Благоевград имеет 76 тыс. жителей и является центром Югозападной Болгарии. Находится в 100 км на юг от Софии и на  360 м над уровнем моря. На юго-восток от него - горный массив Пирин, на восток - Рила. Благоприятные условия способствовали зарождению здесь фракийской цивилизации ок. 300 г. до н. э. Минеральные источники становятся центром поселения фракийцев, которые потом привлекли внимание римлян. После османского нашествия в нём всегда проживало многочисленное мусульманское население.

Во времена болгарского Возрождения на восточном берегу Благоевградской Бистрицы была построена болгарская часть города — Вароша.

Жители города добились султанского фермана на постройку церкви. Эта церковь Успения Богородицы была                            освящена в 1844 году, а через 50 лет достроена и расписана:

Позже добавлена и эта современная мозаическая работа:

В 1912 г. после Первой Балканской войны Пиринский край был освобождён от османского владычества. В последующие годы из-за войн происходят значительные миграции населения из Эгейской и Вардарской Македонии. В 1919 году сюда переезжает Салоникская гимназия, сегодня национальная гуманитарная гимназия «Св. Кирилл и Мефодий».

После 1925 года начинается благоустройство города. До 1929 года в Джумае не было электричества, только некоторые улицы освещались фонарями, также было и в домах. Первые автомобили появились в 1928 году. Только в 1934 году был проведён водопровод, до этого воду брали из колодцев. В 1937 году открылся вокзал.

Здание областного суда:

За удивительно короткое время, известное как «строительная эпоха», к концу 1980-х Благоевград буквально преобразился: обустроен новый центр, преображены административные здания, созданы водные каскады и фонтаны. Построены здания Юго-западного университета. До перемен 1989-ого года в Болгарии была заведена такая традиция : Тодор Живков принимал каждый год руководителей дипломатических представительств в Софии в разных городах Болгарии по определенному графику. За несколько лет до встречи в очередном городе направлялись значительные средства и их центры меняли капитально свой облик. Благоевграду посчастливилось быть одним из последних городов, который принимал дипкорпуса до „демократии”. Стоит высоко оценить усилия руководства города в поддержке построенного в то время.

По иронии судьбы, здание бывшего областного комитета коммунистической партии занял Американский университ в Болгарии.

Приятно посмотреть на такую речку:

А не хотите ли поселиться на несколько дней вот в таком ретро хотеле:

http://youtu.be/z84Gp1zevZo Blagoevgrad

http://youtu.be/3oCIgPcXLx8 Blagoevgrad 2013.08

http://youtu.be/k3a-qsQBpQ Blagoevgrad Hotel Kristo