Второй день нашей поездки начался с прогулки по Арбанаси - одной из самых живописных старинных деревень страны. Она расположена на одноименном скалистом плато, всего в 4 км от Велико Тырново. Уникальная архитектура выгодно отличает Арбанаси от всех остальных поселений нашей страны. Дома-крепости впечатляют своей строгой внешностью, высокими каменными заборами, которые сильно контрастируют с красивыми внутренними дворами и неповторимым уютом их интерьера. 

Хроника Арбанаси начинается с указа султана - самого раннего письменного документа поселения от 1538 года. Католический епископ Софии Петр Богдан, посетивший Тырново в 1640 году, также упоминает Арбанаси. Выше находится город, из которого видется всего Тырново и он имеет около 1000 домов.

Отсутствие достоверных документальных материалов оставляет разные мнения и предположения о происхождении, названии и населении Арбанаси. По словам Иречека, позднесредневековые жители деревни были поселенцами в основном из Эпира, о чем свидетельствуют местные надписи и греческие книги. Другие считают, что албанцы поселились в деревне в конце 15 века, после военной кампании султана Баязида II в Албании в 1492 году, во время которой было взято много пленных.

Арбанаси достиг своего экономического расцвета во второй половине 17 века и к концу 18 века. В то время в селе было более 1000 домов, а его население состояло из самых известных купеческих семей.

И дома, и пять церквей, построенные в годы возникновения поселения, свидетельствуют об экономическом подъеме и благополучии жителей Арбанаси. В конце 18 века в результате набегов Кырджали село было разграблено и подожжено. Самые богатые купеческие семьи эмигрировали в Валахию и Россию.После 1810 г. началось новое поселение, но прежнее великолепие и экономический подъем не были достигнуты.

Но то, что нам осталось, поражает своей красотой, мастерством, вкусом. Наиболее ярким отражением эпохи являются сохранившиеся 144 дома с богатой внутренней отделкой, 5 церквей и 2 монастыря.

Помимо церкви Рождества Христова, которую я вам уже показывал, мы также посетили комплексы Арбанаси хан и Извор /Источник/. Мы гуляли по его улицам, окруженным каменными заборами из песчаника приятного теплого цвета. Заглянули во двор дома Констанцалиева и продолжили путь к Петропавловскому монастырю.

Но до того покажу как выглядит Арбанаси и зимой.