Рига — столица Латвии и самый крупный город стран  Прибалтики с численностью населения  чуть выше 700000 человек (2014). Находится на обоих берегах реки Даугавы, недалеко от её впадения в Рижский залив.

Хотя многие башни Риги напоминают гостям Любек, на деле столица тесно связана с другим ганзейским городом - Бременом. 

Считается, что основатели города Риги были выходцами именно из Бремена. Несмотря на внешнюю близость к немецким городам Ганзейского союза, Рига - город преимущественно русский. Сегодня латыши составляют чуть больше  треть населения города Риги: это наследие советской эпохи. В случае Риги это означало переселение в город десятков тысяч русскоязычных и этнических русских.

А в эпоху Средневековья этническим большинством здесь были немцы. После окончания «холодной войны» власти поощряют пробуждение национального самосознания и развитие культурной жизни в Латвии и особенно в Риге. Иноземные влияния отнюдь не являются синонимом подавления национальной культуры. Горожане привыкли к чисто ганзейскому облику города, несмотря на то, что он отражал в первую очередь немецкое наследие. Столица Рига с её достопримечательностями - это сокровищница зданий в стиле модерн (югендштиль). В нем соседствуют друг с другом целые улицы домов в стиле модерн. Ганзейский квартал Старого города не столь единообразен в архитектурном отношении, что объясняется в основном разрушениями в годы Второй мировой войны - было уничтожено более трети зданий Риги. Сегодня более половины достопримечательностей Риги находятся в Старом городе.

Первые купцы появились в устье реки Даугавы около 1158 г. Официально основателем города Рига считается Альберт фон Буксгевден, епископ из могущественного ганзейского города Бремена. Примерно век спустя Рига также присоединилась к Ганзейскому союзу. В Риге останавливались суда из всех городов Ганзейского союза, Англии и Голландии, принимавшие на борт сырье и прочие товары с Востока.  Любуясь достопримечательностями Риги - кирпичными колокольнями церквей, нетрудно представить себе, как выглядел город в золотой век былого могущества и процветания. В XVII в. Рига перешла под власть Швеции. При шведах Рига стала крупнейшим городом Шведского королевства, и ее население но численности превышало население Гетеборга и Стокгольма. Цветущий город Рига привлекал взоры русских царей, особенно после того, как в начале XVIII в. на Балтике был заложен портовый город и столица империи Санкт-Петербург. Аннексированная российскими войсками, Рига вскоре стала самым крупным военным портом России на Балтике

Старая Рига — исторический и географический центр Риги на правом берегу Даугавы, сохранивший крепостные особенности, повторяющие изгибы оборонительных сооружений и валов, срытых в 1857—1863 гг. После сноса городской стены образовались открытые площади, преобразованные в городской парк с городским каналом ,который отделяет Старый город от Нового города.

Центром Старого города является Ратушная площадь на которой находятся Рижская ратуша и Дом черноголовых . Этот дом был разрушен в ходе войны и был восстановлен лишь в 1999 г. Готическое в своей основе здание с фасадом в стиле нидерландского Возрождения было заложено в 1334 г., а с 1447 г. использовалось торговым объединением черноголовых  в качестве места для собраний. На площади перед ним установлена статуя Роланда.

В 1211 г. епископ Альберт Буксгевден заложил фундамент кафедрального Домского собора. Его центральная часть была достроена в течение XIV—XV вв. Из-за неоднократного разрушения высота его башни с 1776 г. составляет 90 метров, тогда как высота деревянной башни, построенной около 1590 г., достигала 140 метров. В конце XIX в. в нём был установлен орган, считающийся одним из крупнейших и лучших органов в мире.

 Башни  церкви Св. Петра, впервые упоминаемой в 1209 г., также неоднократно разрушались, в последний раз — в ходе Второй мировой войны

В здании, построенном в 1867 г. в стиле флорентийского дворца, со времён получения независимости размещается Сейм — парламент Латвии.

В Старом городе невозможно не заметить ансамбль зданий Три брата (XV—XVII вв.),

 Шведские ворота, 

здания Малой и Большой гильдий,

 Дом с кошками...

Советская эпоха повлекла за собой большие перемены в облике латвийской столицы своими невыразительными  постройками. На Ратушной площади расположен  и Музей оккупации Латвии, разместившийся в блочном доме советской застройки. Показательно, что хотя преобладающее большинство горожан по-прежнему составляют русские, именно этот музей остается самым посещаемым музеем в Риге.

Улицы и исторические здания города стали декорациями для многих советских фильмов, в большинстве которых Рига  изображала города других стран.

Между Старым и Новым городом с 1935 г. находится памятник Свободы с женской статуей на 19-метровом обелиске и барельефами по сторонам.

В 2010 Рига была выбрана культурной столицей Европы на 2014 год. В связи с этим было начато воплощение нескольких инфраструктурных проектов включая cтроительство Латвийской национальной библиотеки на берегу Даугавы напротив Старого города

В 1997 г. центр Риги был внесён в список Всемирного культурного наследия ЮНЕСКО за "выдающуюся всеобщую ценность», уникальное в мире качество и количество памятников архитектуры в стиле модерн, относительно без изменений сохранивших исторический облик, и за деревянную архитектуру XIX в."

В конце можно сказать, что – вопреки предварительных ожиданий - Рига совсем не отступила Таллинну в наших глазах по своей привлекательности  и очень трудно определить кому принадлежить первенство в ожерелье городов Прибалтики.