“Счастье – не только путешествовать,

а делиться впечатлениями от путешествий"

   Вот и свершилась моя давняя мечта – побывать в Албании – стране, окутанной тайной, о которой просачивалось так мало информации, стране, которая на протяжении почти всего XX века была в полной изоляции от остального мира. Попасть в эту страну украинскому гражданину было трудно, до недавнего времени организованных туров не было, посольствами мы не обменялись. Разве что отдыхая в соседней с Албанией Черногории был шанс поехать в  однодневную экскурсию в столицу Тирану.

   Как бы то ни было, моё стремление увенчалось успехом и я в мае 2011 года вместе с 42 другими украинскими туристами отправилась в первый рекламный тур, предполагающий посещение этой малоизвестной для наших граждан страны. Имея добро на посещение этой загадочной страны, тем не менее въезжаем с трудностями: накануне власти Албании решили запретить въезд в свою страну, т. к. в стране предстояли выборы.

   Черногория провожала нас прохладной погодой, пасмурным небом, что для этого времени года нехарактерно для этой солнечной и во всех отношениях тёплой страны. Пограничный пункт, через который мы пересекли границу, между этими странами один, т. е. выезжая из Черногории, проезжая через него, мы сразу попадаем в Албанию. Как только мы его пересекли небо освободилось из плена туч и облаков и нам ласково улыбнулось солнышко как бы приглашая «Добро пожаловать в Албанию!». На границе нас встречает албанский гид Мустафа, хорошо говорящий на русском языке. Делаем первую остановку у самой границы. Нас приветствует щит с надписью “Welcome in Albania”, и … первый признак албанской территории - один из 700 000 бетонных бункеров, щедро разбросанных по стране. Во времена коммунистического правления из-за политики изоляции была, соответственно, политика постоянной готовности к войне и поэтому все жители страны имели такие убежища (каждый бункер рассчитан на 2-4 человека). Они расположены повсюду и наверное являются лучшим антипамятником коммунизму. Теперь главный албанский сувенир – пепельница в виде бункера.

   Рядом кафе под открытым небом и сувенирный магазин.

   Посещаем сувенирный магазин, где раскупаем сувениры.

Шкодер – северные ворота в Албанию

   Что сразу бросается в глаза при въезде в Албанию, - это то, что кроме гор, здесь довольно большие равнины, занятые полями, лугами и широкими красивыми реками - чего совсем не увидишь в соседней Черногории. Первый город, который мы посещаем, - Шкодер - находится в 13 км от границы с Черногорией. Расположен в очень удобном месте: на берегу Скадарского (по-алб. Шкодерского) озера, принадлежащего двум соседним странам, в месте слияния двух рек Дрин и Буна, да и до Адриатического моря, что называется, рукой подать - 20 км. Албанские учёные считают, что город Шкодер возник в VI–V веках до нашей эры.

   Подымаемся в старинную Шкодерскую крепость “Rozafa”, расположенную на скалистом холме, заложенную в IV веке до н. э. иллирийским племенем Лабеати. 

   Старинное шкодерское предание гласит: три брата никак не могли возвести местную крепость - она всё время обрушивалась. И тогда решили принести жертву небесам и кровью укрепить стены.

Было решено, что надо замуровать жену младшего брата - прекрасную Розафу. Он долго не мог ей этого сказать. Но однажды ему пришлось и она мужественно приняла это, сказав: «Замуруйте меня так, чтобы я могла кормить своего ребёнка». Она была живьём замурована в основании крепости вместе со своим сыном. В её честь и названа крепость Шкодер.

   В 168 году до н. э. город был захвачен римлянами, после чего стал развиваться в качестве важного торгового и военного центра. Не позднее VII века н. э. в окрестностях города стали активно селиться славянские племена.

   В дальнейшем город вошёл в пределы крупного славянского государственного формирования Дукля (с центром в современной Черногории). История города X-XV веков теснейшим образом связана с развитием средневековых сербских государств Рашка и Зета. В 1479 году город был захвачен турками, перед этим выдержав две крупные осады 1474 и 1478 г. г. 

   Сопротивлением туркам руководил албанский князь Лека Дукаджини, последователь Георгия Скандербега. Город был разорён, а большая часть населения бежала.

   Внизу открывается такой красивый вид, что охватывает чувство, что перед нами раскинулась во всей красе вся красивая страна. Наверное, такое чувство должно охватывать чёрного двухглавого орла, украшающего красное полотнище албанского флага.

