуда связана с преданием о королеве Лангеорете: когда её супруг, король Риддерах, заподозрил жену в неверности, то, узнав, что королева подарила своему возлюбленному рыцарю золотое кольцо, выкрал подарок и бросил его в волны Клайда. Затем он потребовал, чтобы Лангеорета принесла кольцо. Однако святой Мунго, духовник её любовника, узнал об их связи на исповеди и подсказал рыцарю, как выполнить приказ короля. По наущению святого Мунго, тот поймал в реке лосося, во рту которого лежало кольцо, и таким образом спас честь королевы. Символы, размещённые на фонарях, и обозначают эти четыре чуда:

"Это птица, что ни разу не летала,

Это дерево, что не росло,

Это колокол, что не звонил,

Это рыба, что не плавала".

   После объединения Англии и Шотландии в 1603 году Глазго начал расширяться и процветать, поскольку стал самым удобным портом для торговых судов из Америки. В 1611 году Яков I даровал Глазго статус королевского города, что означало непосредственное подчинение города Короне. В ноябре 1638 года в кафедральном соборе Глазго собралась генеральная ассамблея, выступившая против политики короля Карла I. В результате в Шотландии произошли вооруженные конфликты, которые не затронули город ввиду его незначительного политического статуса. В 1650 году, вскоре после поражения шотландцев в битве при Данбаре, в Глазго останавливался Оливер Кромвель. 1989 год стал тяжёлым испытанием для города. По решению тогдашнего премьера Маргарет Тетчер все угольные шахты в стране были закрыты, а большинство из них как раз находились около Глазго. Люди покидали город, в городе царили безработица и хаос. Лишь в середине 90-х Глазго начал вновь вставать с колен, становясь деловым центром Шотландии. Сегодня в нём проживает 630 тысяч человек.

   Город Глазго, без преувеличения, называют «символом всей британской архитектуры». Когда-то много лет назад это был крупный порт и промышленный центр, считавшийся вторым по величине городом Соединенного Королевства. Старый Глазго, по-прежнему, величественен и имеет свой характерный стиль. Исторический центр города состоит из зданий, построенных не ранее 1800 года: преобладают неоготический и неоклассический стили, а также венецианский. Мы посетили Джордж-Сквер – главную городскую площадь, окружённую домами из камня, возведенными в стиле неоклассицизма с расположенной на ней Ратушей, которая считается символом могущества королевства. В центре площади - колонна-памятник сэру Вальтеру Скотту, здесь расположен памятник шотландскому поэту Роберту Бернсу, а также конные статуи, современный символ города

и памятник погибшим в Первую мировую войну.

   На восток от Джордж-Сквер расположен Торговый город с его роскошными особняками и торговыми центрами, постройками XVI века,

Часовой башней Толбут (XVI век).

   Главные достопримечательности Глазго - это его великолепные викторианские здания, музеи и художественные галереи. Проходим мимо Галереи современного искусства, перед которой стоит, пожалуй, самый известный памятник в Глазго, ставший символом современного искусства как такового. Это статуя бедного герцога Веллингтона, поставленная Карло Марочетти в 1844 году. В 1980-х кто-то в качестве хулиганской выходки напялил Веллингтону на голову дорожный конус. Власти его убрали, но его опять напялили, а власти опять убрали. Так продолжалось много лет, пока власти не смирились и не прикрепили дорожный конус к голове герцога на постоянной основе.

   Самый посещаемый музей в Шотландии - музей Келвингроув.

Он расположен в очень красивом здании, имеющем два входа, один из которых украшает статуя Святого Мунго на фасаде. 

У главного входа в музей нас встречает симпатичная цветочная скульптура.

   В богатой коллекции музея Келвингроув есть полотна Рембрандта, Рубенса, Тициана, Ван Гога, Моне, Пикассо, Дали. Основу же коллекции музей составляет собрание Баррела, насчитывающее 9 тысяч экспонатов. Это работы мастеров Древнего Китая, Египта, Греции и Рима, предметы средневекового и исламского искусства, коллекция оружия и доспехов, гобелены и витражи. Иногда попадаются очень необычные экспонаты.

