Иногда что-то идет не так, как планировалось. Так было и с продолжением этого второго дня нашего путешествия. Из Разграда нам предстояло идти к фракийской гробнице в Свештари, но наш путь проходил через Исперих и мы решили посмотреть памятник хану Аспаруху.

В Исперихе около 9000 жителей. Его название происходит от славянского произношения имени болгарского хана Аспаруха - Исперих, основателя Болгарского государства. Мы знали, что памятник находится в центре города. Спросили о нем человека в машине, и он, не объясняя подробностей, сказал: «Следуйте за мной». 

Потом нам предстояло пройти пешком еще сто-двести метров. Несколько человек, которых мы встретили, разговаривали по-турецки. И из витрин было видно, что здесь преобладает турецкое население. Дома небогатые, но ухоженые. Часто видели эффектные розы на заборах и над воротами.

Вот памятник. Его сделали к 1300-летию Болгарии, 41 год назад, а он выглядит как новый. Потом узнали, что отремонтировали его в прошлом году. Оказалось, что это целая скульптурная композиция «Хан Аспарух и его конница».

Хочу поделиться не очень приятным фактом - скульптур основателя Болгарского государства в нашей стране очень мало, даже в Софии их нет. Наверное, почти все вы бывали в Турции. Вас наверняка впечатлил тот факт, что в каждом городе, вне зависимости от его размера, есть хотя бы один памятник основателю современного турецкого государства Мустафе Кемалю Ататюрку...

Итак, давайте вернемся к нашей истории.

Хан Аспарух был великим болгарским правителем, основателем Дунайской Болгарии в 680-681 гг. Он третий сын хана Кубрата.

После распада Старой Великой Болгарии под ударами хазар, Аспарух повел оногундуров, большую часть протоболгар, через Днепр и Днестр и занял Онгалу — треугольник между реками Дунай, Серет и Прут, откуда начал набеги на Византию.

Эти набеги спровоцировали поход императора Константина IV Погоната против Аспаруха в 680 году.

Война в Онгале закончилась поражением римлян из-за превосходства стратегического плана Аспаруха, укрепленного лагеря болгар и нерешительности императора, который после трехдневной осады удалился на корабле в Месембрию для лечения, а Византийская армия была разбита.

Хан Аспарух завоевал Восточную Мезию (без Одессоса — сегодняшней Варны), заключил как победитель договор с вождями семи местных славянских племен и таким образом основал новое Булгарское государство.

В следующем, 681 году, Аспарух предпринял поход к югу от Хемуса во Фракии. Император был вынужден просить мира и подписал договор, обязывающий его платить ежегодный налог. Этот договор считается официальным признанием нового Болгарского государства.

В первые годы своего правления хан Аспарух осуществил несколько важных государственных дел: урегулировал свои отношения со славянскими племенами внутри государства, обязывая их охранять границы на юг и запад; предпринимает поход против хазар, изгоняет их на запад и расширяет Болгарию до реки Тимок и Карпат; укрепляет новую столицу Плиску, восстанавливает старую крепость Друстер...

В 688 году византийский император Юстиниан II нарушил мир и двинулся на Салоники и Македонию, но по возвращении попал в засаду болгар в восточной части Эгейского моря и потерпел полное поражение.

Храбрый и непобедимый основатель Болгарского государства хан Аспарух погиб в войне с хазарами на северо-востоке в 700 году.

Этот визит в Исперих не был запланирован в программе нашей поездки, а запланированный - фракийская гробница в Свештари, находящаяся под охраной ЮНЕСКО, не состоялся. Оказалось, что она закрыта на ремонт, поэтому мы дошли только до его входа и дальше продолжили путь в Тутракан. А кариатид в гробнице мы увидим в другой раз, может быть...