Монастыр включён ЮНЕСКО в список всемирного культурного наследия. 110 км от Софии. Основан Иваном Рилским в 927 году. В 1335 монастырь был перенесён на нынешнее место, после чего и заявил себе как о самом влиятельном монастыре. Регулярно получая щедрые подношения от царской семьи, он превратился в важный образовательный и культурный центр, в течение многих поколений притягивавший лучших мыслителей и художников. Монастырь поддерживал тесные связи дипотношения с монастырями Греции и России. В долгий период османского господства Рила оставалась надёжным оплотом болгарского национального самосознания, хранила православную веру, развивала культуру и традиции нации. Библиотека монастырская содержит более шестнадцати тысяч томов, включая многие редкие рукописные книги на пергаменте. Монастырь много страдал от разбойничьих набегов в пятнадцатом веке. Значительная часть монастыря была построена после пожара в 1833 г. на пожертвования, поступавшие со всей Болгарии. Монастырь расположен в глубине горного массива, также получившего своё название от Ивана Рилского. Некоторые из горных пиков высятся так близко от монастыря, будто нависают над комплексом прямо из-за его стен, что делает общую картину ещё более захватывающей. Кельи построены в пределах неправильного четырёхугольника укреплённых стен с двумя воротами : Дупницкими (на западе) и Самоковскими (на востоке). В центре расположена восхитительная церковь Рождества (1834-1837) - один из шедевров церковного зодчества эпохи Национального возрождения. Снаружи она декорирована чередующимися контрастными полосами красных изразцов и кремового камня, а внутри расписана чудными фресками 40-х годов девятнадцатого века с изображениями сюжетов Ветхого Завета кисти Захарии Зографа. В храме один из лучших в Болгарии иконостасов, к изготовлению которого резчик Теладор и шесть помощников приступили в 1839 г. Внешняя галерее также изобилует настенными росписями. Монастырский музей вмещает много икон и других литургические предметы (устав монастыря 1378 года). Вокруг храма и двадцатиметровой башни Хрелю (1335 г.) расположены остальные здания монастыря. Кельи на триста монахов, резиденция настоятеля монастыря, кухня, пекарня и склады. Маленькая нарядная часовенка Преображения Господня расположена на верхнем этаже башни. Во внешние стены встроены четыре часовни. На близлежащих холмах находятся храмы, принадлежащие монастырю.

Самый крупный в Болгарии ставропигиальный (подчиняется только патриарху или синоду) монастыр.

Башня Хрелю.

Кельи монасей.

Фрески кафаликона выполнены Захарием и Димитром Зографоми.

Цари Второго Болгарского царства делали значительные вклады в монастыр.

В сер. пятнадцатого века османы разграбили и разрушили монастыр. Возрождался на деньги в виде пожертвования Русской православной церкви.

Кафоликон построен в сер XIX века. 

Интерьер кафоликона.