«Ирландия принимает каждого, как своего - родного,

давая при этом возможность прочувствовать истинный

ирландский дух - гордый, независимый, полный достоинства»

   Ирландия - третий по величине остров в Европе (после Великобритании и Исландии), западный из двух крупнейших Британских островов. Расположен между 6°20'-10°20' з. д. и 51°25-55° 23' с. ш. С востока омывается Ирландским морем, а также проливами Святого Георгия и Северным, с запада, севера и юга - Атлантическим океаном. Протяжённость с запада на восток - около 300 км, с севера на юг - около 450 км. Площадь острова - 84,1 тыс. км² (20-е место в мире). Остров разделён государственной границей между Ирландией и Великобританией. Первые поселенцы обосновались на острове около 8 тыс. лет до н. е. На северо-востоке острова расположена Северная Ирландия, входящая в Соединённое Королевство Великобритании и Северной Ирландии. Население острова (обеих частей) - 6 400 тысяч человек (2011), в основном кельтского происхождения. Долгое время Ирландия была загадкой для туристов, но сегодня эта страна завоёвывает сердца всё большего количества любителей путешествий. Множество интересных достопримечательностей, невероятная красота пейзажей и увлекательные рассказы о богатой, хотя и далеко не безоблачной истории этой страны - не только это влечёт сюда путешественников со всего мира. Путешествие в Ирландию можно совершать в любое время года: летом температура весьма комфортная – +20-23 град. С, зимой редко опускается ниже +4 град. С, что позволяет получить истинное удовольствие от созерцания красоты этого края. Безмятежные барашки на склонах гор, величественные скалы, бурлящие волны Атлантики, бесконечно синее небо и волшебное ощущение свободы – и тут понимаешь, что другого такого места не найти!

Республика Ирландия, её история и народ

   Большую часть острова (пять шестых его территории - 70,2 тыс. км²) занимает государство Республика Ирландия. Название страны происходит от ирл. Éire - государство. Население страны - 4,6 млн. человек. Здесь проживают представители более чем 40 национальностей, однако почти 90% - это коренное население, то есть ирландцы. Жители Ирландии очень набожны: 90% придерживаются католической веры, примерно 4% - протестантской, оставшиеся 6% делят между собой атеисты и представители прочих религий. По показателям рождаемости Ирландия занимает первое место в Европе. Рождаемость составляет – 14,62%, смертность – 8,01%. Средняя продолжительность жизни мужчин 74,41 года, женщин – 80,12 года. Ирландцы поздно женятся и выходят замуж. Среди них много холостяков и «соломенных вдовушек», мужья которых вынуждены трудиться за границей. В сельской местности старший сын обычно остается на ферме помогать родителям, но он не приведёт в дом молодую жену, чтобы не подрывать авторитет матери, не создавать сутолоку на кухне и не вызывать кухонные раздоры. Среди ирландцев в возрасте до 20 лет женятся только 3%, в 25--35 лет – 47% и в возрасте свыше 40 лет – 40%. Молодые люди могут проходить в женихах и невестах не один год, но за это время непременно накопят деньги, чтобы оборудовать свое жильё отдельно от родителей. Молодая семья скорее залезет в большие долги, чем поселится в одном доме со старшими. Ирландская семья отличается спаянностью и нерушимой дружбой, и какие бы ни возникали разногласия, семейные связи стоят выше всего. Никто не бросит на произвол судьбы старых отца и мать, и часто можно встретить в домах стареющих дядей, тёток и прочих родственников. В Ирландии возраст выхода на пенсию – 65 лет. Грамотность населения 98%. Более 70% молодёжи получают высшее образование. Республика Ирландия – член ЕС, денежная единица - евро (в отличие от Северной Ирландии, где в ходу фунт стерлингов).

   Ирландцев часто представляют себе этакими суровыми господами с оружием наперевес или, напротив, весело отплясывающими рыжими коренастыми человечками с красными лицами в зелёных костюмах. На самом деле ирландцы – народ удивительно гостеприимный, открытый, весёлый и искренне любящий свою страну. Жители Ирландии очень любят всевозможные праздники и фестивали, которые проводятся здесь в огромном количестве. Количество великих учёных, писателей и прочих знаменитостей, в жилах которых текла и течёт ирландская кровь, поражает воображение: Бернард Шоу, Оскар Уайльд, Джеймс Джойс, Пирс Броснан, Шарлотта Бронте, музыканты легендарной группы U2 и многие-многие другие. А великолепное ирландское шоу – Риверданс - собирает полные залы по всему миру. Кроме танцев, ирландцы питают большую любовь к спорту. В каждом, даже самом маленьком городке, создаются спортивные команды для детей, молодёжи и взрослых. Ирландцы любят конный спорт, регби, гольф, а также национальные игры – херлинг и кельтский футбол. Последние две игры довольно опасные, но ирландцы от них в полном восторге. Именно о спорте и о погоде принято заводить непринужденный разговор с ирландцем. В ирландских городах все жители знают друг друга и обязательно здороваются при встрече. В быту почти все ирландцы говорят на английском. Гэльский язык практически не используется в живом общении, говорят на нём только в отдельных областях – гэльтахтах. Несмотря на то, что государство многое делает для возрождения родного языка, особого прогресса, как это не прискорбно, пока не замечается. Сложность состоит в том, что грамматика и лексика гэльского абсолютно не похожи на английский, поэтому при попытке ирландца говорить на родном языке, получаются сплошные заимствования и ошибки.