   Перед нами зелёная равнина, пересекающаяся двумя реками. Отчётливо видно два моста через спокойно текущую полноводную реку Дрин. По одному из них, старому и деревянному, несколько минут назад проехали мы на нашем автобусе, второй – чистенький и новенький – только что построенный по последнему слову мостостроения, ждёт своего торжественного открытия, которое назначено на следующий день. У меня его вид вызывает ассоциацию с новой вехой в жизни этой древней страны, когда-то закрытой, отсталой и забитой, а теперь распахнувшей свои врата для гостей и проложившей современный мост к новой жизни.

   Но вернёмся к описанию местности с высоты орлиного полёта. По обе стороны реки раскинулся город Шкодер – своеобразные северные ворота Албании. Вокруг свежая зелень майского поля, чуть подальше просматривается самое большое озеро Балканского полуострова - Шкодерское (площадь до 388 кв. км).

   Албанское название города Shkodër, также как и турецкое Skutari и славянское Скадар, по наиболее распространенной версии, происходит от латинского слова scutarii, что в буквальном переводе означает «защитники», и относилось к располагавшемуся здесь в поздний римский период легиону.

   Шкодер – это город-центр католицизма в государстве. Исторически так сложилось, что город сохранил определенные отношения между Австрией и Италией, ведь долгое время город был под влиянием Венеции. Да и ислам здесь появился из Испании. Католический Кафедральный собор Святого Стефана был назван Великой Церковью, так как во время его открытия в 1865 году оказался одной из самых больших церквей на Балканах.

   Этот собор находился в центре боёв с черногорской армией в 1912-1913 г. г., подвергался артиллерийским ударам, несмотря на прячущихся в нём женщин и детей. В результате попадания нескольких снарядов и пожара был поврежден юго-восточный угол. С наступлением «культурной революции» 1967 года, храм закрыли, как и все церкви в Албании. Здание Кафедрального собора отдали под Дворец спорта. В 1973 году в нём проходил женский коммунистический конгресс. Возрождение собора Святого Стефана началось 7 марта 1991 года, когда он был вновь открыт. Первую мессу отслужил Дом Зеф Симони с другими священниками в присутствии Матери Терезы и тысяч верующих.

   Рядом с Кафедральным собором соседствует мусульманская мечеть Абу-Бекр, построенная в 1995 году в османском стиле на средства саудовского шейха Абдуллы Аль Замила. Это очень характерно как для Шкодера, так и для Албании. из 3,6 млн. населения которой составляют мусульмане – 70%, православные – 20%, католики – 10%, при этом конфликтов на религиозной почве не наблюдается. Мусульманские и христианские семьи дружат между собой, религиозные праздники празднуют вместе.

   Албанцев нельзя причислить к религиозным фанатам. Так исторически сложилось, что до завоевания страны Османской империей население исповедовало христианскую веру. Оказавшись под властью мусульманской Османской империи, большая часть населения поменяла свою веру на ислам, чтобы платить меньше налогов. При этом, внешне соблюдая мусульманские обычаи, в повседневной жизни сохраняли христианский уклад жизни. Вот такой это изворотливый, беспринципный народ. В городе совершенно равноправно соседствуют мусульманская мечеть, католические и православные церкви. Церковь Рождества Христова является главным православным храмом Шкодера. Храм был построен в 2000 году на месте церкви, пострадавшей двумя годами ранее от взрыва.

   Множество музеев, руины средневековых городов, расположенных в городе и его окрестностях, свидетельствуют о сложной, но интересной истории города. 

   Также это культурный центр одной из двух народностей Албании гегов. Шкодер - четвёртый по величине город в Албании, население города вместе с окрестностями достигает 200 000 человек.

   На одной улице соседствуют не только религиозные храмы разных конфессий, но и красивые дома, 

и дома с облупленными фасадами.

   Прощаемся со Шкодером и направляемся в столицу Албании город Тирана, находящуюся в 100 км от Шкодера. Проезжаем поля и мелкие населённые пункты. По пути часто встречаются «памятники» ужасного недавнего прошлого - бункеры - постройки добротные, цемента не жалели, круглые, офицерские метров до 7-8 в диаметре. В оригинале каждый такой бункер соединен подземными переходами с несколькими солдатскими, поменьше размером. Каждый бункер по стоимости равен цене однокомнатной квартиры.