   Здесь есть зал Макинтоша, ведь Глазго гордится своей величественной архитектурой, в которой преобладает стиль макинтош. Для него характерны смягченные точками и продолговатыми линиями, необыкновенно высокие элементы.

   Нам повезло – мы попали в музей в то время, когда маэстро играл на органе, так что экскурсия прошла под величественные звуки.

   По количеству городских парков Глазго среди прочих городов Англии занимает исключительно первое место. Глазго - один из самых "зелёных" городов Европы, из больше чем 70 парков города, самыми известными являются Зелёный парк в Ист-Энде, парк Келвингроу в Уэст-Энде, парк Королевы и Парк Кантри Поллокк.

   Заслуживают внимания мост Клайд Арк, центр науки Глазго и «Глазго тауэр». Очень интересную коллекцию представляет вниманию посетителей Музей Университета Глазго. Один из его залов посвящён старинным монетам, коллекция заинтересует не только нумизматов, но и всех любопытных путешественников. Учитывая специфику культурного заведения, одни из его залов решено было посвятить самым ярким изобретениям шотландских учёных. Это лишь часть тех экскурсионных объектов, которые могут посетить путешественники.

   Любителям транспортной техники будет интересно увидеть коллекцию Музея транспорта Риверсайд, расположенного на территории старой верфи в индустриальном районе, между городом и устьем реки Клайд. Этот музей, распахнувший свои двери 21 июня 2011 года, признан лучшим музеем Европы 2013 года. Стараясь максимально использовать месторасположение прибрежного музея, архитекторы студии Захи Хадид – представительницы деконструктивизма - постарались благодаря «ломаной» линии угловатой крыши, схожей с очертанием крыш старинной части Глазго, представить сооружение «выплывающим» из реки айсбергом. Футуристическое строение музея Риверсайд значительно преобразовало и украсило городскую набережную.

   Построенные в Глазго первые колесные пароходы и автомобили, корабли и яхты, велосипеды и детские коляски, трамваи и локомотивы, старинные механизмы, ретро-машины и другие редкие экспонаты зарождающегося технического прогресса в более чем 3 000 единиц музейной экспозиции, представлены на 7 000 квадратных метрах выставочных площадей музея, преимущественно в виде моделей. Нестандартный дизайн музейного интерьера в жёлто-зеленых тонах вполне соответствует нетривиальному способу показов промышленных достижений и богатых инженерных традиций Глазго. Кроме прямых демонстраций объектов здесь представлены впечатляющие инсталляции и яркие интерактивные пособия, а также в закрытых галереях доподлинно воссозданы исторические интерьеры кафе, паба и магазина Глазго в период его расцвета на рубеже XIX и XX столетий.

   Часть выставки занимает подробный макет одной из центральных городских улиц.

   Этот прекрасный музей имеет также интереснейшую экспозицию морского транспорта, представленного как макетами в стенах музея, так и настоящей старой шхуной «Tall Ship», пришвартованной у южного фасада Риверсайда, построенной в старых доках полноводной реки Клайд. В музее можно не только осматривать экспонаты внешне, но и изучать их внутри, сидеть, рулить, а на паруснике - и драить палубу всем желающим.

Фолкеркское колесо - чудо инженерной технологии

   Затем нам предстояло знакомство уже не с музейным, а настоящим современным чудом инженерной технологии – Фолкеркским колесом - первым в мире вращающимся судоподъёмником, соединяющим каналы Форт-Клайд и Юнион. Его назвали в честь соседнего города Фолкерк в центральном районе Шотландии. Первоначально каналы были соединены одиннадцатью шлюзами, однако они были выведены из эксплуатации и засыпаны ещё в 1930-х годах.

   В 1998 году было принято решение запустить «Миллениум Линк» - проект возобновления судоходства по каналам Шотландии, - соединив Глазго с Эдинбургом. Рассматривались многочисленные варианты - от гигантского «чёртова колеса» до поворотных площадок, однако после трёхнедельной дискуссии её участники остановились на принципе подъёма-спуска судов. Проект также включал в себя центр для посетителей с магазинами, кафе и выставочным залом. 24 мая 2002 года королева Елизавета II открыла Фолкеркское колесо в рамках празднования её золотого юбилея. В 2003 году сооружение было названо лучшей оригинальной работой в области дизайна.