   История Ирландии полна трагических моментов, но народ этой страны мужественно переносил все тяготы и лишения, не теряя при этом себя самого. С 1845 года население Ирландии неуклонно сокращалось. В 1845 году в Ирландии проживало почти 8,5 млн. человек, в 1851 году – около 6,5 млн. Столь резкое и продолжительное сокращение населения было в основном связано с массовой эмиграцией из-за угрозы голода, обусловленной неурожаями картофеля в 1845–1847 г. г. и сопутствовавшими эпидемическими болезнями. В 1840–1850-х годах волна эмиграции спала, но постоянный отток ирландских эмигрантов в США, Канаду и Австралию не прекратился, ещё большие масштабы приобрела миграция в Британию. Ирландцы стали уезжать не только в поисках работы, но и стремясь избежать притеснений, которым веками подвергались католики в Ирландии. В 1911 году население этой страны сократилось до 4,4 млн. В последующий период население 26 графств Ирландской Республики продолжало уменьшаться, самой низкой отметки - 2,82 млн. человек - оно достигло в 1961 году. После этого население стало прибывать и достигло в 1996 году 3,63 млн. человек. На протяжении семи веков Великобритания господствовала на её землях, и только в 1921 году в Дублине была провозглашена независимость Ирландии. И хотя ирландцы прекрасно помнят свою историю, конфликтовать с англичанами никто не собирается.

Дублин – столица Ирландской Республики

   Знакомство с Дублином начинаем с порта и портовых складов. Говорят, что важно первое впечатление. Так вот о Дублине первое знакомство произвело прямо удручающее впечатление. Даже совершить вечернюю самостоятельную прогулку впервые за все мои путешествия не захотелось.

   Тем приятнее стало знакомство утром следующего дня с обзорной экскурсией с местным гидом. Дублин - самый большой город на острове Ирландия и в республике, занимающий почти 115 км², главный порт страны на Ирландском море, основной центр политической, экономической и культурной жизни страны. Население - 530 тыс. человек, с пригородами - около 1,2 млн. человек. Название Дублин возникло при слиянии ирландско-английской производной ирл. Dubh Linn (с ирл. dubh - чёрный, и linn - заводь, пруд). Город был основан ещё норвежскими викингами в 841 году. Они правили им до 1169 года, пока сюда не пришли норманны под предводительством короля Генриха II Плантагенета. К концу XVII века Дублин стал столицей Ирландии, управляемой новым английским протестантским меньшинством. Дублин, наряду с частями Ольстера, являлся единственной частью Ирландии к 1700 году, где большую часть населения составляли протестанты.

   Сначала нас познакомили с Тринити Колледжем, который был основан в 1592 году Королевой Елизаветой I и является частью Дублинского университета. Тринити Колледж и Университет Дублина - старейшие и самые престижные высшие заведения Ирландии. Полное название - Колледж Королевы Елизаветы Святой и Нераздельной Троицы около Дублина. Он знаменит библиотекой, в которой хранятся христианские манускрипты, включая "Келлсскую книгу" - богато иллюстрированную рукописную книгу, созданную ирландскими (кельтскими) монахами примерно в 800 году. Это одна из самых щедро украшенных изящными миниатюрами и орнаментами средневековых рукописей среди всех дошедших до нас. Благодаря великолепной технике исполнения и красоте узоров, многие исследователи рассматривают её как наиболее значительное произведение средневекового ирландского искусства. Книга содержит четыре Евангелия на латинском языке, вступление и толкования, украшенные огромным количеством цветных узоров и миниатюр.

   Тринити Колледж расположен в центре Дублина, а в его центре стоит такая красивая колокольня.

   Тринити Колледж занимает площадь в 190 000 м², на которой располагается множество как старых, так и новых построек, расположенных вокруг больших дворов (известных как «квадраты»), и два игровых поля. 

   В его состав входят шесть факультетов: гуманитарный, филологический, бизнеса, экономики и социальных наук, инженерного дела и кибернетики, медицины и естественных наук.

   Наше внимание привлекла скульптура «Сфера внутри сферы» на территории колледжа. Мне она напомнила увиденную сферу в Ватикане.