   И вместе с этим впечатление такое, что вся страна долго была в спячке, а теперь, проснувшись, усиленно создаёт новую жизнь: на полях работают тракторы и крестьяне. Повсюду много строящихся зданий: сваи, первый этаж, заливка, второй, заливка, третий. Обязательно несколько флагов: свой, английский, германский либо какой-то другой страны, в которой хозяева зарабатывали деньги на стройку.

В Тиране - столице Албании

   О приближении к столице догадываемся при виде современного аэропорта имени Матери Терезы, возле которого проезжаем мимо ресторана, построенного в виде воздушного лайнера.

   Тирана - столица страны - крупнейший промышленный и культурный центр Албании. Расположена в межгорной долине вдоль реки Ишм у подножия горного хребта Круя-Дайти, в 40 километрах от Адриатического моря. Город основан турками в 1614 году как Техеран (турецкое название Тираны). В январе 1920 года по решению албанского Национального конгресса в Люшне Тирана провозглашена столицей Албании и резиденцией правительства. При короле Зогу I (1928-1939 г. г.) итальянские архитекторы перепланировали город. В апреле 1939 - сентябре 1943 г. г. Тирана была оккупирована фашистской Италией, а с сентября 1943 года - нацистской Германией. 17 ноября 1944 город был освобождён от немецко-фашистских захватчиков Национально-освободительной армией. 28 ноября 1944 года в Тирану переехало народно-демократическое правительство и 11 января 1946 года была провозглашена Народная Республика Албания. В 50-е годы с помощью СССР и других социалистических стран в Тиране был построен ряд современных предприятий, созданы некоторые культурные учреждения.

   Сегодня Тирана с населением 420 тысяч человек - это центр научной и культурной жизни страны, здесь находятся университеты, театр оперы и балета, спортивные сооружения, предприятия обрабатывающей промышленности, центр художественной обработки дерева, керамики, серебра. В городе есть музеи: албанской народной культуры, природы, национальный исторический, археологический. Основные достопримечательности: бывший дворец короля Зогу, Дворец Конгрессов, площадь Скандербега с памятником ему, мечеть Хаджи Этхем-Бея, Часовая башня (Сахат Кулла, 1830 год). В старой части Тираны - старинные дома, огромный базар. Въезжая в город, мы проезжаем новые жилые кварталы.

   Это сооружение на набережной реки Лана в виде пирамиды – бывший Мавзолей Энвера Ходжи. Албанскому вождю не повезло – умер он в 1985 году, а в 1990 в стране уже начались перемены. Так что долго полежать в мавзолее ему не пришлось. Теперь он используется как торговый центр и центр проведения различных выставок, а в будущем превратится в международный культурный центр.

   В Тиране редко можно увидеть туристов, поскольку после агрессии НАТО против Югославии в страну хлынул поток беженцев из Косова, что привело к обострению не только внутренних, но и внешнеполитических проблем. Тем не менее, в Тиране есть что посмотреть. Это идеальное место для тех, кто жаждет тишины и спокойствия и любит пешие прогулки. В местных магазинах и лавках можно приобрести прекрасные художественные изделия из дерева, серебра и керамики.

   Осмотр города начинаем с большой площади Скандербега в центре города, ограниченной с востока возвышенностями горы Даджти (1612 м). Албанцы гордятся своим национальным героем Георгием Кастриоти, прозванным Скандербегом. Во второй половине XV века этот крупнейший феодал стоял во главе вооруженной борьбы против завоеваний Османской империи. Нам не повезло – главная площадь вся перекрыта и перерыта: идут реставрационные работы.

   Национальный исторический музей является самым большим и богатым музеем Албании. Оригинальное панно на фронтоне музея изображает путь развития албанского народа с древнейших времён до второй половины XX века.

   Рядом с площадью находится 15-этажная Тиранская международная гостиница. 

   К востоку от гостиницы расположен Дворец Культуры, имеющий собственный театр, ресторан, кафе и художественные галереи, и явно выделяющийся на фоне невысоких зданий столицы своей "социалистической" архитектурой. На южной стороне здания находится вход в Национальную библиотеку, а напротив него - купол и минарет мечети Этхем-Бей (1789-1823 г. г.) - одного из наиболее выразительных зданий города. Возле мечети - часовая башня Тираны, построенная в 1830 году. Слева - TID Tower - самое высотное здание в Тиране (85 м), большая часть полезной площади которого предназначена для квартир и апартаментов. Офисы, магазины и рестораны располагаются на первом этаже, а на крыше располагается панорамный ресторан.В одном из углов здания располагается гробница Сулейман-паши Барджини, которая таким образом предохраняется от разрушения. 

