Из Ямбола мы поехали в Нова-Загору, а потом в Стара-Загору. Не буду рассказывать о Новой Загоре не потому, что в ней не на что смотреть, а потому, что, выйдя из автобуса, я забыл свой телефон, который был воткнут на зарядку. И только когда великолепные композиции из разноцветных роз в городском саду поразили меня своей красотой, я обнаружил, что нет с чем фотографировать.Не мог вернуться за телефоном, потому что мало времени для города было на исходе...

Мы прибыли в Стара Загора около полудня. Вышли из автобуса у городского сада и прошли через него к центру. Погода была замечательная, было 24 мая - лучший болгарский праздник - день святых братьев Кирилла и Мефодия и созданной ими азбуки. Мы, старшее поколение, с любовью вспоминаем замечательные манифестации ранее в тот день. Их больше нет. А вот в Стара-Загоре можно было ощутить праздничное волнение. Среди многочисленного народа к площади перед муниципалитетом с разных сторон стекались стайки колоритных детей в национальных костюмах. И мы пошли туда. 

По дороге нас впечатлило богатство крытого городского рынка, а также очень красивые цветы в павильонах вдоль торговой улицы. Десятки, сотни готовых букетов ждали, когда маленькие ученики подарят их своим учителям. Для них в этот день заканчивается учебный год, а у старших оставался еще месяц и одна неделя на учебу.

Особенно оживленно было перед муниципалитетом. Родители и педагоги делали последние приготовления для участников праздника, который должен был начаться менее чем через час. 

Мы чувствовали волнение и праздничное настроение, но время не позволяло дождаться начала праздника, поэтому мы направились вверх по улице в пространство городского культурного центра, где визуально связаны между собой расположены Драматический театр «Гео Милев», Художественная галерея, знаменитая Государственная опера Стара Загорье – вторая в Болгарии после софийской, Областная библиотека, Областной исторический музей, который является частью комплекса с впечатляющей современной архитектурой. Все они расположены вокруг огромного пространства древних артефактов, одного из нескольких в городе.

История Стара Загора начинается с неолитических поселений 6-5 тысячелетий до н.э. Это лучше всего сохранившиеся неолитические жилища в Европе. Город возник под названием Берое примерно в середине 4 века до н.э.. В 106 году император Траян дал городу права самоуправления и окрестил его в честь себя - Августа Траяна. Во времена императора Марка Аврелия (161-180) были построены городские стены, огородившие площадь около 50 га, бани, форум. Между I и III веками в городе чеканились собственные бронзовые монеты.

Августа Траяна была частично разрушена во время набегов готов в 3-4 веках, но в начале 4 века была вновь укреплена и стала центром провинции Фракия.

За свою тысячелетнюю историю город имел восемь названий - Берое, Августа Траяна, Иринополис, Боруй, Верия, Эски Заара, Железник и Стара Загора. По мнению некоторых толкователей, слова Берое, Боруй, Верея, Железник означают железо. Медные рудники эпохи энеолита когда-то внесли свой вклад в славу этого региона. Они оказались крупнейшим горнодобывающим центром Европы в V тысячелетии до нашей эры.

За год до Освобождения от османского владычества, во время драматических событий русско-турецкой войны 1877 года, город превратился в руины. Новый градостроительный план был возложен на арх. Любор Байер из тогдашней Австро-Венгрии, родом из Чехии. Ему удалось создать образ города, не уступающий современным архитектурным решениям Америки того времени. Таким образом, новая Стара Загора стала известна как город прямых улиц.

Стара-Загора называют городом лип, поэтов, прямых улиц и красивых женщин... И совершенно справедливо. Если мы погрузимся в историю этого древнего города, то обнаружим чрезвычайно любопытные факты и события, которые до сих пор отмечают его появление:

Здание оперного театра Старо Загора является самым большим на Балканском полуострове. Он был построен в 1971 году по проекту архитекторов Михаила Соколовского, Бориса Камиларова и Цанко Хаджистойкова. Это первое здание в Болгарии, построенное специально для оперы.

И почему Стара Загора называется Городом лип? Ведь едва ли найдется в городе улица, не затененная этими благоухающими лиственными деревьями. Ежегодно с конца мая до середины июля проходят городские Липовые фестивали, посвященные их цветению.

В городе находится старейший болгарский театр Фракии - драматический театр "Гео Милев".Старозагорский зоопарк является крупнейшим по площади в Болгарии. "3агорка" - крупнейший пивоваренный завод в Болгарии. В городе находится самый большой бизнес-парк Стара Загора. 

Мемориальный комплекс «Защитникам Стара-Загоры» воздвигнут в память о героических и трагических событиях, выпавших на долю города во время русско-турецкой войны (1877-1878 гг.). Он был посвящен битве за Стара-Загору 19/31 июля 1877 года. Монументальная лестница с сотней ступенек напоминает о том, что памятник был воздвигнут спустя столетие после боев за Стара-Загору.

Архитектурный комплекс «Музей религий» неординарен и уникален в Болгарии.

На этом я закончу краткую презентацию нашего шестого по величине города Стара Загора.