Рильский манастырь-действующий и одновременно национальный музей- один из самых ценных и величественных памятников болгарской культуры и архитектуры. Приютился в сердце Рильских гор на высоте 1147 м над уровнем моря. Расстояние от Софии 120 км в южном направлении.

Монастырь основан в 30-х годах Х в. Весь архитектурный ансамбль напоминает неприступную средневековную крепость. Церковь и здания монастыря украшены колоннадами, лестницами и лоджиями в стиле болгарского Возрождения. Здесь все дышает изяществом и красотой. В центре монастырского двора возвышается Хрельова башня- мощное оборонительное сооружение, единственная постройка оставшая с времен Средневековья -1335 г. На самом верхнем этаже находится часовня с сохранившимися там росписями 14 в. Одним из впечатляющих помещений является старая монастырская кухня /магерница/- массивная башня с конструкцией из восьмиугольников, возвышающаяся на 22 м и увенчанная куполом.

В 1837 Г. во дворе монастыря воздвигнута уникальная пятикупольная церковь Рождества Пресвятой Богородицы, стены которой сплошь покрыты росписями. В церкви хранятся мощи Св.Ивана Рильского- небесный покровитель Болгарии.

В Рильском монастыре прекрасная галерея стенописей. Огромный иконостас орехового дерева, отделанный позолоченной глубокой резьбой по дереву, является подлинным шедевром этого искусства. В монастыре хранится богатая коллекция болгарских и других славянских рукописей, в библиотеке 16000 книг, а в архиве- множество документов эпохи Возрождения. Стоит рассмотреть богатую экспозицию музея и художественной галереи.

Исключительную ценность в мировом масштабе представляет резной деревянный Рильский крест, созданный монахом Рафаилом в 18 в. Высота креста – 81 см., ширина- 43 см.На кресте изображено 140 сцен из Библии, включающих более 1500 фигурок. Самые большие из них- размером не больше рисового зернышко. Гравюры выдолбаны иглой на липовой доске. После 12 лет кропотливого усердного труда монах ослеп.

Рильский монастырь является второй по величине на Балканах. 1983 г. он включен в список объектов мирового культурного и природного наследия ЮНЕСКО.