Эти необычные по календарному времени заплывы как будто подталкивают меня к началу новой серии - для наших горных курортов. Это будет что-то вроде увертюры к предстоящим через месяц 44-м экскурсионным каникулам нашей группы - на этот раз в самые любимые для многих, как и меня, горы - Пирин.

Да, Банско, несомненно, горнолыжный курорт №1 в Болгарии. Этот факт почти до неузнаваемости превратил наш замечательный патриархальный город Банско в курорт, сопоставимый с мировыми знаменитостями в этом жанре. В течение нескольких лет инвестиционная страсть болгар была настолько сильна, что появился совершенно новый город, во много раз превышающий площадь старого. Поищите в интернете. Поиск на популярном сайте trivago предлагает 1639 /!?/отелей в Банско. Предполагаю, что они включили в категорию и частные дома на 2-3 комнаты для гостей, но цифра ошеломляющая.

Поэтому считаю, что лучше не смешивать старое с новым и прогуляться по Банско в двух публикациях: первая - по его старой части, вторая - по его новым районам.

Банско находится в юго-западной Болгарии. Его население составляет около 8500 жителей.

Он расположен на высоте 936 м у подножия гор Пирин, в 160 км от Софии и в 250 км от Салоников в Греции. Есть станция на привлекательной Родопской узкоколейной железной дороге.

Малоизвестный факт, что Банско - один из немногих городов страны, который во время османского владычества имел статус почти автономного города. Поскольку это имело большое стратегическое значение для турок, Банско посчастливилось пользоваться относительной свободой.

Как автономный город, Банско подчинялся законам Османской империи, но собирал и платил собственные налоги. В нем никогда не было турецкого представительства, не было даже конака или армии, а туркам было запрещено темнеть в городе.

В 1912 году в результате Первой балканской войны Банско вошло в состав независимой Болгарии.

А вы знаете легенду о названии Банско?

Во время вторжения османских орд в нашу страну недалеко от Банско находилась крепость (существует и поныне), которую назвали Ситан Кале. Крепостью правил бан (господин, дворянин), которого звали Банко. Когда турки начали приближаться к опасной близости, Бан Банко собрал жителей окрестностей и закрыл крепость. Турки окружили Ситан-Кале, но люди внутри него были подготовлены и имели достаточно еды и воды. К сожалению, во время осады османы обнаружили в крепости водопровод и разбили его.

Когда положение населения стало невыносимым, Бан Банко остался защищать крепость до конца, а его дочь - Тодорка ехала на своем коне и с горсткой верных воинов вела ожесточенный бой с турецкими войсками. Девушка знала, что битва была неравной, и чтобы удержать турок подальше от крепости и защитить беззащитное население, она сбежала на ближайшую вершину, где и погибла.

В честь храброго защитника Ситан Кале люди назвали свой город Банско, а чтобы никогда не забыть подвиг его дочери, вершину, на которой она нашла свою смерть, назвали Тодоркой.

Укрепленный дом Банско - это архитектурный стиль эпохи Возрождения, который можно увидеть только в Банско, и тому есть очень логическая причина.

В эпоху Возрождения город находился в беспрецедентном процветании, и его богатство привлекало внимание многих бандитов, бродивших по стране. Чтобы защитить свою собственность, жители Банско создали новый архитектурный стиль, который сегодня мы называем «укрепленным домом Банско».

Особенность укрепленных домов в том, что они построены почти полностью из камня. На первом этаже расположены хозяйственные помещения, а на втором - жилые помещения. Передняя часть верхнего этажа домов окружена огромной верандой, где жители Банско отдыхали и встречали гостей.

Большинство домов этого периода окрашены как снаружи, так и внутри, но то, что отличает укрепленный дом Банско, - это каменное ядро, которое обязательно присутствует в них. Это ядро имело одну главную функцию - служить для защиты семьи. Иногда это могло быть просто укрытие в подвале дома, каменная комната наверху или на чердаке, а иногда это была каменная башня за пределами дома. Банскалии вырыли под их домами туннели, через которые они могли убежать в случае нападения. Туннели обычно вели в соседние дворы или на тихую улицу, откуда побег становился легче и шансы выжить увеличивались.

В городе зарегистрировано более 130 архитектурных и исторических памятников культуры. Самые известные из них - церковь Святой Троицы, дом Вельянова, дом-музей «Никола Вапцаров».

Церковь Святой Троицы (1835 г.) - самая большая православная церковь, построенная в Болгарии до завершения строительства собора Александра Невского в Софии.

Школа живописи Банско - одно из самых ярких культурных проявлений эпохи Возрождения. Стиль живописи, представленный этой школой, находится под влиянием европейских художественных стилей и сильно отличается от традиционных болгарских и греческих способов живописи.

За прошедшие годы Банско удалось зарекомендовать себя как культурный центр благодаря джазовому фестивалю, который проводится уже более 20 лет. Он проводится в августе на центральной площади города. Доступ на концерты свободный. Во время фестиваля город оживает, собираются тысячи гостей и поклонников джазовой музыки.

В Банско проводится кинофестиваль, объединяющий любителей документального кино и альпинизма, он также стал традицией.