Пхеньян (в переводе — «ровное и широкое место»), столица Северной Кореи (КНДР) - одна из самых загадочных и закрытых для иностранцев столиц мира, находится в излучине крупной корейской реки Тэдонган,всего через 89 км впадающей в Тихий океан.

 Реку украшают два каскада фонтанов, извергающих воду на высоту около 150 м. Это были самые высокие фонтаны в мире. На данном моменте самый высокий фонтан находится в Саудовской Арабии- 310 м.

Расположение на высоте около 300 м над уровнем моря, на удобной, слегка холмистой местности, делало Пхеньян важнейшей стратегической точкой. По легенде Пхеньян был основан в 2334 году до нашей эры под названием Вангомсон. Был столицей древнекорейского государства Кочосон. Однако эта дата является спорной и не признаётся многими историками, которые считают, что город был основан в начале нашей эры. За свою историю Пхеньян сменил множество названий. Одно из них было Рюгён или «ивовой столицей», так как в то время по всему городу росло множество ив, что нашло отражение в средневековой корейской литературе. В настоящее время в городе также растёт множество ивовых деревьев, 

а слово Рюгён часто встречается на карте города , как например гостиница Рюгён – самая многоетажная гостиница мира- 105 етажей, 3 000 номеров.

О прошлом города напоминают восстановленные после разрушения во время Корейской войны (1950-1953 гг.) древние восточные ворота Тэдонмун (III в., восстановлены в 1950-х гг.) и западные — Потхонмун (X в., восстановлены в 1956 г.), многочисленные гробницы периода Когуре .

Во время Корейской войны (1950—1953 гг.) город сильно пострадал и впоследствии был практически полностью перестроен. Нынешний облик обязан огромной реконструкции города. В планах Ким Ир Сена и Ким Чен Ир предполагалось, что он будет большой мегаполис, наибольший социалистический город в мире. Работали над этим проектом в течение нескольких лет лучшие архитекторы страны. поэтому он создавался заново и с размахом. Его облик – это огромные площади, просторные проспекты, монументальная архитектура зданий. 

Главные символы города – триумфальная арка, почти полностью копирующая парижскую,

и колоссальный монумент идеям Чучхе – 150-метровая стела с факелом, которая особенно эффектна вечерами, когда она выхвачена из темноты лучами света.

В Пхеньяне вы не увидите серость и скуку. Есть много цветов, порядка и много высотных зданий с интересной архитектуры.

Доминируюет белый цвет, который только усиливает чувство чистоты. 

Чистый, как Пхеньян – недаром есть такое выражение. Забота о городе лежит на ее гражданах – каждому присваивается часть улицы для уборки. Уборке отдается большая часть утра. Затем большинство из 4 миллиона жителей столицы идет на работу на рисовых полях, потому что у них есть обязательства помогать фермерам.

Важнейшие архитектурные сооружения столицы сосредоточены на главной площади им. Ким Ир Сена.

Правительственные здания, Большой театр, Дворец национальной культуры, Дворец спорта стали подлинным украшением столицы.

В настоящее время метро столицы имеет две линии и шестнадцать станций. 

Одна из самых глубоких систем метрополитена в мире (глубина 50-70 метров), что делает возможным использование метро в качестве убежища. Особенностью пхеньянского метрополитена является освещение наклонного хода станций не люстрами или вертикальными светильниками, а светящимися частями балюстрады.

Вагоны метро в основном германского производства. В торце каждого вагона — портреты Ким Ир Сена и Ким Чен Ира. Все вагоны, когда-либо эксплуатировавшиеся в метро, государственной пропагандой всегда выдаются за сделанные на северокорейских заводах — портреты вождей как раз закрывают собой таблички с информацией заводов-изготовителей.  

На данный момент пхеньянское метро является самым дешёвым метрополитеном в мире — стоимость проезда составляет менее 1 цента (0,01 доллара США). Станции метро оформлены с большим искусством и роскошью и немного напоминают московское метро. 

Станции богато украшены бронзовыми скульптурами, фресками, мозаиками и хрустальными люстрми, колонны отделаны мрамором, на стенах большие мозаичные картины, росписи, рельефные изображения, показывающие жизнь и природу в Корее.

Также в городе естьтроллейбусный и трамвайный транспорт. Троллейбусное движение было открыто 1962 года, а трамвайное открылось спустя почти три десятилетия -12 апреля 1991 года, что является редким случаем в мировой практике.

Количество личных автомобилей небольшое по сравнению с большинством мировых столиц, хотя официальные лица используют большой парк лимузинов Mercedes-Benz. В Пхеньяне нет светофоров, есть только регулировщики, в основном женщины. Устроиться регулировщицей в Пхеньяне не так просто: помимо специальной подготовки, необходимо еще и обладать привлекательной внешностью. Смена регулировщиц происходит на каждый час.

Многие думают, что самый большой стадион в мире находиться в Англии, или в Мексике, или в Бразилии.. Но они ошибаются, он в Северной Корее, как бы странно это не казалось. Страна, которая довольно слабо играет в футбол, выразить свое превосходство другим способом и построить самое большое футбольное сооружение в мире — Стадион Первого Мая в Пхеньяне. Его вместимость — 150 000 человек и каждое место индивидуально.

Еще одна впечатляющая цифра — общая площадь стадиона 207 тысяч квадратных метров. Для того, чтобы ее реализовать понадобилось 8 этажей, общая высота которых 60 метров. 

Проектирование этого колосального сооружения шло вместе с строительством и все это отняло всего 2,5 года?!! Вот главный архитектор, с которым нам посчастливилось познакомится на самом стадионе:

Шоу Ариран, которые организовываются на самом большом стадионе мира просто невообразимы - в них учасвуют около 100 000 ?!! человек  на поле и как фон. Многие пытаються их копировать во время открытия своих стадионов.

Готовясь к 13 – ому всемирному фестивалю молодежи, корейцы построили много спортивных сооружений, жилых и общественных зданий:

Почти везде в репортажах пишут, что иностранцу невозможно свободно гулят по городу без сопровождения. Может быть в общем это и так. Но рано утром, в день сразу после прибытия, я спустился в фойе нашей гостиницы Потонган, „поговорил“ с местными,

вышел из нее и свободно гулял по улицам вдоль реки Потонган. 

Люди были очень доброжелательными. Может быть это исключение, но если так, значит мне повязло.

Потом расскажу более подробно о некоторых объектов этого необычного города.