   Для ознакомления с принципом работы этого сооружения мы загружаемся в прогулочный кораблик и отправляемся в небольшой круиз, а капитан объясняет нам принцип его работы.

   Перепад высот между каналами Форт-Клайд и Юнион составляет 24 метра. Однако, канал Юнион на 11 метров выше, чем акведук, подводящий суда к подъёмнику, поэтому лодки должны пройти через два шлюза, чтобы спуститься с этого канала на акведук. Акведук не был помещён выше из-за пересечения с исторически важным Валом Антонина. Часть акведука длиной 150 метров проходит под землёй по туннелю эллиптического сечения.

   Диаметр судоподъёмника составляет 35 метров, само сооружение состоит из центральной оси длиной в 100 метров и двух отстоящих друг от друга архитектурных элементов, напоминающих своими очертаниями кельтский двойной топор. В процессе работы колесо перемещает суда между каналами, поднимая и опуская две ёмкости, наполненные водой, грузоподъёмностью 300 тонн каждая. Ёмкости уравновешиваются, по закону Архимеда, путём вытеснения воды судном, заплывающим на платформу. Колесо вращается по своей оси на 180°. Поднявшись наверх, проплываем верхним каналом до входа в туннель, где плывут суда из Эдинбурга.

   Тем же путём отправляемся в обратную дорогу, но теперь при помощи колеса спускаемся. Возле центра нас встречают лошадиные головы. Это «Келпи» - огромная арт-инсталляция Энди Скотта, состоящая из двух гигантских скульптур в виде лошадиных голов. 30-метровые бюсты лошадей из металлического каркаса, обтянутого листовой сталью, весом 330 тонн каждая получили название в честь мифологических водяных духов, обитающих в шотландских реках и горных озёрах. В мифологии Келпи - оборотни, которые чаще всего предстают в облике пасущегося у воды коня. По легенде они подставляли одинокому путнику свою спину и затем увлекали его в воду. Для создания работы мастеру послужили моделями кони породы Клейдесдаль. Установленные над каналом Форт-Клайд в городе Фолкерк, «Келпи» послужили основой для парка Helix, открытого летом 2014 года. Они выступают не только в качестве национальной гордости, но олицетворяют свидетельство достижений прошлого, гимн ремесленникам и инженерам, а также служат декларацией о будущем Шотландии.

Эдинбург - столица Шотландии

   Эдинбург - величественный древний город в Шотландии, столица и второй по величине город Шотландии с населением в почти полмиллиона человек. Город находится в живописном месте на восточном побережье, на берегу залива Фёрт-оф-Форт. Столица Шотландии с 1437 года. Название города произошло от бретонского названия крепости Din Eidyn, т. е. Крепость Эйдина, которая находилась на землях древнего бриттского королевства Гододин.

   Своё знакомство с Эдинбургом начинаем с Калтон Хилл – одного из холмов в центре Эдинбурга, к востоку от Нового города. Прогулка на этот холм представляет собой целое приключение. Во-первых, это прекрасная смотровая площадка, с которой открываются замечательные виды на город

и на залив Фёрт-оф-Форт, который представляет собой устье реки Форт и относится к Северному морю. Его название изначально означало "чёрная река".

   Во-вторых, на Калтон Хилл стоит памятник адмиралу Нельсону – высокая башня, напоминающая по форме подзорную трубу. С её смотровых площадок открывается великолепная панорама Эдинбурга и окрестностей.

   В-третьих, на холме также расположен Национальный монумент Шотландии. Он задумывался как копия Парфенона в Афинах и должен был увековечить память солдат, павших в войнах с Наполеоном. Недостаток средств привёл к тому, что памятник так и не был закончен, но жители города полюбили его таким, как он есть, и все проекты по достройке и завершению памятника неизменно встречали резкое неодобрение и были отклонены.

