Да, Кюстендил все это, но все больше и больше! Его также называют фруктовым садом Болгарии, городом целебных минеральных источников и городом красивых женщин, увековеченных на полотнах Мастера. Говорят, что это место коснулось и благословило богов. Всего в двадцати километрах от нашей границы с Сербией и Македонией, у подножия горы Осогово, этот город также является родиной Наско - величайшего путешественника нашей группы, посетившего 106 стран. Он радостно рассказывает о Кюстендиле в микрофон автобуса, когда мы подходим к нему.

Кюстендил, или Пауталия в древности и Вельбажд в Средние века, насчитывает 45 тысяч жителей и 40 минеральных источников с температурой воды до 74 °С — одних из самых горячих в стране. Еще одним большим достоянием является его Картинная галерея, в которой хранится основная и самая большая коллекция работ Владимира Димитрова – Мастера. А что уж говорить о его десятках памятников от Античности до нашего Возрождения и далее?

Раньше выглядел так:

Наш автобус останавливается за его недавно отреставрированным театром, где в этом году проходило традиционное городское театрализованное представление «Кюстендилская весна 2022», об этом я скажу несколько слов в конце, а сейчас мы направляемся по пешеходной зоне в центр города.

Там, рядом с центральной площадью «Вельбужд», возвышается здание муниципалитета.

Это одно из самых представительных зданий в городе. Он был построен болгарскими и итальянскими мастерами в 1889/1894 году по проекту венского архитектора Фридриха Грюнангера /придворного архитектора князей Александра Батемберга и Фердинанда/ для нужд местного педагогического училища и представляет собой двухэтажное симметричное здание с представительный вход и внутренний двор. Над зданием выделяется часовая башня с колоколом, снятая со старой городской башни с часами – «Саат кулеси», которая в прошлом стояла на юго-западной стороне площади. Колокол был отлит в 1429 году. На его поверхности имеется славянская надпись, которая считается древнейшей на Балканском полуострове.

История этого здания интересна. Ее представительность привлекает многих аппетитов. До 1915 года здание использовалось в учебных целях – в первую очередь под педагогическое училище, а затем под реальную и женскую гимназии. Во время Первой мировой войны здесь располагался штаб главнокомандующего болгарской армией. В 1930 году он был передан Министерству юстиции и перестроен в здание суда.

С 1960 по 1972 год в нем размещался райком БКП, а затем районный народный совет - Кюстендил. Сегодня в нем находится мэрия и муниципальный совет.

Завтракаем в ресторанах на площади и гуляем по торговой улице. 

В самом его начале находится мечеть Фатих Мехмед.

Мечеть названа в честь 7-го османского султана Мехмеда II (1444–1446 и 1451–1481), известного под прозвищем «Эль-Фатих» (Завоеватель) после того, как Константинополь был взят под его руководство. В 17 веке в Кюстендиле было 17 мечетей. Мы видим строительные леса вокруг мечети, предположительно, чтобы вывести ее из жалкого состояния. 

Продолжаем движение по улице, затем поворачиваем направо и возвращаемся по параллельной ей улице. Здесь находится колоритный городской рынок.

Снова выходим на площадь Вельбужд и по пешеходной зоне направляемся к автобусу. Справа объезд в городскую картинную галерею. 

На этот раз, казалось, к ней приезжала только Таня. Я покажу вам несколько фотографий из более раннего визита, а вы решите, стоит ли зайти, когда будете в Кюстендиле. Я думаю, что полотна Мастера никого не могут оставить равнодушным.

Мы уже перед театром. Теперь немного расскажу о самом известном празднике города - Кюстендил Весна. Отмечается в день весеннего равноденствия — 21 марта, что совпадает со старинным празднованием памяти св. Сорок мучеников.

В его насыщенную программу входит и конкурс на выбор «Девушка Кюстендильского источника». В этом году он прошел в 55-й раз и стал первым мероприятием после реконструкции здания театра. Мероприятие транслировалось онлайн и транслировалось на большом экране на центральной площади Вельбужд. В этом году за титул боролись 16 девушек из Кюстендила.

Конкурс девушек "Кюстендил Весна" с двумя призёрами запатентован Болгарским патентным ведомством и является первым конкурсом на самую красивую девушку в Болгарии. Символом весны являются три прекрасные девушки, одетые в белое и украшенные весенними цветами. Они приносят радость и новую удачу каждому, кто их увидит. На площади, в центре Кюстендила, девушки принимают от предшественниц дарованные городу Богом богатства – минеральную воду, фрукты и хлеб.

Его первое издание состоялось в 1966 году.

Я покажу вам коллаж некоторых конкурсанток этого года .

Для сравнения я также покажу фотографии Мисс Болгария этого года и ее двух вице-мисс.

И мне интересно, то ли у меня нет понятия о женской красоте, то ли у жюри национального конкурса совсем другие критерии. Разве это не так?