Эта часть нашего путешествия по Македонии для тех, кто хочет представить, как выглядит настоящий рай. А находится этот земной рай всего в 15 км от Скопье. Всего в тридцати минутах пути от столицы Республики Македония расположена природная жемчужина этой страны – каньон Матка.

   Этот живописный каньон был создан рекой Треской – правым притоком реки Вардар, проложившей свой путь через горный массив. Треска – одна из больших рек Македонии: её длина составляет 132 километра, а площадь бассейна равна 2350 квадратным километрам. В городе Скопье река Треска встречается с рекой Вардар и через неё попадает в Эгейское море. Ущелья и холмы речного каньона состоят из карбонатных пород и имеют глубокие долины, защищённые от любых воздушных потоков. Оставив наш автобус на парковке, дальше идём пешком вдоль русла реки. На сколько хватает глаз, нас окружают величественные горы и первозданная природа.

   История возникновения этого каньона-озера очень интересна. В 1938 году местные власти перегородили реку дамбой, чтобы сделать водохранилище для обеспечения водой только что построенную ГЭС.

   Созданное озеро со временем превратилось в действительно интересное и очень красивое место отдыха, благодаря чему образовалось удивительно красивое озеро с водой бирюзового цвета.

   В 2004 году на реке Треска было создано ещё одно водохранилище. Если говорить о качестве воды реки, то оно не изменилось с давних пор и имеет характеристики, соответствующие стандартным нормам.

   Вдоль горы есть дорога длиной 6 км. По дороге можно увидеть плотину, установленную в 1938 году, полюбоваться скалистыми склонами, водной гладью озера.

   Вот по такой дорожке, буквально прорубленной в скале, путь ведёт к лодочной станции и к церкви Святого Андрея. А как здорово дышать свежим горным воздухом!

   Время в пути прошло незаметно и мы подходим приближаемся к месту, с которого начнётся наша водная часть путешествия.

   Каньон Матка является также святым местом, где расположено несколько средневековых монастырей. Подходим к церкви Святого Андрея, расположенной у озера. Эта церковь, построенная в 1389 году, - всё, что осталось от одноименного монастыря. Строительство данной церкви происходило задолго до заполнения каньона водой, поэтому сейчас всего несколько метров отделяют её стены от воды.

Рядом с церковью - пристань, отель, а также ресторан и кафе,

где можно отдохнуть и пообедать перед дальнейшим водным или пешим путешествием.

Уютный уголок рядом с рестораном.

   У самого озера расположена также летняя площадка кафе, где любуясь чудесным пейзажем, ждём наши лодочки.

   Подошли наши моторные лодочки, на которых мы отправляемся в наше дальнейшее путешествие по каньону.

   Каньон Матка – место обитания многих видов животных и растений, некоторые из которых занесены в красную книгу, а некоторые вообще встречаются только здесь. Само название каньона «Матка» подчёркивает, что именно здесь зародилась жизнь: мужчины видят в озере женское начало, а в горах справа и слева - её ноги.

   Существует и пешеходный маршрут, иногда встречаем туристов, идущих по нему.

   В каньоне находятся десять пещер, длина которых составляет от 20 до 180 метров. Самой известной из них является пещера Врело, которая находится в 6 км от лодочной станции. К ней наша компания и направляется.

   Двигаясь по озеру на лодке в окружении прекрасных гор, встречаем на берегах необычные дома, пещеры. На скалистых склонах каньона можно рассмотреть и средневековые монастыри, которые спрятались тут от вторжения случайных путников и недругов.

   По дороге у самых берегов озера нам встречались довольно интересные постройки, наверное, сооруженные местными рыбаками.

Наслаждаться открывающимся перед глазами пейзажем можно бесконечно.

   Приплыв на место, подымаемся по крутым ступеням к входу в пещеру. 

Сверху смотрим на бирюзовую водную гладь в окружении гор, покрытых зелёными деревьями.

   Перед входом рассматриваем довольно потрёпанную карту-схему пещеры Врело.

   Нам предстоит спуститься по специально оборудованным лестницам в пещеру - одну из самых глубоких в мире. 

Аквалангисты из Италии исследовали её на глубину 212 метров. Но пещера будто бездонна и исследования продолжаются.

Общая длина пещеры составляет 176 метров, в ней можно увидеть два зала.

В «переходе» между первым и вторым залами притаился здоровенный сталагмит по имени «сосновая шишка». Его высота 3 метра.

   В конце пещеры расположено два озера. Меньшее озеро находится на глубине 8 метров, большее - на глубине 15 метров. 

"Пляж" рядом с озером называют «русским». Македонцы говорят, что российские инструкторы, которые тренировали македонских пилотов, постоянно приезжали сюда купаться. Вода в озерце холодная, местные навряд ли решились в ней искупаться, а россиянам к купанию в студёной воде не привыкать.

   Миллионы лет эрозии создали это геологическое чудо, богато разукрашенное горными породами.

   В пещере можно полюбоваться сталактитами и сталагмитами, увидеть летучих мышей, которые буквально облепили потолок первого зала. 

   Эксперты считают, что пещера может быть одной из самых глубоких подводных пещер в мире. Освещение в пещере включают проводники, поэтому перемещение по ней не составляет труда.

   Закончив внутренний осмотр пещеры, спускаемся к озеру и на наших лодочках подплываем к месту, откуда виден выток подземного озера.

   Описать красоту каньона Матка словами сложно, туда надо ехать самому. Но не написать про это нельзя, так как туристы должны знать места, которые наиболее популярны при посещении Македонии. Это место однозначно относится к такому. Писать об этом можно долго, но всё равно не получится описать ту красоту, которая открывается в этом каньоне.

   Благодаря богатству местной флоры и фауны, – это один из любимейших туристических маршрутов. Туристы посещают каньон с весны и до глубокой осени, их привлекают рафтинг или сплав на байдарках по реке Треска, рыбная ловля и охота, исследование подводных пещер, пешие прогулки по горам, скалолазание  и просто отдых среди потрясающе красивой природы.