Мельник - наш самый маленький город - всего 234 жителя. Он находится в 185 км к югу от Софии и всего в десяти километрах от Греции, в юго-западных предгорьях величественной горы Пирин. Мельник – один из самых романтичных городов Болгарии.

Его история многогранна и полна перипетий, природа удивительно живописна, а характерные для этого региона целебные воды, элегантная архитектура и качества сухого красного вина популярны далеко за пределами Болгарии.

Время не покрыло пеплом забвения легенды и факты о старом Мельнике. Первыми поселенцами на этих землях были фракийцы, затем римляне, а славяне дали городу его нынешнее название - Мельник, по песчаным пирамидам, окружающим город со всех сторон. Он вошел в состав Болгарского государства в начале IX века и достиг яркого расцвета. В начале 13 века Мельник был уже столицей независимого деспота Алексея Слава, важной крепостью, оживленным центром ремесел и искусств, строительства и торговли. В силу превратностей исторической судьбы его правители часто менялись. Когда он попал под власть Византии, туда были сосланы претенденты на византийский престол. Они прибыли со своими семьями и богатством, построили дома, помогли развить искусства и торговлю.

Под османским игом город был забыт на несколько столетий. Но приходит время, когда о Мельнике снова начинают говорить - время Возрождения - 18-19 века. Город быстро возвращает былую славу и славу. Начинается интенсивное строительство церквей, открываются болгарские школы, появляются замечательные архитектурные произведения. Караваны, груженные вином, распространили свою славу по всей Европе. Выдержанное в глубоких винных погребах несколько десятков лет, вино приобретает плотность и аромат, в результате чего пользуется спросом от Афин до Лондона.

Сегодня Мельник - архитектурный заповедник, исторический город - памятник культуры. От некогда богатого и процветающего города до наших дней сохранились руины крепостной стены деспота Слава, дома и винные погреба, церкви и монастыри. Природа Мельника поистине удивительна. Впечатляющая и строгая красота пирамид отводит им почетное место среди природных достопримечательностей Болгарии. На площади 17 кв. км. эрозия вырезала этот необыкновенный мир на протяжении тысячелетий. Дома построены в гармонии с красотой природы, которая и по сей день завораживает своей красотой.

Мы поселились в одном из них — на правом берегу ручья, протекающего через город. Отель Булгари и его владелец Пламен оказали нам самый теплый прием. Поселились в комфортабельных номерах со всеми удобствами. Во время ужина получили два торта на 45-летие нашей туристической группы. 

Таня, моя будущая преемница на посту руководителя группы, вручила нашу благодарственную грамоту владельцу автобусной компании «Г-групп 5» за 10 лет образцового партнерства. 

Затем совершили очаровательную вечернюю прогулку, которую мы с Мирой продолжили на следующее утро задолго до рассвета. Надеюсь, что фотографии с этих прогулок скоро снова позовут вас насладиться очарованием этого удивительного города.