   Следующая достопримечательность, с которой мы знакомимся, - Дублинский замок - главный правительственный комплекс зданий в Дублине, основанный в 1204 году.

   Дублинский замок для ирландцев много веков оставался «осиным гнездом». Здесь 700 лет заседали наместники английской короны в Ирландии, до 1922 года - главный форпост Британии в Ирландии. Хотя замок существовал уже при короле Иоанне, первом Лорде Ирландии, большинство строений комплекса датируются XVIII веком. В 1922 году замок в торжественной обстановке был передан первому ирландскому правительству во главе с Майклом Коллинзом. Заходим в Верхний двор замка.

   Замок строили в XIII веке, предположительно на месте, где основали поселение ещё викинги. Строительство началось сразу после англо-нормандского вторжения (тогда в Ирландии появилось много замков-крепостей). Его практически постоянно перестраивали. Поэтому из первых зданий сохранилась только башня «Рекорд», да и та, с надстройкой XIX века. 

   Крепость переоборудовали под государственную казну, тюрьму и даже суд. Позже его каменные стены надёжно защищали английскую администрацию. Сегодня здесь находятся разноплановые помещения: Королевская часовня, сокровищница и ресторан. Замок закрывают для посетителей во время официальных приёмов.

   Подъезжаем к Собору Христа, более точный перевод названия Собор Церкви Христовой, также известен как Собор Святой Троицы - главный кафедральный собор Дублина. Собор Христа расположен в центре исторической части Дублина и один из трёх древнейших соборов, который можно наблюдать с реки Лиффи. Собор основал в 1031 году король викингов Ситриг Силкенберд для первого архиепископа Дублина Доната. Является кафедрой двух архиепископов Дублина католического и англиканского Церкви Ирландии, но фактически католический архиепископ использует другую церковь - Церковь Святой Марии на улице Мальборо в Дублине. С восточной стороны находится часовня Святого Лаврентия О'Тул (XII век), в центре которой расположен железный реликварий в форме сердца, содержащий забальзамированное сердце святого. Примечательно, что эта реликвия пережила Реформации и до сих пор стоит на своём месте.

   Знакомимся ещё с одной достопримечательностью города - собором Святого Патрика - самым большим собором Ирландии, который был воздвигнут в XII веке (а отреставрирован в XVIII веке), на острове между двумя рукавами реки Поддл, на месте, где, согласно легенде, Святой Патрик крестил ирландцев. Принадлежит англиканской Церкви Ирландии. Собор не является кафедрой епископа а возглавляется деканом. Святой Патрик является самым почитаемым в Ирландии, в честь него даже существует одноименный государственный праздник - День Святого Патрика, который отмечается ежегодно 17 марта, в день смерти небесного покровителя Ирландии Святого Патрика (ок. 385-461 н. э.).

   Над хорами собора висят геральдические знамёна, оставшиеся с тех пор, когда в стенах собора посвящали в рыцари Ордена Святого Патрика.

   С одной стороны, это церковь со всеми религиозными атрибутами, с другой – музей. Здесь похоронен известный писатель, сатирик и публицист Джонатан Свифт, бывший в XVIII веке настоятелем Собора Святого Патрика. Рядом покоятся останки его супруги Эстер Джонсон, более известной под именем Стелла. В храме устроена целая экспозиция, где выставлены сочинения писателя, его посмертная маска, стол и кресло. Эпитафия на могиле: "Здесь покоится тело Джонатана Свифта, профессора Святой Теологии и настоятеля этого собора. Его сердце больше не терзает ожесточенное негодование. Иди, путник, и, если сможешь, попробуй стать таким же поборником свободы!".

   Рядом с собором расположен небольшой парк, в котором находится клумба, на месте которой раньше был колодец, оттуда Святой Патрик брал воду для крещения. В парке разбито множество цветников, проложены аллеи для пеших прогулок, а в центре построен фонтан. В парке регулярно проводятся литературные парады, во время которых читаются произведения Свифта, Бекетта, Джойса, Шоу, Кларка, Йейтса и др. Здесь также установлен памятник колоколу Святого Патрика.

   С одной стороны парк украшает живописная стена, посвящённая ирландским писателям. На табличках слева написано имя, жанр и годы жизни писателя, справа - основные его произведения.

   Безусловно, самый любимый напиток ирландцев – это пиво, особенно Guinness. Его подают почти во всех заведениях страны, а варят в Дублине в пивоварне Guinness. Здесь есть музей, где за 18 евро можно ознакомиться с историей создания и производства знаменитого ирландского пива (с дегустацией напитка в баре, из окон которого открывается лучшая панорама Дублина).