   В-четвёртых, здесь установлен памятник шотландскому философу Дугалду Стюарту, похожий на беседку в античном стиле. Отсюда хорошо видна улица Принцес-стрит, которая условно делит Эдинбург на Старый (слева) и Новый город.

   В-пятых, на холме находится городская обсерватория, которая была построена в 1776 году по проекту Джеймса Крейга. Основной задачей астрономов было определять точное время по движению звёзд. Закрылась обсерватория совсем недавно - в 2009 году.

   Напротив холма Калтон Хилл расположены Солсберийские скалы. Жителям Эдинбурга очень легко выбраться на природу - достаточно лишь дойти до конца Королевской Мили, и прямо перед вами встанут стеной эти красивые зелёные скалы, в число которых входит и Кресло Артура - самая высокая вершина (около 250 метров). Официально холм был включен в состав города Эдинбурга в 1859 году. Когда-то здесь была тюрьма и место казни, затем на месте тюрьмы было выстроено здание шотландского правительства – Сент-Эндрюс-хаус. 

   Спускаясь с холма мы обратили внимание на этот своеобразный привет с Родины - памятный знак, посвящённый 1000-летию крещения Руси великим князем Владимиром.

   У подножья холма находится Холирудский дворец или Холируд хаус, знаменитый тем, что в нём большую часть жизни прожила Мария Стюарт. Согласно легенде, ещё в XII веке король Давид решил отправиться на охоту в воскресенье, хотя в этот день охота была строго запрещена. Его поход в лес закончился плачевно - вместо того чтобы подстрелить оленя, олень чуть не лишил жизни короля. Животное набросилось на обидчика и затоптало бы его насмерть, но король воззвал к небесам, и уже почти отчаявшись, увидел перед собой светящийся крест, обративший оленя в бегство. На этом месте Давид в 1128 году построил аббатство «Святого креста», а через несколько столетий именно на этом месте возвели Холирудский дворец Эдинбурга. Холируд в переводе с местного языка означает «Дом Святого Креста».

   Сейчас Холирудский дворец - официальная резиденция королевы Великобритании. По традиции, как минимум неделю в году она находится в этом дворце. Здесь королева назначает первого министра Шотландии и проводит королевские приёмы. В расположенном здесь музее есть отличная коллекция старинной мебели, драгоценностей и портретов шотландских королей. Во внутреннем дворе расположен красивый фонтан - точная копия фонтана Линлитгоу, установленный по приказу королевы Виктории.

   От него ведёт знаменитая дорога под названием Королевская миля, соединяющая Холируд с легендарным Эдинбургским замком - сердцем города. Замковая скала, на которой гордо возвышается над городом это восхитительное чудо, является потухшим вулканом. С древнейших времён она была облюбована человеком, здесь всегда селились люди. Замок же, который считается символом города, стал главным оплотом Шотландии, его даже называли ключём к стране. С трёх сторон замок защищают неприступные утёсы. Подобраться к замку можно было лишь по крутой, полностью обстреливаемой дороге с четвёртой стороны. Не удивительно, что мало кто решался брать Эдинбург штурмом.Роберт Бернс так описал этот неприступный замок:

«Там, в вышине, над сизой мглою,

Как седовласый ветеран,

Мерцает замок над скалою

В глубоких шрамах древних ран:

Хоть стены мощные дрожали

Неоднократно с давних пор,

Они нередко отражали

Былых захватчиков напор».

   Согласно историческим свидетельствам, замок существует с XI века, но первые строения на этом месте появились почти 1400 лет назад. С XI по XVI века замок был резиденцией шотландской монархии. С тех пор стратегическое значение замка сильно упало и сегодня он привечает в основном парадные воинские части. В наши дни эспланада превратилась в подобие стадиона. Трибуны были установлены для нужд Королевского парада военных оркестров, что ежегодно проходит в Эдинбурге в августе. Считается, что это лучший парад такого рода в мире.

