Краков расположен на левом берегу Вислы, становящейся отсюду судоходной. Население города 760000 жителей /2004/ - второй по населению город Польши после Варшавы.

В XIV—XVII веках — столица Польши, вплоть до XVIII века — место коронации польских королей. Один из крупнейших научных, культурных и экономических центров Польши, популярное место туризма. Культурная столица Европы в 2000 году.Город состоит из внутреннего города и 7 предместий.

Остатки крепости XV в., 39 костёлов, много часовен, 25 монастырей, 7 синагог. Широко известны собор святых Станислава и Вацлава XIV в., усыпальница польских королей, епископов и героев, готический костёл св. Марии (XIII в.); барочный костёл святой Анны, громадный замок XIII в. — резиденция польских королей.

Замок Вавель, о котором будет отдельный пост:

В здании краковского Ягеллонского университета размещается и академия наук. Ягеллонская библиотека насчитывает около 300 000 томов и 5 000 рукописей.

Паметная плита о выдающимся воспитанике университета Кароль Войтила - папа Йоан Павель Второй:

Ввиду остатков старины, которыми богат Краков, его иногда называют польским Петербургом или польскими Афинами. Для патриотов в период раздела Польши (1795—1918) Краков, памятник величия государства и героических подвигов прошлого, был, кроме того, «польской Меккой», местом паломничества. В 1978 исторический центр Кракова стал одним из первых объектов, включённых в Список Всемирного культурного наследия ЮНЕСКО.

С XIV в. начинается постепенное возвышение Кракова. Владислав I Локоток делает этот город своей резиденцией и в 1319 г. коронуется здесь. Казимир Великий украшает город новыми сооружениями и покровительствует развитию промыслов и торговли. `В эпоху Ягеллонов первенствующее значение Кракова окончательно упрочивается; город богатеет, число жителей его возрастает до 100 тыс. С 1610 г. резиденция королей переносится в Варшаву, но польские короли продолжают короноваться в Кракове. В силу Венского трактата 1815 года Краков был сделан вольным городом. Это имело благотворное влияние на город. Вследствие своего независимого положения, Краков стал приютом для всех, кто тяготился пребыванием в зависимых городах Польши. Скопление таких элементов скоро дало себя почувствовать. В 1830-31 годах был временно занят русскими войсками. Оккупация Кракова повторялась после того ещё два раза. Когда в 1846 году замышлялось восстание во всех частях бывшей Польши, Краков назначен был операционным пунктом для Галиции. Замысел не увенчался успехом, но правительства Пруссии, России и Австрии обратили внимание на неудобства, которые создает для них независимость Кракова и включили город в состав австрийских владений.

В конце XIX в. в Кракове было 74 593 жит. (1890), из них 21 000 евреев. После воссоединения Польши в 1918 Краков снова стал польским городом. В 1939—1945 оккупирован нацистской Германией. В городе создано Краковское гетто (история, изображённая в фильме «Список Шиндлера», происходила в Кракове. Уничтожение евреев происходило в расположенном на территории города концлагере Плашов, а также находившемся в 70 км от Кракова Освенциме.Город был освобожден 19 января 1945 года войсками 1-го Украинского фронта. При отступлении немецким войскам был отдан приказ взорвать город, однако благодаря совместной операции Советской Армии и польской Армии Крайовой удалось так скоординировать действия наступавших, что приказ о взрыве не успели привести в действие. 11 августа 1945 года в Кракове произошел антиеврейский погром. Эти события, а также антисемитская кампания, сопровождавшая политический кризис 1968 года вынудила значительную часть евреев, уцелевших после Холокоста, покинуть Польшу.В социалистической Польше усилилось промышленное значение Кракова, был построен ряд заводов, население города во второй половине XX века выросло вчетверо. После войны для «разбавления интеллигентности» Кракова на окраине начинается сооружение металлургического комбината Нова-Хута, образуется одноимённый город (позднее вошёл в состав Кракова).

В 2010 году город посетило 8,1 миллиона туристов, а число иностранных туристов достигло 2 млн.

Конгресный центр