Гражданская и деревянная архитектура Сибири 16-18 вв. отличалась большой простотой и строгостью. Дома и избы как деревенских, так и городских жителей строились из больших брёвен. Толщина брёвен не менее 35-40 см, рубились они топором в "обло" с выемкой в верхнем бревне. Крыша большей частью была высокой, двускатной. Вверху на стыке скатов, концы досок перекрывались толстым выдолбленным снизу бревном - "охлупнем" ("шеломом", "коньком"). Своей тяжестью он прижимал всю конструкцию крыши, придавая ей необходимую прочность. Конец "охлупня" обычно выдавался вперёд и иногда декоративно обрабатывался.

Окна в домах были небольшими, 50-70 см высотой, квадратной и иногда круглой формы, в них вставлялась слюда, которая в Сибири добывалась в достаточном количестве. Оконная рама обычно была деревянной, иногда - железной. Во многих домах сибиряков в 17 в. печи топились "по белому" (имели выводные кирпичные трубы). Уже в это время в Сибири была распространена русская печь, наиболее эффективная из существовавших в те времена отопительных систем. Коэффициент  полезного действия такой печи - 25-30% при 5-7% в западноевропейских каминах.

Среди городских строений несколько выделялись по размерами архитектурному оформлению таможенные и приказные избы, гостиные дворы, воеводские дома. Воеводский дом обычно имелв разных своих частях два или три этажа. По описанию 1697 г. воеводский дом представлял собой трёхэтажное здание: первый этаж составляли "жилые подклети", на которых стояла "двойня", над ней возвышалась "вышка", "перед вышкою сени, да чердак, да повалыша старая о четырёх житьях". Во дворе находилась воеводская баня ("мыльня"), которая топилась "по белому", и печь её была даже с изразцовой отделкой.

Русские деревни с характерными силуэтами высоких крыш, заканчивавшихся "коньками", традиционные башни острогов. Церкви с их "бочками" и "маковицами", наконец, каменное строение по опыту других городов - всё это образцы русского национального зодчества, показывающие неразрывную связь архитектуры центра и далёкой сибирской окраины России.