   Большинство верующих в Тиране исповедуют ислам. В основном это сунниты, но приблизительно 1/3 мусульман относится к шиитской секте бекташи. Остальные верующие - христиане, причем 20% из них относятся к Римской католической церкви, около 15% - к православной. Посещаем мечеть Этхем Бей.

Мечеть открыта для посещения, обращаем внимание на замечательный интерьер.

   Поблизости возводится в духе современной архитектуры православный собор, что указывает на независимость албанской автокефальной православной церкви от более консервативных греческой и сербской церквей.

   Расположенный поблизости рынок тоже стоит детального изучения - вряд ли где ещё в Европе удастся обнаружить настоящий восточный базар со всеми его атрибутами (попрошайками и карманниками). Везде предлагают купить мобильные телефоны, часы и другие «побрякушки». Стоит избегать таких уличных торговцев и их приставаний, потому как товары зачастую оказываются или поддельными, или ворованными. Некоторые, завидев меня с фотоаппаратом, настойчиво предлагали свои услуги: либо что-то купить у них, либо сфотографировать меня моим же фотоаппаратом, либо ещё чего-нибудь, но понять было трудно, т. к. албанский язык понятен только албанцам, а иностранным владеет лишь небольшая часть молодых людей. Нас предупреждали, что нужно быть предельно осторожными и внимательными, т. к. для некоторых местных жителей выманить или просто украсть что-либо у иностранца - не преступление, а достоинство. В городе почти нет интеллигенции, что и неудивительно, т. к. "старейший" университет Албании - университет Тираны - был образован лишь в 1957 году.

   Обхожу площадь Скандербега вокруг и осматриваю здания, в которых располагаются различные министерства.

   При попытке сфотографировать один из объектов в центре ко мне подошли неизвестно откуда взявшиеся двое солдат с автоматами и жестом показали, что фотографировать нельзя. Возможно, что это было Министерство обороны.

    Дальше на юг, на бульваре Дешморет-э-Комбит, расположен ультрасовременный Дворец Конгресса 

и Археологический музей, который имеет фантастический выбор экспонатов с доисторических времён и до средневекового периода. К достопримечательностям Тираны также можно отнести Музей Национальной культуры, Музей естественной истории и прекрасную Художественную галерею. Лучшее вид на город открывается от "Кладбища Мучеников", на котором также стоит осмотреть памятник "Мать-Албания". Стоит обратить внимание также на здание Политехнического университета.

   Дорожное движение в Тиране - это реальный хаос: правил дорожного движения и светофоров не существует, на перекрёстках машины, велосипеды и мотороллеры пытаются протиснуться одновременно во всех направлениях, беспрерывно сигналя друг другу. Перейти дорогу в центре было для нас проблемой, поэтому надо быть особо внимательным на дорогах. Хорошо, что на ухабах машины не могут особо разогнаться - всегда успеваешь увернуться. Водители не только не уступают дорогу пешеходам, но норовят сбить каждого, ступившего на проезжую часть. Многие албанцы ездят на «Мерседесах», правда, большинство из них уже лет 20 назад должны были уйти на заслуженный отдых. Водитель запросто может остановиться на дороге, чтобы поболтать с приятелем, едущим по встречной полосе. При этом с обеих сторон образуются полукилометровые пробки, но никто не возмущается - торопиться особенно некуда. На шоссе более благополучная дорожная ситуация.

   Река Лана разделяет город на северную и южную части города.

   Тирана - красивый город, в нём много очаровательных парков и скверов, где можно прогуляться и отдохнуть, но не может похвастаться чистотой: на улицах везде много мусора.

   Одна из «достопримечательностей» сегодняшней Тираны: на авто изображен мэр города, рекламы с его фото сопровождают нас по всему городу. Мэр - художник по образованию, автор идеи разукрасить дома в столице разными цветами.

   В этом ресторане рядом с главной площадью нашей группе было предложено пообедать.

   Познакомившись с албанской кухней, прощаемся со столицей.