   Коль речь зашла о традиционных ирландских напитках добавлю, что в некоторых пабах варят стауты и эли по собственным рецептам, а также подают пиво всемирно известных брендов. Среди других популярных напитков – стауты Beamish и Murphy’s, эли Kilkenny и Smithwicks, сидр Bulmers, виски Jameson и Bushmills, разнообразные коктейли с ликёром Baileys. Рецепт стаута прост: это хмель (смесь кентского и калифорнийского), солод и некоторое количество жжёного солода или жареного ячменя. Жжёный солод выглядит точно так же, как кофе, и это объясняет эфиопский цвет «ирландского вина».

   Паб (сокращенное от Public House) для ирландца – это второй дом. Здесь испокон веков встречались с друзьями и родственниками, решали деловые вопросы и просто общались с единомышленниками. Как правило, если человек становился завсегдатаем какого-либо заведения, то ходил он именно туда на протяжении всей жизни. Таким образом, посетители пабов всегда знали друг друга, и эта традиция сохранилась до сих пор. Тем не менее, Вам не дадут почувствовать себя лишним – ирландцы очень любят гостей и относятся к ним с искренней симпатией. Сегодня в ирландском пабе можно и выпить вкусного пива, и поесть вкусной еды. Интересно, что кушать на улице в Ирландии не принято, а до 70-х годов прошлого века и в пабах не было традиции подавать еду. Temple Bar с узнаваемым красным фасадом является визитной карточкой старейшего и наиболее популярного района Дублина - Темпл-Бара. Здесь регулярно выступают музыканты, играющие на национальных инструментах кельтскую музыку, причём часто музыканты располагаются прямо за одним из столиков заведения. Temple Bar предлагает огромный выбор виски - коллекция насчитывает более 400 сортов. Из них как минимум 150 доступны для обычного посетителя. И конечно же можно попробовать такие напитки, как горячий виски (виски с горячей водой, гвоздикой и лимоном) или айриш коффи (чёрный кофе с сахаром, сливками и виски). Периодически в пабах устраиваются и выступления танцоров, однако не часто, ведь обычно в пабе негде яблоку упасть.

   Продолжаем знакомство с городом вдоль реки Лиффи - самой крупной реки, протекающей по территории современного Дублина с запада на восток и разделяющей нынешний город примерно на две равные половины: северную и южную.

   Сама река впадает в Ирландское море. Она долго являлась определённым препятствием в виду своей заболоченности с западной стороны и в устье. Но заболоченность реки в течение столетий постепенно преодолевалась при помощи укреплений набережных реки и засыпкой болот. В последние годы уровень воды в реке немного поднялся. Через реку построено много красивых мостов. Мост Лиффи, построенный в 1816 году, является самым старым пешеходным мостом Дублина. Он соединяет между собой набережные Ормонд Куэй Лоуэр и Веллингтон Куэй. Когда-то этот мост носил имя Веллингтона, но потом был переименован по названию реки, через которую он переброшен.

   Город богат на достопримечательности. Визитная карточка города – шпиль-игла "Монумент света", высотой более 120 м, символизирующего подъем ирландской экономики. "Монумент света", или Дублинская игла, расположена на севере О’Коннелл-стрит, в памятнике сочетается изящество и простота, технология и искусство.

   Главная городская улица О’Коннол-стрит сплошь состоит из памятников архитектуры разных веков. Здесь можно увидеть дома принадлежащие к разным годам постройки. Удивляет и радует глаз большое количество памятников выдающимся гражданам, их в столице Ирландии 33, не считая монументов и скульптур. Напротив здания Главного почтамта стоит памятник ирландскому профсоюзному лидеру, руководителю забастовки в Дублине в 1913 году Джеймсу Ларкину (1867-1943 г. г.).

   В южной части улицы О'Коннелла возвышается огромный памятник Дэниелу О'Коннеллу - видному политическому деятелю.

   Дублин – удивительно красивый и интересный город: поражает множество прекрасных парков. Парк площади Мэррион - это исторический парк в юго-восточном районе центральной части Дублина. Он занимает всю территорию площади. Застройка вокруг площади Мэррион началась в 1762 году и продолжалась 30 лет. Тогда же и был разбит парк. Самый ранний план парка показывает двойную линию деревьев по периметру площади.

   Парк площади Мэррион сразу стал любимым местом отдыха дублинской аристократии. Он принадлежал римско-католической церкви. В 1930 году городские власти Дублина предприняли безуспешную попытку выкупить его у церкви. В 1974 году архиепископ Дермот Райан передал городу 4,75 гектаров земли для использования в качестве общественного парка. Парк, созданный в ХVIII веке для аристократии, сейчас доступен для всех желающих. 

   В парке площади Мэррион разбито цветочный и вересковый сады, построена детская площадка.

   В нём можно увидеть старые дублинские фонарные столбы, а также установлено много прекрасных скульптур, как этот памятник ирландскому философу, эстету, писателю, поэту О. Уайльду.

