Сегодняшняя прогулка не будет утомительной - всего одна площадь и здания вокруг нее, но это самая большая площадь в Софии. /обозначение на карте №4/

Здесь доминируют культовые постройки – церковь Святой Софии, Патриарший собор – церковь-памятник Св. Александр Невский, здание Священного Синода. Через эту площадь проходит Софийский меридиан, здесь находится нулевой километр, памятники Ивану Вазову, Ололченцу, Неизвестному солдату, тоже Софийская мэрия, Национальная академия художеств, „Болгарский Лувр” – Квадрат 500, Дом Москвы в здании бывшего посольства России, японский сад вишен перед Синодальным зданием, особенно прекрасен во время их цветения.... 

На протяжении многих лет площадь является центром софийских антикваров и художников и это придает ему особое очарование. Значительная часть автобусов для зарубежных экскурсий тоже отправляется именно из этой площади...

Здание, которое возвышается над площадью и чье имя она носит, — это Собор Александра Невского, но сначала давайте посмотрим на одну из древнейших церквей Болгарии — Святую Софию /Премудрость Божия/, которая дала современное название нашей столицы и является одним из ее символов.

Церковь была построена в VI веке при византийском императоре Юстиниане на фундаментах 4-х более древних христианских церквей IV века и на месте некрополя города Сердика с десятками каменных гробниц. В период XI - XIV веков она была митрополичьим храмом и слава ее была так велика, что в XIV веке дала название городу.

В 16 веке, во время османского владычества, храм был перестроен в мечеть, а его фрески уничтожены. Сильные землетрясения 1818 и 1858 годов разрушили минарет и повредили здание, а по одному поверью, вторым землетрясением в здании были двое сыновей ходжи, которые погибли. Мусульмане восприняли это как дурной знак и покинули храм. Он долгое время был заброшен, а после Освобождения (1878 г.) превращен в склад.

Здание несколько раз реставрировали, а с начала 20 века здесь проводились археологические раскопки. В настоящее время внешний вид храма максимально приближен к подлинному виду поздней античности и раннего средневековья. За церковью находится могила нашего великого писателя Ивана Вазова (1850 - 1921). Рядом с южным фасадом храма находится Памятник Неизвестному солдату.

В период 2012-2013 гг. были завершены работы по консервации и экспозиции интерьера и гробниц, а также строительство первого и единственного в Софии подземного музея.

А теперь давайте отправимся в самый величественный храм Болгарии - Св. Александр Невский. Решение «соорудить памятник светлому подвигу Освобождения, в котором кровь освободителей слилась с кровью освобожденных» было принято в 1879 году на Учредительном собрании в Тырново.. Первоначально планировалось, что он будет в Тырново, но после того, как София была выбрана столицей, решилось построить храм в новой столице. Средства на его строительство были собраны за счет пожертвований населения. Церковь была спроектирована русским архитектором, профессором Александром Померанцевым, итальянским воспитанником. Строительство началось в 1904 году и было завершено в 1912 году, а осветили храм только в 1924 году.

Вы, наверное, догадываетесь, почему храм носит такое название?

Александр Невский — покровитель российского императора Александра II, а название храма — выражение благодарности болгар России в лице Царя-Освободителя.

Храм представляет собой впечатляющую пятинефную крестово-купольную базилику в неовизантийском стиле с множеством куполов, полукуполов, небольших цилиндрических арок и внушительным центральным куполом. Колокольня храма с крестом высотой 53 м имеет 12 колоколов, отлитых и привезенных из Москвы. Самый большой весит почти 12 тонн, а самый маленький - 10 кг, при общем весе 23 тонны.

Самой примечательной внешней особенностью храма являются его позолоченные купола. Позолоченная площадь куполов составляет 700 м2, а общий вес золота — 8,35 кг. Слой очень тонкий, что требует его восстановления в течение определенного периода времени.

На западном фасаде на высоте 30 м установлена мозаичная икона покровителя церкви св. Александр Невский. По обеим сторонам главного входа установлены 2 памятные доски из каррарского мрамора с текстом «В увековечение братской любви и глубокой благодарности великому русскому народу за Освобождение Болгарии в 1878 году».

В интерьере храма использованы исключительно качественные и дорогие материалы: разноцветный итальянский мрамор, оникс из Бразилии, алебастр.

Размеры храма: высота - 53 м вместе с 2,5-метровым крестом, длина - 73 м, ширина - 52 м. Церковь может вместить 5000 человек.

До недавнего времени этот собор был самым большим не только в Болгарии, но и на Балканах. Его первенство было отнято от церкви Святого Саввы в Белграде, которая имеет размеры 91 × 81 м. Центральный купол имеет высоту 70 метров. Семнадцать позолоченных крестов украшают церковь Святого Саввы и придают ей неповторимый вид.

Но его первенство было недолгим.

Церковь Спасения Народа была освящена 25 ноября 2018 года в Бухаресте. 

Собор, строительство которого началось в 2011 году, имеет высоту 135 метров - почти на 32 метра выше, чем Храм Христа Спасителя в Москве (103,4 метра), который в прошлом был самым высоким православным собором в мире. 

Со своим внутренним объемом 323 000 м3 «Спасение народа» на 63 000 м3 опережает собор св. Исаакия в Санкт-Петербурге (260 000 куб. м) — предыдущий крупнейший православный собор в мире.

К востоку от Александро-Невского собора находится „Болгарский Лувр” или Квадрат 500 — самое новое и самое большое здание Национальной галереи. Оно было открыто в 2015 году. В 28 залах на четырех уровнях выставлено 1700 работ болгарских и зарубежных художников из богатого фонда галереи, насчитывающего более 42 000 музейных единиц. Начало болгарской коллекции относится к 1890-м годам. Большая часть зарубежной коллекции была сформирована в 1980-е годы.

В экспозицию вошли работы, представляющие болгарское искусство середины девятнадцатого и двадцатого веков, европейское искусство пятнадцатого по двадцатого веков, образцы из Азии, Африки и Америки. В нем собрана коллекция христианских скульптур из индийского штата Гоа, , а также коллекция «Поэтическая реальность», которой не может похвастаться ни один другой музей мира.

Экспонатов много и они настолько интересны, что на их осмотр стоит потратить хотя бы день. Я предложу вам некоторые из них, и на этом сегодняшняя прогулка будет завершена.