Хельсинки (население — около 546 тыс человек) называют Белый город Севера. Он стоит на берегу Ботнического залива в самой южной части Финляндии. 

Будущая столица Финлянлии Хельсинки была основана в 1550 г. по указу шведского короля Густава I и получила название Гельсингфорс. Король основал город, чтобы защищать интересы Швеции на Балтийском море от нападок экономических соперников страны в ганзейском порту Таллин. Даже в наши дни в городе Хельсинки сохраняются черты шведского наследия и немало старинных зданий, переживших страшный пожар 1808 г., уничтоживший большую часть города. В 1809 г., после опустошительной войны, Швеция была вынуждена уступить России большую часть Финляндии. Именно в период российского правления город Хельсинки быстро рос, развивался и достиг процветания. Близость Санкт-Петербургу привлекала в столицу Хельсинки крупных архитекторов, построивших в городе замечательные здания, благодаря которым Хельсинки стал подлинной жемчужиной неоклассицизма на Балтике. Сегодня в городе в равной степени заметны следы культурного влияния Швеции и России и местной финской культуры. Во времяВторой мировой войны Хельсинки наряду с Лондоном и Москвой был единственной в Европе неоккупированной за все время войны столицей страны, принимавшей участие в войне. После войны Хельсинкибыл местом проведения многих важных международных мероприятий: Олимпийские игры 1952 года,Консультативная встреча по ограничению стратегических наступательных вооружений в 1970 году,Совещание по безопасности и сотрудничеству в Европе в 1975 году.

В сегодняшнем Хельсинки привлекает прекрасное сочетание старого и нового, красоты города с красотойприроды. Значительная часть города застраивалась по единому плану, эти районы представляют различныенаправления в архитектуре от неоклассицизма до современной школы

 

Большинство достопримечательностей Хельсинки сосредоточены в сравнительно небольшом городском центре, расположенном возле Южной гавани. Здесь находится и площадь Кауппатори, на которой стоит фонтан «Хавис Амапда» скульптора Вилле Валльгрсна - знаменитая русалка. При открытии статуи в 1908 г. обнаженное тело русалки вызвало скандал.

 Главная площадь Хельсинки, политический, религиозный и общественный центр Финляндии. Ансамбль Сенатской площади был спроектирован архитектором Карлом Людвигом Энгелем в XIX веке.

Главенствующую роль в нем играет Кафедральный собор Хельсинки, воздвигнутый на высоком холмe и видный со всех точек города.

Второе по значимости здание – Сенатский дворец, в котором сейчас размещается резиденция премьер-министра. 

На противоположной стороне площади находится здание университета Хельсинки, его здание внешне копирует Сенатский дворец и образует с ним симметричный ансамбль.

Все здания были возведены в период с 1818 по 1852 год. Главная заслуга архитекторав том, что он сумел на изрезанной холмами и скалами местности создать гармоничный и цельный ансамбль,выдержанный в рамках неоклассицизма. 
Кафедральный собор Хельсинки – главный храм Евангелическо-лютеранской церкви Финляндии. Он возведен в первой половине XIX вeка по проекту  архитектора Карла Людвига Энгеля. Белоснежный собор расположен на высоком холме, к нему ведут широкие ступени, подчеркивающие строгий фасад здания в стиле неоклассицизма. Здание симметричное и со всех сторон выглядит одинаково. Снаружи храм украшают зеленовато-голубые купола с позолоченными крестами.

Внутренне убранство в соответствии с лютеранскими традициями строгое: белизну стен оттеняют скульптуры ангелов и позолоченные светильники. В алтарной части находится единственный образ «Положение Христа во гроб» .В настоящее время в Кафедральном соборе Хельсинки регулярно проводятся богослужения, звучит органная музыка.

 В центре площади установлен памятник Александру II, созданный в 1894 году .Император Александр II был любим финским народом, поскольку он даровал финнам автономию. Александр II изображен в форме гвардейского офицера во время произнесения речи. Вокруг императорской фигурырасположена скульптурная группа: «Закон», «Мир», «Свет» и «Труд». 

Лютеранский храм, возведенный в 1969 году по проекту братьев Тимо и Туомо Суомалайненoв  является самым удачным памятником архитектуры в стиле модерн. Она была построена всего за год  и очень скоро получила статус международной  церкви. 

Церковь Темппелиаукио широко известна своей необычной архитектурой. Ее круглый молитвенный зал вырублен в сплошном скальном массиве, причем поверхность стен в помещении не обработана. Сверху здание накрывает гигантский купол из меди и матового стекла. Такая планировка обуславливает хорошую естественную освещенность на протяжении всего дня и отличную акустику. Кстати, помещение церкви обладает лучшей в мире акустикой. Слева от алтаря в храме установлен современный орган, а по периметру располагаются галереи, с которых открывается панорама всего помещения. Площадь вокруг храма также представляет собой нетронутый гранитный монолит, над входом в церковь возвышается крест оригинальной конструкции.

Церковь Темппелиаукио одна из самых популярных достопримечательностей Хельсинки, ежегодно ее посещают до полумиллиона человек. В храме часто проводятся концерты духовной музыки и венчания.

 Успенский собор  – действующий православный храм, освященный в честь праздника Успения Пресвятой Богородицы. Собор построен в 1862-1868 годах и является крупнейшим православным храмом Северной Европы.

Он возведен в псевдовизантийском стиле с характерной для русской архитектуры рельефной кладкой, шатровыми куполами и маленькими позолоченными маковками.

Темная кладка стен из красного кирпича создает яркий контраст с голубой кровлей, а расположение собора на скалистом холме делает его одной из архитектурных доминант Хельсинки. Храм хорошо просматривается с моря, а с площади возле собора открывается панорама прилегающих кварталов.

При Успенском соборе в Хельсинки действует часовня, освященная в честь священномученика Александра Хотовицкого, который служил здесь до 1917 года. В храме сберегается почитаемый список Козельщанской иконы Божией Матери, а также ряд других старинных икон, изготовленных специально для собора в Валаамском монастыре.

Одна из наиболее посещаемых достопримечательностей Хельсинки —памятник композитору Сибелиусу. 

Конкурс на лучший проект, проводившийся обществом Сибелиуса, выиграла Эйла Хилтунен.

  •                     Конкурс вызвал огромный интерес у общественности: споры абстракционистов и фигуративистов был решен, когда к композиции Хилтунен был добавлен бюст Сибелиуса. Этот памятник делает уникальным его пространственное решение, позволяющее посетителям заходить внутрь, где достигаются различные акустические эффекты.