   Жилые дома в Дублине долгое время следовало строить в одном архитектурном стиле.

   Но дублинцы нашли способ, как придать своим жилищам свои особенности, – двери устанавливали на свой вкус.

   Любовь у жителей изумрудного острова к живой зелени отразилась также на некоторых жилых домах.

   В Дублине, как и в других столицах государств, сосредоточено невероятное количество театров, музеев, библиотек, галерей, которые совершенно необходимо почтить своим вниманием. Особенно если эти музеи – бесплатные. Времени на их посещение было явно недостаточно, но всё-таки я умудрилась выкроить время и побывать в двух из них. Национальная галерея Ирландии основана в 1854 году, однако была открыта для посетителей лишь в 1864 году. Галерея имеет большие коллекции ирландской живописи и скульптуры, а также работы итальянских и голландских мастеров.

   Живой интерес вызвал Музей естественной истории.

   Грандиозная кунсткамера, где можно получить представление о животном мире планеты, и, конечно же, исконно ирландской фауне. Гигантские скелеты, свисающие с потолка, заспиртованный жуткие морские и земноводные твари… В общем, море удовольствия для натуралистов и любителей всяких диковинок.

   К сожалению, не удалось посетить Национальный музей лепреконов, открытого 10 марта 2010 года. Лепреконы - персонажи ирландского фольклора, маленькие человечки, которых сравнивают с фейри (феями) или эльфами. Как правило, изображается в виде карлика и всё своё время проводит в изготовлении обуви. Хранит своё золото в горшочке, который находится на конце радуги.

   Пришло время прощаться с этим своеобразным интересным городом, хотя первые впечатления были удручающими. Очень довольна, что Дублин оказался вовсе нескучным, а довольно интересным и красивым. Понравилось как ирландцы делают всё возможное, чтобы его украсить. Даже простому забору сумели придать такой красивый вид.

Скала Святого Патрика и Монастербойз - кельтское наследие

   Старинные строения, сохранившиеся до наших дней, свидетельствуют о том, что предки современных ирландцев отличались высокой культурой. Необыкновенные сооружения из камня - дольмены, храмы, «каменные круги» - можно встретить во всех уголках Ирландии. Для ценителей древности лучшего места для прогулок, чем эти каменные храмы и строения посреди бескрайних плато и равнин, не найти.

   Скала Кашел (англ. Rock of Cashel), также известная как Скала Святого Патрика, расположена в городе Кашел графства Южный Типперэри - ещё одно великолепное место для того, чтобы получить эстетическое удовольствие от созерцания истинно ирландского пейзажа: склоны холмов, маленькие деревянные дома, мирно пасущиеся барашки...

   Некогда это место было выбрано королём для коронации наследника, позже здесь был построен величественный собор, от которого сегодня остались только руины. Территорию вокруг собора занимает обширное кладбище с высокими крестами. Весь комплекс обнесен крепостной стеной. В настоящее время замок открыт для посещения, в нём ведутся работы по реконструкции зданий. Сегодня великолепная каменная стена окружает собрание самых живописных средневековых зданий Ирландии, включая Круглую башню, готический собор XIII века, романскую церковь XII века, известную как Часовня Кормака, большие кресты и другие сооружения.

   В Кашеле жил и проповедовал Святой Патрик в V веке н. э., и со временем Скала Кашел стала одним из религиозных центров в Ирландии. Во время Английской революции в 1647 году Скала Кашел была разграблена войсками Парламента под предводительством Мюрроу О’Брайена. Многие жители были убиты, духовные святыни разграблены. По свидетельствам историков, погибло около 3 тысяч человек. Жители Кашела искали убежище в стенах Кафедрального собора замка, но были сожжены солдатами Оливера Кромвеля заживо. После этого замок превратился в символ жестокости англичан, настоящего мужества и стойкости духа ирландцев. Крест святого Патрика представляет собой копию с оригинала, находящегося в музее. На кресте вырезано изображение святого.

   Часовня Кормака - первая и единственная в Ирландии подлинная постройка в романском стиле. Вместо по­перечных нефов (трансептов) здесь использованы две квадратные колонны-близняшки. Это таинственное здание воплотило дух ирландского средневековья. В часовне находится загадочный каменный саркофаг. Раньше считали, что он принадлежит самому королю Кормаку, но тщательное изучение показало, что саркофаг датируется XI веком. Над дверью находится тимпан, изображающий кентавра в шлёме, целящегося из лука в льва, что, вероятно, символизирует победу добра над злом.

   Вход в комплекс идёт через зал Викариев (XV век). Зал был восстановлен в связи с включением в список европейского архитектурного наследия (1975 г.). Здесь расположен небольшой музей артефактов, найденных на Скале.

