Когда вы едете из Кюстендила через Невестино в Благоевград, перед вами открывается впечатляющий силуэт горы Рила. Осенью его обрамляют огненные кроны придорожных деревьев, а в такой солнечный день картина еще более захватывающая.

По последней переписи население Благоевграда составляет чуть менее 74 тысяч жителей, и это один из немногих городов нашей страны, который не теряет своих жителей, а даже увеличивает их. Для этого есть экономические предпосылки, но в сегодняшнем посте мы не будем их анализировать, как и не будем вспоминать древнюю историю города. Мы просто используем отведенные нам по программе экскурсии полтора часа, чтобы прогуляться в основном по старому городу, Вароше, как его здесь называют. Останавливаемся перед зданием Молодежного центра и по транспарантам понимаем, что ему уже исполнилось 40 лет. Мы, старшие, помним его создателя - архитектора Ивана Битракова, покинувшего этот мир довольно давно, в самый разгар своих творческих лет...

Благоевград входит в число наших городов с самыми солнечными днями в году. Это делает нашу прогулку по его старым мощеным улочкам, между его аутентичными домами конца 17-го и 18-го веков, еще более приятной. В то время Вароша была единственным поселением с христианским населением в городе. В эпоху Возрождения здесь жили лучшие педагоги и выдающиеся деятели культуры. Сейчас только два дома находятся в частной собственности. Остальные муниципальные и преобразованы в галереи, творческие студии, школы для обучения детей художественно-прикладному искусству. Есть, конечно, и таверна, некоторые люди в группе дегустировали ее фирменные блюда.

Церковь Введения Богородицы, построенная в 1844 году, была объявлена памятником культуры национального значения из-за исключительных качеств ее фресок и иконостаса, работы мастеров художественной школыгорода Банско.

По пешеходному мосту с очень выразительной металлоконструкцией выходим на площадь Гоце Делчева с его памятником в центре. 

Продолжаем мимо многочисленных ресторанов со столиками на открытом воздухе. В основном их исполняют молодые люди. В целом средний возраст населения Благоевграда — один из самых молодых в нашей стране, наверное, потому, что это известный студенческий центр.

Вот так незаметно проходят наши 90 минут в городе. Пересекаем живописное русло реки Благоевградска Бистрица, садимся на автобус и едем дальше на юг, в сторону города Сандански. 

Наша дорога проходит через печально известное Кресненское ущелье, известное многочисленными авариями, происходящими здесь, и многолетними бесплодными размышлениями о том, как и откуда через него пройти шоссе в Грецию. И поскольку неизвестно, сколько еще будут морочиться наши государственные органы, сейчас создана определенная организация движения по ущелью.

Если и сейчас там случаются несчастные случаи, то это потому, что для нас, болгар, нет преград, особенно для того негатива, которым мы прославились в последние десятилетия, к сожалению...