Иркутский областной художественный музе им. В.П. Сукачёва - один из наиболее старинных музеев России после Государственного Эрмитажа и Третьяковской галереи. Его собрание насчитывает 23 тысяч произведений изобразительного искусства различных времён и народов и является богатейшим за Уралом. Музей занимает 9 исторических зданий и один исторический парк с постройками в центре города. 

Начало формирования сибирской сокровищницы положила частная картинная галерея крупного общественного деятеля Сибири Владимира Платоновича Сукачёва (1849-1920) - городского головы Иркутска, председателя Восточно-Сибирского отдела Императорского русского географического общества (ВСОИРГО), крупнейшего благотворителя. Первые картины русских художников Владимир Сукачёв приобрёл в 1870 году в Петербурге. Этот год традиционно считается годом  основания  иркутского художественного музея.

К концу 19 века  его коллекция насчитывала более 100 превосходных работ, главным образом, известных русских художников второй половины 19 века, а также картин западноевропейских мастеров. Единственная в Сибири картинная галерея с 1880-х годов была открыта для всех желающих. Французский профессор Ж. Легри, посетивший усадьбу Сукачёва в Иркутске в 1897году, назвал её "одной из редкостей Сидири". Вместе с известным учёным Г.Н. Потаниным (1835-19200 Сукачёв планировал открытие Иркутске городской картинной галереи. Но его мечте о строительстве отдельного здания не суждено было осуществиться, не хватало средств. 

С 1920 года галерея В.П. Сукачёва перешла в государственную собственность и вошла в объединённый Городской музей, который открылся 1 мая 1920 года. В картинную галерею музея стекались произведения из разных источников государственного музейного фонда, государственных и общественных организаций Иркутска и Москвы. частных коллекций иркутян.