   Покидая страну мы посетили ещё один памятник кельтского наследия - Монастербойз - руины раннего христианского поселения в графстве Лаут на северо-востоке Республики Ирландия, в приятном пустынном местечке севернее города Дрохеда. Монастырь, который основал в V веке малоизвестный ученик Святого Патрика Святой Бит, является одним из самых известных религиозных памятников в стране и кандидатом на включение в список Всемирного наследия ЮНЕСКО в Ирландии.

   Но самое богатое сокровище Монастербойса - три высокие кельтские кресты X века, расположенные на кладбище средневекового монастыря. Южный крест, или крест Муирдаха, был воздвигнут неким Муирдахом в X веке, как следует из надписи. Предполагается, что это Муирдах МакДомнал, один из самых знаменитых аббатов Монастербойса. Крест имеет высоту 5,5 м и расположен в меридиональном направлении. На западной грани изображены Распятие, Христос с Петром и Павлом, Неверие Фомы и Взятие Христа под стражу; на восточной - Страшный суд, Поклонение Волхвов, Моисей, извергающий воду из скалы, Давид и Голиаф, Грехопадение и Убийство Авеля Каином. Южный крест относится к наиболее выдающимся шедеврам средневековой ирландской культуры.

   Западный крест высотой 6,5 м, также именуемый Длинным крестом, - один из самых больших в Ирландии. Резьба видна не так хорошо, как на кресте Муирдаха, но можно увидеть сцены «смерти Христа». Северный крест, наименее привлекательный из троих, представляет Распятие и декорирован спиральным орнаментом.

   В Монастербойсе сохранились, помимо трёх больших крестов X века, также руины двух церквей, построенных не ранее XIV века, и круглая башня. Круглая башня сильно пострадала во время пожара монастыря 1094 года, уничтожившим её интерьер. Кроме того, из-за создания культурного слоя вход в неё сейчас находится ниже поверхности земли.

Замок и фольклорный парк Банратти

   В устье реки Шэннон, самой большой реки Ирландии, возвышаются островерхие башенки и мощные крепостные стены. Впервые они поднялись в 1277 году с лёгкой руки Томаса де Клэра, сына герцога Глостерского, простояли почти полстолетия и пали под напором герцога Томондского. Нынешний замок Банратти, названный по имени близлежащей речушки, был построен в середине XV века. Он состоит из сторожевых башен, расположенных по периметру и соединенных между собой массивными сводами. Банратти - замок с драматической и кровавой историей, с интересными интерьерами XV-XVI веков. Это один из немногих полностью сохранившихся строений того времени.

   Внутри замка сводчатый входной холл с изображением в стене особого символа - женской фигуры плодородия Sheila-na-gig. Потомки герцога Томонда жили в замке вплоть до 40-х годов XVII века, а с XIX века почти столетие он простоял заброшенным, пока в 1950-х годах его ни купил лорд Горт. Замок был отреставрирован в том виде, какой он имел в XVI веке, и теперь предстанет перед нами во всём великолепии. Здесь можно рассмотреть прекрасную коллекцию старинной мебели Горта и шпалеры XIV-XVII веков, хранящиеся в нём. Восхитителен большой зал с великолепным дубовым плафоном. По вечерам в исторической обстановке замка устраивают «средневековые» банкеты.

   У подножия замка находится парк народного быта (фольклорный парк), существующий уже более 35 лет. В этом парке на площади в 26 акров воссозданы исторические картины Ирландии, какой она была в XVIII-XIX веках: деревенские дома под тростниковыми крышами,

дом кузнеца, плотника, изба рыбака с лодкой во дворе и т. д.

   Прогуливаясь по парку, хорошо представляешь себе быт ирландского фермерства XVIII века. Для осмотра представлены коллекция домов и других составляющих городка и деревни XVIII столетия в Ирландии. Всё очень достоверно. По усадьбе ходит полицейский с дубинкой и наручниками. Есть даже старинная почта.

   Некоторые из зданий были перенесены в этот музей под открытым небом со всей Ирландии. А внутри этих домов показан быт их обитателей: обстановка, мебель, домашняя утварь.

   В музее создано всё, чтобы окунуться в реальную атмосферу ирландского селения XVIII века. Всё по-настоящему: фермерские дома и хозяйства, домик доктора, коровы, свиньи, ослы. В доме булочника пекут хлеб и угощают свежеиспеченным сконом (небольшого размера британский хлеб быстрого приготовления, обычно делается из пшеницы, ячменя или овсянки). Стоят стога сена, сеялки-веялки. Тенистые дорожки ведут от дома к дому и бродить по этой деревне очень интересно.

   В загонах пасётся домашняя живность: скот,

гуси, куры...

   Периодически в музее проводят особые ремесленные выставки.

   Я убедилась, что комплекс Барнатти, состоящий из замка и парка, является одним из самых интересных и увлекательных мест для туристов, посещающих Ирландию.