   Над воротами замка размещён шотландский герб - красный, восстающий лев на золотом поле. Эдинбургский замок – то место, где обязательно нужно побывать как любителям истории и интересующимся военным делом, так и тем, кто предпочитает увидеть знаменитые шотландские замки или просто любоваться красивыми видами города, открывающимися с высоких крепостных стен.

   По периметру крепости установлено много орудий, их назначением было охранять замок. Но среди них на батарее Миллс-маунт установлена «Часовая пушка», которая каждый день, кроме воскресений, Страстной пятницы и Рождества, сообщает точное время, выстреливая ровно в час дня. Одновременно с выстрелом на монументе Нельсона падает шар. В XIX веке пушка была синхронизирована с башенными часами при помощи электрического кабеля длиной в 1200 с лишним метров. В своё время это был самый длинный кабель в мире.

   Со стен крепости хорошо видна панорама города.

   Самое примечательное здание замка - королевский дворец с восьмигранной башней, построенный в XVI веке, где в 1566 году Мария Стюарт родила короля Якова I, ставшего первым правителем объединённых королевств Шотландии и Англии. Здесь можно осмотреть сокровищницу, содержащую старейшие королевские регалии: корону, скипетр и меч.

   В стенах крепости расположились музеи военной тематики: Шотландский национальный военный мемориал, национальный военный музей, музеи элитных шотландских подразделений - Королевский шотландский полковой и шотландской королевской драгунской гвардии.

   В дворике, где расположен Национальный военный музей Шотландии, стоит конный памятник фельдмаршалу Дугласу Хейгу, воевавшему в Индии и Африке.

   На территории замка находятся также гарнизонная тюрьма викторианской эпохи и тюрьма для военнопленных, ставшие ныне музеями. В экспозиции последней представлены некоторые экспонаты, обнаруженные во время реконструкции подвалов, где находилась тюрьма для военнопленных, в том числе предметы, изготовленные заключёнными. Интересны факты тюремной жизни, которая была прописана законом. Дневной рацион заключённого состоял из 2 пинт (1,1 л) пива, 1,5 фунта (680 г) хлеба, 0,75 фунтов (340 г) говядины, 0,5 фунта (280 г) гороха через день, 0,25 фунта (115 г) сливочного масла и 6 унций (170 г) сыра вместо говядины по субботам. Каждому заключённому выдавали одежду и 6 пенсов в день, но французские военнопленные получали больше от своего правительства. Заключённых регулярно посещал доктор, а для больных была больница. Заключённые в подвалах узники спали на нарах и в гамаках. Для согрева каждому заключённому давали наполненный соломой матрас и одеяло.

   А нас ожидает прогулка по главной улице Эдинбурга, которая носит название "Королевская миля», - одной из главных достопримечательностей города, которая начинает свою историю ещё в XII веке. В те далекие времена шотландский король Давид І переехал в крепость на Замковой горе и приказал возвести на её месте Эдинбургский дворец. После этого король повелел выстроить улицу Хай-стрит, которая прежде носила название «Королевский путь». Скорее всего, от неё-то и переняла своё название Королевская миля. Протяжённость Королевской мили составляет одну шотландскую милю, которая длиннее британской примерно на 200 м (всего около 1,8 км).

   Собственно Королевская миля состоит из четырёх следующих друг за другом улиц (с запада на восток): Каслхилл, Лонмаркет, Хай-стрит и Кэнонгейт, причём они постепенно спускаются вниз. Подобно рыбьему хребту, от этих улиц расходятся небольшие улицы и тупики, которые тоже относят к Миле. Первой из них является улица Каслхилл, где располагается Эдинбургский замок, Музей иллюзий (туда мы позже зашли) и Музей шотландского виски, куда стоит зайти для дегустации. В чём отличие спирта от виски? Спирт пить можно, виски нужно.

   Тёмной громадой вздыбилась Толбус-кирк, она же церковь Святого Джона. Её 73-метровая башня является самой высокой в городе. Церковь относительно молодая – её построили лишь к 1845 году, но из-за городской копоти стены сильно закоптились и стали казаться старше, что характерно для многих зданий Эдинбурга. Церковь долгие годы была закрытой, сейчас её используют для разных городских и туристических нужд.

