Га́мбург— как город-государство является одной из 16 земель Федеративной Республики Германия. Это второй по величине город в Германии (после Берлина), седьмой по величине в Европейском союзе и самый населённый нестоличный город в Европейском союзе. К концу 2011 года население города составило 1 718 187 жителей. К концу 2007 года выше 257 000 жителей имели только иностранное гражданство, что составляет 15 % от всей численности населения. Представлены 183 различных гражданства. Пятая часть всех иностранцев (57 220 человек) имела исключительно турецкий паспорт, 8 % (21 455 человек) были гражданами Польши.

                         Гамбург один из самых больших портовых городов в Европе. На гербе и флаге Гамбурга изображены открытыe ворота городской крепости  и Гамбург часто называют за это «воротами в мир» подчёркивая открытость Гамбурга для всего мира.

                         Гамбург расположен в Северной Германии по обоим берегам реки Эльба примерно на расстоянии 110 км к юго-востоку от того места, где Эльба впадает в Северное море. Природная морская гавань простирается на всём протяжении Эльбы. Городские кварталы по обе стороны реки соединены множеством мостов, а также старым и новым туннелями под Эльбой. 

            Остатки первых построек на территории современного Гамбурга датируются археологами V—VI веками нашей эры и относятся к эпохе Великого переселения народов.

            Поселение, которое впоследствии дало начало собственно городу Гамбург, возникло в устье Альстера в VIII веке. В 808 году императором Карлом Великим была построена крепость Хаммабург для защиты от западных славян. Название происходит от старосаксонского названия бург — крепость; происхождение и значение слова «хам» неизвестно.

            В XII веке в связи со стремительным развитием торговли на севере Европы существенно возросло значение реки Эльбы как важной транспортной артерии. 1189 года император Фридрих I Барбаросса предоставляет Гамбургу значительные торговые привилегии, в том числе позволив Гамбургу собирать таможенные пошлины с товаров, перевозимых по Эльбе. Это обстоятельство сыграло большую роль в развитии гамбургского порта.  

            Одним из первых Гамбург вошёл в созданный в Средние века в Северной Европе Ганзейский союз и стал важнейшим портом на Северном море. В 1510 году Гамбург получает статус «вольного имперского города» ,что по сути предоставляло ему независимость от императорской власти и право на самоуправление.             

            Дальнейший рост Гамбурга связан с открытием Америки и морских путей в Азию. С 1550 года он становится одним из важнейших портов по доставке товаров в страны Европы.             

            После объединения Германии в 1871 году город становится её главными «морскими воротами в мир». Через порт проходит примерно половина германского экспорта и импорта. Гамбург становится одним из важнейших промышленных центров Германии. Открытие в 1895 году Кильского канала дополнительно повысило привлекательность Гамбургского порта, поскольку канал стал обеспечивать прямую связь с Балтийским морем.             

            Вплоть до середины XIX века Гамбург оставался в пределах своих средневековых границ. Начиная с 1860 года в связи с бурным развитием промышленности в состав города постепенно включаются близлежащие населённые пункты. К 1900 году население города превысило миллион жителей. В 1937 году был принят «закон о Большом Гамбурге», определивший новые границы города, которые сохранились вплоть до настоящего времени.                        

            В период Второй мировой войны город неоднократно подвергался авианалётам англо-американской авиации. Во время проведения операции «Гоморра» 25 июля — 3 августа 1943 года от бомбардировок и вызванного ими гигантского пожара, погибло более 50 тысяч жителей и была разрушена большая часть городских зданий.

            Гамбург — это крупнейший порт в Германии, второй по величине в Европе после Роттердама, а в мире занимает девятое место. Гамбург является важным местом гражданской аэрокосмической промышленности -на заводе работает более 13 000 человек. В Гамбурге расположен главный офис фирмы Beiersdorf. Также в городе расположен крупный пивоваренный завод по производству известной в России марки пива Холстен. В городе расположены знаменитые издательства прессы: «Шпигель» и «Штерн».

            Город сохранил отдельные черты средневековой застройки. Среди главных достопримечательностей: неоренессансная Ратуша (1886—1887, здесь располагается городская мэрия и сенат),

неоготическая церковь Святого Николая,

церковь Святого Михаила

            В Гамбурге располагаются примерно 60 музеев

            В 1678 году здесь был основан первый в Германии постоянный оперный театр: здесь Георг Фридрих Гендель (1686—1759) поставил свою первую оперу «Альмира». Великим сыном города является композитор Иоганн Брамс (1833—1897). В 1767 году здесь был основан связанный с именем Лессинга Германский национальный театр. Город находится на третьем месте после Нью-Йорка и Лондона по количеству поставленных в городе мюзиклов. Специально для «Призрака оперы» Э. Л. Уэббера был построен театр «Новая Флора». В Гамбурге работает более 40 театров и 50 музеев различной направленности.

            В Гамбурге около 120 парков, в том числе и крупнейший в мире парк-кладбище. К северу от Старого города находится искусственное озеро Альстер (Alster), вокруг которого проложена семикилометровая «тропа здоровья». 

Круглогодично работает ботанический сад. В нём представлены в естественных условиях большинство растений Европы и Азии. Вход свободный. В гамбургском зоопарке были впервые воссозданы естественные условия обитания животных.             

            Гамбург занимает первое место среди городов Европы по количеству мостов (по разным данным от 2300 до более 2500). В городе больше мостов чем в Венеции (400), Амстердаме (1200) и Лондоне вместе взятых.

В Гамбурге в 1960—1962 годах в районе Рипербан — Санкт-Паули начинала свою музыкальную карьеру легендарная рок-группа «The Beatles», будучи ещё малоизвестной у себя на родине, в Ливерпуле. Здесь же они решили взять в группу Ринго Стара.

            В Гамбурге жили и тренировались действующие чемпионы мира по боксу в супертяжелой весовой категории братья Кличко. В настоящее время тут тренируется «белый Тайсон» — Руслан Чагаев.

            И все это – только мелоч от богатой историей города Гамбурга.