Посещение комплекса «Утёсы Мохер»

   Утёсы Мохер - это ещё одна визитная карточка и одна из природных жемчужин Ирландии. Они унаследовали своё имя от форта «Mothar», разрушенного во времена Наполеоновских войн из-за необходимости возвести в Хэгс Хэд сигнальную башню.

   Ошеломляюще и невообразимо прекрасно! Это первые мысли, которые возникают у туристов, увидев это чудо природы. Утёсы являются одним из самых посещаемых мест в Ирландии, но в любом случае следует быть острожными, так как нет никаких оградительных барьеров, и некоторые участки могут оказаться очень небезопасными. Расположенные в местности Буррен (графство Клэр), они достигают 214 метров, протягиваясь на 8 километров в длину вдоль берега Атлантического океана.

   Здесь прекрасные панорамные виды – на острова Аран в Заливе Голуэй, на севере к ним прилегают горы Маум Терк в Коннемаре и горный массив «Двенадцать Бенов», а к югу от утёсов расположен мыс Луп Хэд.

   Скалы служат прибежищем больших колоний птиц. Их здесь более 20 видов. Большие колонии атлантического тупика, ястребы, чайки, бакланы… всех не перечесть.

   Самая южная точка утёсов Мохер - Голова Ведьмы. Это необычное скальное образование, напоминающее голову женщины, смотрящей на море. Существует легенда о Старой Ведьме Мал, которая влюбилась в знаменитого ирландского героя Кухулина. Герой был горд и разбалован вниманием девушек. Кухулин не ответил взаимностью ведьме. Мал преследовала героя по всей Ирландии, и у утёсов Мохер практически его настигла. Пытаясь спастись от домогательств, Кухулин прыгнул к утёсам Мохер, используя кекуры как ступеньки. Мал пыталась последовать за ним, но она не была настолько ловкой, поставив ногу мимо опоры, сорвавшись с того места, где Голова Ведьмы. А кровь, как говорят, окрасила всё море.

   К югу от Головы Ведьмы стоит Башня О'Брайана – круглая каменная башня. Она отмечает самое высокое место утёсов Мохер. На небольшом расстоянии от неё находится деревня Дулин, знаменитая традиционной ирландской музыкой и курортная прибрежная деревня Лисканнор. Башня была построена в 1835 году сиром Корнелиусом О'Брайаном, потомком Верховного короля Ирландии Бриана Бору, в качестве наблюдательной башни для сотен туристов викторианской Англии, часто посещавших утёсы Мохер. Он верил, что туризм принесёт большую пользу для местной экономики и поможет в первую очередь бедным людям. О’Брайан выстроил также стену из каменных плит вдоль утёсов и, вообще, сказано, что в области он построил всё, кроме самих утёсов.

   Как же сформировались утёсы Мохер? Около 320 млн. лет назад, во времена верхнего каменноугольного периода, когда климат в этой местности был значительно теплее, здесь находилось устье большой реки. Река приносила с собой грязь и песок. Эти отложения постепенно накапливались и в конечном итоге сформировали слоистую породу, которая предстаёт перед нами в виде утёсов Мохер.

   Утёсы Мохер показаны во многих кинофильмах, включая фильм «Гарри Поттер и Принц-полукровка», «Далеко-далеко», «Високосный год», «Принцесса-невеста».

   В здании туристического центра, распахнувшего свои двери в 2007 году и представляющего собой уникальную конструкцию, подобную пещере, гармонично вписавшуюся в чудесный ландшафт местности, расположена выставка-музей. Она рассказывает об истории утёсов Мохер в трёх тематических направлениях: океан, скалы и человек. Под сводами выставочного зала можно посмотреть 2 короткометражных фильма «Путешествие по графству Клэр» и «На краю уступа». В центре также предлагают интересную услугу - распечатать историю происхождения и герб своей фамилии.

Голуэй – самый западный город Британских островов

   В Ирландской Республике только Дублин и Корк можно назвать крупными городами, а все остальные - маленькие городки с несколькими крупными улицами, небольшими магазинчиками, уютными пабами, одним-двумя старинными зданиями, церковью и парой супермаркетов. Несмотря на свои скромные масштабы в каждом городке есть, на что посмотреть. Мы знакомимся с Голуэйем – самом западном городе Британских островов, знаменитом своей богатой историей и Кладдахскими кольцами.

   Начинаем своё знакомство с центральной площади - Эйр Сквера. Альтернативное название - Мемориальный парк Кеннеди - в честь визита американского президента в Голуэй в 1963 году, незадолго до своей трагической смерти. Президент США Джон Кеннеди гордился своими ирландскими корнями, а ирландцы гордятся своим земляком.