   Далее идёт улица Лонмаркет, где находятся наиболее крупные ярмарки и магазины. На всем своём протяжении улица заполнена сувенирными магазинами. Шотландская романтика эксплуатируется по полной - везде звучит волынка, висят килты, в магазинах – магнитики, тарелочки и т. п.

   На знаменитой улице можно увидеть необычный по архитектуре собор Святого Жиля (Джайлза), который является одним из самых значительных культовых сооружений города. Был основан в 1120 году, когда шотландская королевская семья прилагали все усилия для введения католической веры в свою страну. Первоначально это была маленькая Норманнская церковь, но в 1126 году на её фундаменте была построен другой собор, который в 1385 году разрушен англичанами, оставив с тех времён колонны в центре собора, поддерживающие башню. В 1829 году собор был полностью реконструирован с использованием элементов его более древних строений. Собор роскошен с архитектурной точки зрения, с украшениями из деревянной резьбы ручной работы и своим изумительным органом с отделкой из цветного стекла. Собор содержит почти две сотни памятников в честь выдающихся шотландцев и памятников, посвящённых памяти шотландских солдат. Над собором возвышается башня XV века, реконструированная в XIX веке. Внутри собора особого внимания заслуживает прекрасная Часовня Чертополоха с ребристым сводчатым потолком и резными геральдическими символами, которая была построена в честь рыцарей, принадлежащих к самому благородному и самому древнему Ордену чертополоха.

   Рядом с собором находится Mercat Cross - место, где зачитывались официальные королевские указы. Монумент установлен в 1885 году на основании XIV века.

   Здесь Лонмаркет переходит в более протяжённую Хай-стрит - место проведения крупных фестивалей города, здесь можно увидеть множество уличных музыкантов, мимов и других артистов.

   Вот этот угловой дом интересен тем, что там находится таверна “Мастер Броди”. Этот самый Броди владел домом в XVIII веке и вёл двойную жизнь: днём законопослушный торговец, ночью – банальный грабитель. В конце концов, его благополучно повесили, но эта история так впечатлила Стивенсона, что он вывел этого героя в своём произведении «Странная история доктора Джекила и мистера Хайда».

   На Королевской миле можно посетить различные музеи и увидеть необычные мосты, пересекающие улицу, величественное здание городского собрания, многочисленные монументы и старинные дома. На последней улице Королевской мили - Кэнонгейт - находятся музей народной истории Эдинбурга, Кэнонгейтская церковь, Холирудский дворец и шедевр современной архитектуры - здание Парламента Шотландии.

   Примечательна Королевская миля и Старый город своими узкими переулками, носящими весьма ёмкое общее имя close (что на русский язык можно перевести как «теснина»). По ним можно перейти на соседние улочки.

   Отсюда можно свернуть в парк Princess Park, который разделяет город на две части: Старый и Новый Эдинбург. В этом парке расположена ещё одна достопримечательность города - монумент Скотта - неоготический памятник, посвящённый шотландскому писателю Вальтеру Скотту. Монумент украшен 64 скульптурами, большинство которых являются героями произведений Скотта. В центре монумента установлена статуя писателя.

   Монумент был построен из песчаника Бинни, добываемого с конца XVIII века в Западном Лотиане. Особенностью этого песчаника является содержание в нём сланцевого масла, которое притягивает к поверхности камня пыль и копоть из атмосферы. Возможно, выбор строительного материала пал на Бинни благодаря этой его особенности, с помощью которой готический монумент быстро приобрёл характерную естественную патину. Общая высота монумента составляет 61,11 м. Монумент Скотта имеет несколько смотровых площадок, с которых открываются виды на центр Эдинбурга и его отдалённые районы. Самую высокую площадку можно достигнуть, пройдя 287 ступеней (по желанию выдаётся сертификат о восхождении наверх).

   В XVII веке в результате расширения границ города был построен Новый город, а в просторные дома стали переезжать богатые слои населения. Вместе со Старым городом и частью района Вест-Энд Новый город занесен в список Всемирного наследия ЮНЕСКО.

