Этара - единственный действующий этнографический музей на Балканах. В нем 50 объектов - технические водоемы, дома с ремесленными мастерскими и рестораны, предлагающие традиционные блюда. Говорят, что в 1961 году инициатор создания этого живого музея Лазарь Донков был приглашен крестным отцом на свадьбу Райко Дамьянова - видного деятеля тогдашней правящей партии. Во время свадьбы Лазарь Донков поделился с ним идеей создания этнографического комплекса и получил его поддержку. Строительство началось в 1963 году под руководством и по проекту Лазаря Донкова, а в следующем году комплекс был открыт.

В Этаре - единственная в Болгарии коллекция народного водного снаряжения. Она содержит 10 экспонатов. Это причина, по которой водяное колесо стало эмблемой Этара. Важнейшей особенностью коллекции является то, что все объекты находятся в эксплуатации, как и раньше. Первоначально была восстановлена существующая мельница, позже были построены другие объекты.

На ремесленном базаре - центральной торговой улице - находится 16 домов, точных копий построек, существовавших в прошлом в Габрово и районе. Здесь можно наблюдать за работой мастеров в режиме реального времени. Есть много ремесел - изготовление кованых колокольчиков животных, гончарное дело, кондитерские изделия, меховое, медное (изготовление медных сосудов) и т. д.

Один дом обязательно бросается в глаза и производит впечатление - голубой дом габровского купца Петра Сака был построен в 1850 году в Габрово. Он был восстановлен в музее в Этар в 1970 году. Это пример влияния Средиземноморья на нашу архитектуру - его фасад усеян расписными колоннами; открытая веранда переходит в закрытую комнату. На первом этаже находится магазин - здесь продаются изделия мастеров народных промыслов. На втором этаже представлен интерьер коммерческой квартиры. Рядом находится памятник Лазарю Донкову.

В 1811 году в Габрово была построена первая часовая башня. Она была деревянной. Позже на ее месте в 1835 году была построена сегодняшняя каменная башня - образец архитектуры болгарского Возрождения. Одна из самых высоких в Болгарии - 27,70 м, действующая до сих пор. В Этаре Лазарь Донков построил копию Габровской башни.

Этара чрезвычайно приятное место, подходящее для людей любого возраста, в том числе и для самых маленьких. И о них думают. В детском уголке «Найди то, что сможешь» дети могут познакомиться с различными поделками и домашними занятиями по принципу «учиться на опыте», а также узнать о народных традициях и фольклоре. Кроме того, в виде тематических мастерских они могут изготовить традиционные предметы для обрядов и праздников, раскрыть секреты ремесел с помощью мастеров и этнографов.