Сандански расположен в юго-западной части Болгарии, где на карте прогноза погоды всегда самые высокие температуры. Летом быть в самом жарком городе страны может быть не самым приятным занятием, но зимой - сплошное удовольствие! Сандански больше похож на город по ту сторону границы - и цветы, и кусты, и кафе, если хотите, - все это в средиземноморском стиле.

Зима здесь не бывает бесцветной и безлистной, ведь в парках и садах растет куча вечнозеленых растений. А когда ко всей этой атмосфере добавляется теплая минеральная вода, создается место идеального отдыха для всех людей, которые любят тепло - СПА и солнце в Сандански. В районе города более 80 минеральных источников с температурой воды от 42 до 81 градуса. Вода не только лечит различные заболевания, но и благотворно влияет на тело и дух чисто профилактически. Это причина того, что город был заселен на протяжении тысячелетий. Курорт считается самым благоприятным местом в Европе для лечения астмы.

В центре города находится Археологический музей с руинами епископальной базилики, которые сохраняют вещественные доказательства более 27 веков.

Под современным городом лежат остатки древнего города. Поселение вокруг минеральных источников возникло во втором тысячелетии до нашей эры. Спартак, лидер крупнейшего восстания (74) в Римской империи, происходил из фракийского племени мидийцев, населявших его окрестности. До VI века город был одним из первых христианских епископальных центров Болгарии. В конце VI века он был разрушен варварскими племенами. С тех пор город был назван Святым Врачом, в память о двух братьях Козьме и Дамяне - народных целителях. Город носил это название до 1947 года, когда был переименован в Сандански в честь сторонника Яне Сандански.

Сандански гордится своим уникальным городским парком, названным в 1981 году Святой врач. На территории площадью 34,4 гектара произрастает более 200 видов средиземноморских растений. 

Интересны платаны, два из которых являются природными достопримечательностями - платан в центре города (550 лет, высота 23 м) и платан в летней бане (500 лет, высота 26 м).

Парк предоставляет прекрасные возможности для отдыха и развлечений. Здесь есть стадион, летний театр, открытый бассейн, искусственное озеро с водяными колесами и лодки.

Время основания монастыря Святых серебряников Космы и Дамиана на окраине города не известно. Считается, что примерно в 4-5 веках на месте нынешнего монастыря находился святой монастырь с небольшой церковью. Местные легенды гласят, что два святых брата Козьма и Дамян какое-то время жили в нем и лечили больных.

В примечании из старинной славянской книги отмечается, что в Венеции хранятся мощи святых братьев Космы и Дамиана из села близ Мельника. Основываясь на этом сообщении, предполагается, что родиной братьев является Сандански и что, скорее всего, они действительно стали монахами в этом монастыре.

В этой части Болгарии особенно распространено почитание двух братьев. Во время турецкого правления монастырь был разрушен, но, тем не менее, жители окрестных деревень продолжали чтить это место и собирались здесь по праздникам. Сегодняшний монастырь был построен на фундаменте старого в 1928 году.

Братья Косма и Дамиан жили в Римской империи (3 век), изучали целительство и лечили все виды болезней. Они верили, что Сам Бог помог им справиться с ними. Их оклеветали за проповедь христианства, схватили, пытали и доставили к императору Карину (283–285). Он настоял на том, чтобы братья принесли жертву языческим богам, но они отказались. Внезапно император застыл, произнеся кощунственные слова. Косма и Дамиан исцелили его, и он освободил их, признав величие христианского бога. Братья вернулись домой. В 284 году они были предательски забиты камнями до смерти другим завистливым целителем. Зависть и злоба не со вчера ...

В 3 км от Сандански находится резиденция Святой Врач, фото которой вы увидите в следующем посте.