   Эдинбург предлагает своим гостям такую обширную программу экскурсий и развлечений, что очень нелегко решить, что необходимо посмотреть в этом замечательном городе. В начале Королевской мили обращает на себя внимание здание Национальной галереи Шотландии, построенное в 1853 году. Здесь собрана великолепная коллекция предметов искусства, лучшие работы мировых художников и скульпторов.

   Рядом можно видеть здание дозорной башни - в нём находится музей с оптическими иллюзиями и мы решили туда пойти. Основным элементом экспозиции музея является размещённая наверху собственно Камера Обскура - один из немногих сохранившихся экземпляров подобного сооружения XIX века.

   На четырёх этажах башни представлена богатая экспозиция под собирательным названием «Мир Иллюзий», посвящённая различным оптическим и цветовым иллюзиям и также технике их создания. 

   Отдельные экспозиции посвящены истории Эдинбурга в старых фотографиях и истории музея в частности. Музей достаточно интересен, в нём можно осмотреть Старый город со смотровых площадок башни с помощью биноклей и телескопов.

   Ещё один символ Эдинбурга - Грейфрайерс Бобби - маленькая собачка породы скайтерьер. Эта собачка жила в XIX веке и отличилась уникальной преданностью своему хозяину. Пёсику было всего 2 года, когда его хозяин умер. После смерти хозяина Бобби последовал за похоронной процессией на кладбище (тут же рядышком), там и остался на долгие годы, с 1858 по 1872 г. г. Сначала его выгоняли, но каждую ночь пёс пробирался обратно к могильному холмику. В расположенном рядом пабе работал друг его умершего хозяина (или просто сердобольный человек). Ровно в час дня, когда стреляла пушка, Бобби приходил в паб и получал миску с едой, после чего возвращался на кладбище. Лорд-провост (мэр) Эдинбурга, сэр Уильям Чэмберс, взял пса под ответственность муниципалитета, чтобы пса не забрали как бродячую собаку. Бобби получил ошейник с гравюрой из толстого латунного листа и надписью "Грейфрайерс Бобби от Лорд-мэра, 1867, разрешено". Этот ошейник в настоящее время демонстрируется в одном из музеев Эдинбурга. Когда пёс умер, его похоронили на том же кладбище, что и хозяина, и поставили надгробие. А перед местным баром "Грейфрайерс Бобби" поставили памятник в том же году. В мае 1981 года на могиле собаки был установлен красный гранитный камень. Надпись на камне гласит: "Грейфрайерс Бобби - скончался 14 января 1872 года - возраст 16 лет - Пусть его верность и преданность будет уроком нам всем".

   Покидая приветливую Шотландию, сделали небольшую остановку на морском побережье вблизи города Дамбар, расположенном в 50 километрах от Эдинбурга. Здесь находится самый красивый туалет в Великобритании: внешне здание неброское, но внутри яркие расцветки, повсюду цветы. 

   Но цель нашей остановки - посещение не этой достопримечательности, а возможность окунуться в не очень тёплые воды Северного моря - ведь побывать в Шотландии, протяжённость береговой линии которой 9 911 км и не узнать вкус здешнего моря, – значит не иметь полного представления о жизни в стране.

О Шотландии, её истории и народе

   Территория Шотландии площадью 78 772 км² включает в себя северную треть острова Великобритания и прилегающие острова: Гебридские, Оркнейские и Шетлендские. Всего в Шотландии насчитывается 787 островов, почти все они обитаемы. Её замки и гористые пейзажи создали заслуженную славу самого колоритного района в Великобритании. Здесь расположена самая высокая точка Великобритании - гора Бен-Невис, а также легендарное озеро Лох-Несс, в водах которого якобы обитает доисторическое чудовище Несси.

   Протяжённость границы от залива Солуэй-Ферт на западе до реки Туид на востоке - около 96 км. Западный берег Шотландии омывает Атлантический океан, восточный - Северное море. Граница между Англией и Шотландией, официально установленная ещё в 1237 году, сегодня выглядит весьма условно. Но ещё задолго до возникновения Англии и Шотландии границу между ними обозначили римляне, построив во II веке 120-километровую стену, прозванную Адриановым валом, которая пересекала Англию с востока на запад и защищала южные провинции от набегов агрессивных северных племён. Сегодня – это плохо сохранившееся наследие ЮНЕСКО, затерянное в полях и лугах.

