Иркутск был вначале деревянным. Лишь в 1701 г. было построено первое каменное строение - приказная изба на территории Иркутского острога. На протяжении истории Иркутска деревянные строения в своей общей массе всегда преобладали над каменными: 1823 г. из 1645 домов 1592 были деревянными, 1836 г, из 1958 домов 1906 деревянных, 1876 г, из 3918 домов 3830 деревянных. Даже после пожара 1873 г. за восемь лет было построено 1930 домов.

Первая стилизация жилья в деревянном зодчестве Иркутска связана с появлением так называемых образцовых фасадов в конце 18 - начале  19 века. Они были разработаны столичными архитекторами для камня, в классическом стиле, с целью улучшения внешнего вида российских городов. Видимо, ограниченный выбор предложенных фасадов (к генплану было приложено всего шесть вариантов, из них только три для деревянных жилых домов) и "несоответствие проектов с материальными возможностями застройщиков" не способствовали широкому распространению образцовых фасадов.

Особенности иркутской резьбы.

Обычай украшать дом богатой резьбой и узорами пришёл из языческих времён. Считалось. что узоры, как и орнамент являлись магическими знаками, оберегали, охраняли дом от вторжения в него злых сил, способствовали процветанию и обеспечивали хозяину богаты й урожай. 

В истории русской домовой резьбы иркутские барочные наличники занимают особое место. Такого разнообразия и совершенства в исполнении волю не встретишь ни в каком другом городе Сибири или европейской части России. Волюта относится к довольно сложному виду высокорельефной домовой резьбы.

Очередная революция в декоре иркутских деревянных домов произошла после изобретения в конце 19 века лобзика. На смену рельефной резьбе пришла пропильная, изготовление которой не требует особых навыков. Доступность приёма привела к тому, что деревянным кружевом стали украшать буквально все элементы фасада и ворот. такой подход закрепила докатившаяся до Иркутска в конце 19 века волна рео-русского стиля в архитектуре, ориентированного на деревянное зодчество и построенного на контрасте открытого сруба с ажурностью пропильной резьбы.