   Голуэй – город с населением 75,5 тысяч жителей. находящийся в графстве Голуэй, административным центром которого является, а также порт на берегу залива Голуэй, в устье реки Корриб. Возникший в XII веке, Голуэй получил статус города в 1484 году. На протяжении столетий был центром активной торговли с Францией и Испанией.

   Достопримечательности: церковь Святого Николая, замок Линх (XV век), ранее использовался как тюрьма), Испанская арка (XVI век). Городской музей, Центр Ирландского хрусталя, Голуэйский кафедральный собор. Заходим в Университетскую церковь Святого Николая (XIV век), с интересным пирамидальным шпилем. которую в 1477 году посетил Христофор Колумб. Она датируется 1320 годом и считается самой большой средневековой церковью в Ирландии.

   Доходим до моста Salmon Weir Bridge и слева откроется панорама на Собор Вознесения Богоматери и Святого Николая, также известный как Голуэйский кафедральный собор - католический собор, резиденция епископа Голуэя, Килмакдуа и Килфеноры. Его строительство началось в 1958 году на месте старой городской тюрьмы. В 1965 году строительство было завершено и 15 августа собор был освящён кардиналом Ричардом Кушингом в честь Вознесения Богоматери и Святого Николая.

   Архитектура собора вобрала в себя черты разных стилей: купол и колонны тяготеют к Ренессансу, другие элементы, в том числе окна-розы и мозаика, созданы в традициях христианского искусства. Здесь же находится один из лучших органов в Ирландии, построенный ливерпульской фирмой «Rushworthe & Dreaper» в 1966 году. Купол собора высотой 44,2 м является заметным ориентиром в небе города.

   Естественная красота города притягивает туристов не меньше, чем его исторические памятники. По обеим сторонам извилистых улочек Голуэя расположены многочисленные магазинчики, пабы, рестораны и оригинально декорированные дома.

   В городе множество старинных зданий времён средневековья, за сохранностью которых тщательно следят. Большое удовольствие доставила прогулка вдоль берегов Корриба. Выше по течению река колоритно размножается на несколько каналов и в разных местах каналы впадают в основное русло с мини- водопадами из-за перепада уровней.

   Эти водопады с хорошим напором и создают пену на реке, что выглядит не очень привлекательно, но местами стоят пеноулавливатели и постепенно русло очищается и возле Испанской арки уже ничего не заметно.

   Сама Испанская арка представляет интерес для осмотра как единственное сохранившееся от старых стен города сооружение.

   Голуэй - город необычайно живой, динамичный и очень молодой: больше половины населения составляют студенты университета, технологического и медицинского института, языковых школ, а кроме того, многочисленных курсов ирландских танцев, игры на банджо и флейте. Ежегодно число горожан увеличивается за счёт студентов на 13 тысяч человек, и неудивительно, что молодёжь тянется именно сюда - фестиваль джаза в феврале, голуэльские скачки летом, двухнедельный фестиваль искусств, на котором демонстрируются самые последние, порой экстравагантные театральные постановки, музыкальные представления, выставки искусств и уличные парады никого не оставят равнодушным. Гурманы несомненно захотят посетить фестиваль устриц, который проходит здесь каждый сентябрь. Круглый год в рыбных ресторанах города подают свежайшие рыбу и морепродукты.

   Туристов Голуэй привлекает Кладдахскими кольцами, которые можно выбрать и купить в здешнем магазине. Это тип традиционного ирландского кольца, которое преподносится в знак дружбы, а также используется в качестве обручального кольца. Первое кольцо в таком оформлении было сделано в ирландской рыбацкой деревне Кладдах в графстве Голуэй. Кольцо изготавливается в форме пары рук, которые держат сердце, увенчанное короной. Сердце символизирует любовь, руки - дружбу (доверие), а корона - верность (лояльность). На ирландских обручальных кольцах зачастую располагают надпись ирл. «Grá, Dilseacht, agus Cairdeas» (любовь, верность и дружба), порою её размещают и на кладдахских кольцах, являющихся одним из олицетворений этого девиза. По тому, как надето кольцо, можно безошибочно определить, в каких отношениях находится его владелец: кольцо на левой руке, надетое сердцем к себе, - женат/замужем; на правой руке, надетое сердцем к себе, - владелец помолвлен/а и встречается с кем-то; на правой руке, надетое сердцем от себя, - оппаньки, свободен/а... и можно познакомиться.

   Атмосфера города очаровывает туристов: странная красота, которой, словно пыльцой, присыпан Голуэй, - дух гэльской Ирландии. Английский журналист и писатель, знаток Ирландии Джон Арда весьма удачно определил космополитический характер города: «В Голуэй одинаково хорошо чувствует себя и немецкий турист с рюкзаком за плечами, и шотландский поэт, и японский инженер, и французская официантка, и постаревший английский хиппи».