Дуррес - главные морские ворота Албании на Адриатике

   Покинув столицу, направляемся в город Дуррес, расположенный в 33 км западнее Тираны, напротив итальянских портов Бари (в 300 км к западу) и Бриндизи (в 200 км). Это главные ворота Албании во внешний мир: здесь расположен морской порт, а также развито морское рыболовство. Дуррес был основан в 627 году до н.э. как греческая колония и носил имя Эпидамус. Эпидамус был основной причиной пелопонесской войны в V веке до н. э. Между I и III веками до н. э. Дуррес был важным портом и торговым центром на торговом пути Виа-Эгнатиа, между Римом и Византией. Позже город был известен как Дуррациум и стал стратегическим местом Римской империи. Под руководством Римской империи город стал основным торговым и портовым городом на побережье Адриатического моря. Город постоянно переходил к разным правителям. Цицерон называл Дуррес восхитительным городом, а поэт Катулус называл его террасой Адриатического моря.

   Замок Дуррес - цитадель V века, заложенная верховным правителем Византии Анастасием, основавшим само поселение Дуррес. Правление Анастасия в Дурресе ознаменовано тем, что при нём этот город был одним из самых защищённых полисов в Адриатике. Главная башня замка была усилена с приходом гвардии Республики Венеция, ей была придана круглая форма, а во время господства в Албании Османской империи была укреплена стенами дополнительно. Она теперь называется Венецианской и здесь располагается молодёжный бар.

   В городе, как и по всей Албании, наряду с мечетями

находятся православные церкви. Церковь святых Павла и Астия была построена по инициативе и на средства, предоставленные архиепископом Тираны, Дурреса и всей Албании Анастасием. Краеугольный камень был заложен в ноябре 1994 года, а строительные работы завершены в начале 2002 года. В этой церкви в ноябре 1999 года православные христиане приветствовали Вселенского патриарха Варфоломея I, прибывшего с первым визитом в Албанию. 3 мая 2009 года храм была открыт и освящён, на сегодняшний день он является одним из самых впечатляющих и красивых культовых сооружений страны.

   Дуррес с населением около 200 тысяч человек является вторым крупным городом и главным портом страны. 

   Также город является туристическо-курортным центром и в нём усиленными темпами строятся отели. 

   Возле одного из них мы увидели такую скамеечку-композицию с музыкантом группы "Битлз" Джоном Ленноном.

   Недалеко от Дурреса находится известный курорт Дуррес-Пляж, который известен своими песчаными пляжами и тёплой морской водой. 

О стране, её истории и народе

   На территории современной Албании во II тысячелетии до н. э. поселились иллирийцы, а в VII-VI веках до н. э. на Адриатическом побережье греки основали свои первые колонии Эпидамнус (нынешний Дуррес), Аполлония (близ Влёра), Бутринти (к югу от Саранда). В V-II веках до н. э. здесь возникли небольшие иллирийские государства, которые в 168 году до н. э. были включены в состав Римской империи (провинция Иллирикум). После её распада в 395 году н. э. территория Албании оказалась в составе Византийской империи. В VIII-XI веках страна стала именоваться Албанией по имени этнической группы олбани, проживавших в её центральной части. Местные жители с XVI века стали называть эту территорию Шкиперией (страной орлов). Начиная с IX века её попеременно захватывали соседи - Болгария, Венеция, Сербия. В 1388-1430 г. г. она была захвачена Османской империей, окончательно потеряла свою независимость в 1506 году. Господство Османской империи, продолжавшееся почти 5 веков до 1912 года, вызвало миграции населения, часть которого перешла в ислам. С середины XIX века начался рост национального сознания, сложился литературный язык. Поражение Турции в Первой Балканской войне привело к созданию в 1912 году независимого албанского государства. При этом область Косово, населённая албанцами, вошла в состав Сербии, а Чамерия отошла к Греции, и половина всех албанцев оказалась за пределами страны. В 1920 году Албания была признана международным сообществом как независимое государство, её столица перенесена из Дурреса в Тирану. Была парламентской республикой, затем - королевством (король Зогу Ахмет) до 1939 года. В апреле 1939 король сбежал из-за оккупации страны итальянскими, а в 1943 году - немецкими войсками. После освобождения страны от немецких войск в ноябре 1944 году Косово, Чамерия и запад Македонии, населённые албанцами, были возвращены Югославии и Греции, и с этого времени границы Албании не изменялись. В 1946 году провозглашена народной республикой, в 1976 году переименована в Народную Социалистическую Республику Албанию, с мая 1991 года - Республика Албания. После войны к власти пришли коммунисты во главе с Энвером Ходжи, который ввёл в стране диктатуру коммунистов. До смерти Сталина поддерживал дружеские отношения только с СССР, а после смерти - наступила полная изоляция страны от внешнего мира. Только после смерти Ходжи в 1985 году началось постепенное реформирование политики государства, возникновение многопартийности и открытость в международных отношениях.

