В глубине Боко-Которском бухты, между морем и горным хребтом, на небольшом треугольнике, окруженном рекой Шкурдой, горой Святой Иван и Адриатическим морем, находится замечательный город Котор, славный не только своей многовековой, полной драматизма историей, но и дивными условиями для отдыха.

Разместился этот удивительно красивый городок на берегах Которского залива, один из наиболее глубоко врезавшихся вглубь материка частей  Адриатического моря, у подножья горного хребта Ловчен, достигающего в высоту 260 метров. 



.

Население Котора составляет 13 тысяч человек  

 В Которе в наши дни православных значительно больше, чем католиков, однако католических церквей больше, чем православных. Это связано с тем, что на протяжении большей части истории города в политическом плане в Которе доминировало католическое население, его представители составляли городскую знать. При этом доля православного населения постепенно росла, пока не стала преобладающей.На сегодняшний день две общины в значительной мере объединены путем заключения смешанных браков.В местной прессе описывается неофициальное правило, когда в семьях, где один из супругов придерживается католичества, а другой православия, сына крестят в церкви, к которой принадлежит отец, а дочь в церкви, к которой принадлежит мать.

Климат в окрестностях Котора отличается тёплым сухим летом и мягкой влажной зимой. Средняя годовая температура — 15,2 °C. Самый тёплый месяц — июль (25 °C), самый холодный месяц — январь (7,4 °C). С 15 мая по 10 октября температура моря выше 18 °C, и купальный сезон может продолжаться до 144 дней в году.




Поселения на месте современного Котора существовали ещё более 2000 лет назад. Впервые город упоминается в римских хрониках под именем Акрувиум (Аскривиум) в 168 г. до н. э. В 535 г. император Юстиниан возводит вокруг Аскривиума каменные укрепления. В 840 г. город разоряют сарацины, в 1002 г. - захватывают болгары (в это время город, по-видимому, уже носит название Каттаро). Впоследствии болгарский царь Самуил уступает Каттаро Сербии. К XIV веку Каттаро становится мощным торговым центром, соперничающим с соседним Дубровником, расположенном в современной Хорватии. Город с 1395 до 1420 г. был независимой республикой. С 1420 по 1797 г. Котор и его окрестности принадлежали Венеции и венецианское влияние сильно сказалось на архитектуре города.В 1797 г. Котор перешёл к Австрии, в 1805 г. - к Италии, а в 1810 г. вошёл в состав Французской Империи. По итогам Венского конгресса Котор вновь возвратили Австрии. В годы Первой мировой войны близ Котора проходят ожесточённые сражения между Черногорией и Австро-Венгрией. В 1918 году город вошел в состав Королевства Сербии, Хорватии и Словении и приобрел официальное свое название — Котор. По окончании Второй Мировой, Котор стал частью коммунистической Югославии. В настоящее время город является частью современной Черногории. 



На всем побережье Адриатического моря нет другого такого города, где средневековая архитектура сохранилась настолько же хорошо, как в старой части Котора. Причем, сохранилась не фрагментарно, а в виде целого городка — с улицами и площадями, храмами и дворцами, жилыми постройками и административными зданиями. Именно за эту уникальную целостность Старый Котор был признан всемирным культурным достоянием и взят под охрану ЮНЕСКО.



Городские крепостные стены — непрерывно строились и перестраивались с 9 по 19 век. Стены окружают старый город и поднимаются на каменистый холм, у склона которого расположился Котор. Длина их составляет 4.5 километра, высота достигает 20 метров, а толщина — 16 метров. На вершине холма на высоте 260 метров над уровнем моря — крепость Св. Иоанн. Крепостные стены Котора полностью окружают старый город, выходя из моря и поднимаясь на высоту 250 м на гору, к крепости Святого Ивана. Часть этих стен существовала еще во время Византийского периода жизни города, но в основном построены они в 16-18 веках. Это фортификационное сооружение уникально, аналогичных нет нигде в мире. . Благодаря таким укреплениям, в древности город был почти неприступен, а высоко расположенная крепость с пушками позволяла контролировать почти всю округу. Экскурсия по этой стене с посещением верхней крепости занимает около 2 часов и может быть весьма затруднительной для неподготовленного туриста. Зато наградой самым упорным является обзорная площадка, с которой открывается потрясающий панорамный вид на город и бухту.







Пройти в Старый город можно через Морские (Главные) ворота (сер. 16 в.), сложеннные из массивных каменных блоков. 





Внутри находятся 12 площадей и многочисленные улочки с расположенными на них магазинами, кафе и ресторанами, а также музеи и всевозможные исторические достопримечательности — дворцы, православные и католические храмы, башни и прочие интересные постройки.




На территории древней части Котора до сих пор живут обычные люди. Средневековые здания служат местом жительства для многочисленных семей, и окружающие культурные раритеты для них — это стены родного дома. Ощутить на себе древнюю атмосферу средневековых стен может и любой турист, в Старом Которе есть отели и гостиницы, где можно остановиться на время отдыха.

Сегодняшний архитектурный стиль Старого города — это во многом стиль средневековой Венеции, те же улицы и площади, такие же храмы и особенности украшения зданий, тот же венецианский лев на многих городских поверхностях

Раньше в городе насчитывалось 13 храмов и 7 монастырей, а теперь осталось всего 10 церквей. 





Главный храм Котора и его символ — это  собор Святого Трифона — один из самых древних памятников романской архитектуры на всём Адриатическом побережье. Освещен он был в 1166 году. Много веков простоял собор, много раз его разрушали пушечные ядра и землетрясения. Особенно сильно пострадал он от землетрясения 1667 года - были разрушены обе его колокольни. На их месте в 17 веке в стиле барокко были построены новые. И по сей день хранятся в храме, в ковчеге, обитом серебром, мощи Святого Трифона, чудотворца и покровителя города Котор,





Интересен также и городской рынок, на котором можно купить всё, чем богата окрестная земля: фрукты, овощи, грибы, оливки — впрочем, перечислить всё просто невозможно. 



Впервые посещающему Старый Котор туристу для ознакомления с городом потребуется далеко не один час, а чтобы познакомиться со всеми достопримечательностями не хватит и целого дня, особенно, если во время экскурсии заходить в многочисленные магазинчики или отдыхать за столиками кафе и ресторанов. К тому же город примечателен не только старыми зданиями — на его территории работает казино и ночной клуб «Maximus», одно из самых модных мест черногорского побережья. Здесь часто проводятся различные культурные фестивали, карнавалы и празднества. Этот древний город способен подарить отдыхающим очень много впечатлений и, причем, делать это неоднократно.






Которский залив (Бока Которска) и является главной достопримечательностью данной местности. Он представляет собой одну из наиболее вдающихся вглубь материка частей Адриатического моря, состоящую из нескольких малых заливов, соединенных между собой неширокими горловинами.












Долгое время существовало убеждение, что залив представляет собой фьорд, благодаря чему за ним закрепилось и до сих пор используется именование «самый южный фьорд в Европе». Однако согласно современным научным изысканиям, считается что Бока Которска представляет собой остатки от существовавшего здесь некогда речного каньона, что, впрочем, нисколько не умаляет потрясающих красот окрестностей Котора. В 2000 года   Которский залив был включен в перечень двадцати пяти красивейших заливов мира. Остальные заливы из этого списка находятся в основном в скандинавских странах.











В памяти  туристов, побывавших здесь, Котор остается не только как комфортабельный курорт, но и как живописный старый город с узенькими улочками, старинными соборами, красными крышами и с потресающе красивыми окрестностями.