   Шотландцы (самоназвание – альбаннах) – один из кельтских народов, населяющих Соединённое Королевство. Предками шотландцев были ирландские переселенцы (гэлы), обосновавшиеся в северной части острова Британии, заселённой в то время пиктами. Начиная с IX века, на северо-востоке Шотландии (старые названия – Альба, Каледония) обосновались норвежские поселенцы. В IX-XI веках гэльские короли подчинили себе пиктов и бриттов, живших на юге, и королевство англов с центром в Эдинбурге. Шотландия оставалась независимым королевством до 1603 года, когда король Шотландии Яков VI, сын Марии Стюарт, становится королём Англии.

   Большинство из 5,3 млн. населения составляют приверженцы национальной церкви Шотландии, организованной по пресвитерианскому типу, около 16 % - приверженцы Римско-католической церкви, примерно 28 % жителей - атеисты. Английским языком владеет всё население Шотландии, а шотландским, принадлежащем к кельтским языкам (наиболее близок к нему ирландский язык, до XVI-XVII веков у шотландцев и ирландцев была общая литература и литературный язык) сегодня практически никто не разговаривает (всего лишь 2% от общей численности населения). Это удивительно, учитывая, что Шотландия вошла в состав Соединённого Королевства лишь в 1707 году и обладает куда большей независимостью, чем другие части Великобритании (например, Уэльс, который никогда не был независимым государством, где нет собственного парламента и никто не собирается проводить референдум об отсоединении от Королевства, и стар и млад повсеместно говорят и пишут на родном, валлийском языке). Надписи на шотландском языке можно увидеть разве что на щитах, приветствующих гостей на англо-шотландской границе.

   В заключение остановлюсь на общих символах Шотландии. Если символом Англии считается красная роза, шотландский эквивалент немного более прозаичен - это чертополох. Его можно встретить повсюду - и в диком виде, и в парках или садах, а сам он очень удачно олицетворяет суровую красоту Шотландии, а также её девиз: "Никто не тронет меня безнаказанным".

   Шотландский флаг – прямоугольное полотнище синего цвета с изображенным на нём белым косым крестом – вклад Шотландии в знамя Великобритании - «Юнион Джэк». Согласно легенде, король Шотландии по имени Ангус накануне одной из важных битв с англосаксами в 832 году узрел на небе распятого на кресте апостола Андрея. Ангус в битве победил, а косой белый крест на синем фоне сделал флагом Шотландии. Таким образом, Шотландский флаг – один из самых древнейших знамён в мире. Андрей Первозванный считается небесным покровителем Шотландии.

   Интересно, что трём шотландским банкам (Королевский банк Шотландии, Банк Шотландии, Клайдсдейл банк) разрешено печатать свои деньги (только купюры) – «шотландские фунты». Каждый из трёх эмитентов использует свой собственный дизайн банкнот. Один «шотландский фунт» равен одному фунту стерлингов. В строгом значении термина «законное средство платежа» банкноты шотландских банков не являются законным платёжным средством даже на территории Шотландии, но на самом деле шотландский фунт обязателен к приёму только в Шотландии.

   Своеобразным символом Шотландии является шотландский мужской костюм (юбка–килт, вязаные гольфы, шерстяной берет). Симметричные разноцветные клетки ткани (тартаны) указывают на принадлежность человека к одному из многочисленных кланов. Костюм стал настолько популярен в XIX веке, что его заимствовала британская армия, впрочем, только для британских подразделений. Последний раз килт использовался в боевых действиях во времена Второй мировой войны. Сейчас его носят в основном в угоду туристам - это касается различных экскурсоводов и гидов, уличных волынщиков и зазывал. Традиционный костюм надевается, как правило, на торжественные мероприятия: свадьбы, праздники, парады, церемонии, спортивные соревнования.