   Албания - республика, глава государства - президент, законодательный орган - однопалатный парламент Кувенди Популлор (Народное собрание). Страна делится на 36 районов (рети). Население Албании, насчитывающее 2,9 млн. человек, – одно из самых этнически однородных в Европе. Албанцы (самоназвание – шкиптары) произошли от иллирийцев, населявших на заре письменной истории часть страны, расположенную к северу от реки Шкумбини. Южная Албания в то время находилась под греческим влиянием. Оба района надолго попадали под власть римских, славянских и турецких завоевателей, однако до сих пор сохраняются существенные различия между гегами, живущими к северу от реки Шкумбини, и тосками, проживающими к югу от неё. Албанский язык, в основу которого положен тоскский диалект, происходит от древнего иллирийского языка и не похож ни на один другой язык мира. 99% проживающих в стране албанцев не знают других языков.

   До недавних пор Албания была социалистической страной. Правил ею диктатор похлеще Сталина - Энвер Ходжи. Здесь запрещали вступать в брак с иностранцами, не разрешалось иметь в личном пользовании такие предметы буржуазной роскоши, как рояль или автомобиль, телевизор и телефон, запрещалось держать в доме собак и кошек. Парням не позволялось носить джинсы, девушкам – короткие юбки, всем вместе слушать рок-н-ролл. За такие «тяжкие преступления» молодёжь не только исключали из университета и давали тюремный срок, но и выгоняли их родителей с работы, им также грозил тюремный срок. Самой страшной считалась статья 55 Уголовного кодекса - пропаганда и агитация, за что давали 15 лет. Всего за это время на различные сроки было осуждено треть населения страны. Албанцы не только не имели права покидать пределы страны, но также были ограничены в передвижении по своей стране и городу. Общественный транспорт работал только во время и для поездок на работу и с работы, а личного транспорта и вовсе не существовало. Единственное, на что имели право албанцы, - это бесплатно в нерабочее время строить многочисленные бетонные бункеры якобы для защиты от внешнего врага. Граница была не просто на замке, всякое живое существо, включая животных, при попытке пересечь границу расстреливалось бдительными пограничными стражами. Кроме этого, Албанию провозгласили первым на планете атеистическим государством и культовые заведения уничтожались.

   В настоящее время Албания - одна из беднейших и самых отсталых стран Европы, несмотря на богатые запасы руд чёрных и цветных металлов, нефти и газа. ВВП на душу населения - 4,450 $, в Европе это одно из последних мест. Половина трудоспособного населения занята в сельском хозяйстве. Основные земледельческие культуры – пшеница, кукуруза, картофель, табак, сахарная свекла, хлопчатник. В горах традиционно разводят овец. Молодёжь эмигрирует в поисках работы, поэтому за рубежом албанцев проживает больше, чем на родной земле.

   За последние годы в стране начал развиваться туризм, ведь в Албании есть что посмотреть. Здесь несколько достопримечательностей из списка Всемирного наследия ЮНЕСКО, не говоря уже о внушительном количестве менее значимых мест. К историческим пунктам притяжения относится Берат - старейший албанский город с уникальной оттоманской архитектурой, Гирокастра и её древний замок на холме в центре города, Бутринт - крупный археологический парк с раскопками древнегреческих поселений и Корча - культурная столица Албании. Во многих албанских городах расположены массивные средневековые замки. К числу популярных относится замок Петрела в пригороде Тираны и замок Скандербега в Круйе, названный в честь национального героя Албании.

   Эта красивая балканская страна площадью 28 748 км² - скрытая жемчужина Средиземного моря - уютно расположилась у ласковых волн Адриатического и Ионического морей в окружении своих более популярных у отдыхающих прибрежных соседей - Греции и Черногории. Долгие годы Албания оставалась изолированной от мира, из-за чего большинство знает досадно мало о её богатом культурном наследии и красивейшей природе с живописными каньонами и прекрасными чистыми пляжами. Местное население по-балкански гостеприимно, что выражается в обильной и вкусной еде, более чем приемлемых ценах на туры и почтительном, если не сказать любовном отношении к каждому, кто проявил интерес к их скромной стране. Не зря лозунг Национального офиса по туризму гласит: «Албания - новая любовь на Средиземном море». Одним словом, здесь нас ждут, а значит - надо ехать!