Земенский монастырь „Св.Иоан Богослов” расположен в 80 км от Софии в юго-западном направлении. Едем в Перник, оттуда в Радомир и на указателе отклонения на село Кленовик поворачиваем направо. После нескольких деревень мы добираемся до города Земен, у подножия Конявской горы - одного из самых маленьких городов Болгарии. Следуем по указателям на монастырь, пролезаем по городу около 1,5 км и очень скоро мы у ворот монастыря.

Монастырь был основан в XI веке и состоит из церкви, колокольни, двух монастырских построек вокруг большого двора. В настоящее время он не работает. Благодаря своей богатой архитектурной и исторической ценности, он был превращен в филиал Национального исторического музея (2004 г.), а церковь Святого Иоанна Богослова - одно из самых замечательных зданий на Балканах - была объявлена памятником болгарской живописи и архитектуры (1966 г.). г.). Во время Второго болгарского царства монастырь был частью крепости Землинград, которая охраняла ущелье реки Струма.

Пройдя через монастырские ворота, напротив и немного правее мы увидим удивительную монастырскую церковь. Она просуществовала 10 веков. Интересно, что монастырь несколько раз разрушался и перестраивался, но церковь и фрески каждый раз сохранялись.

Храм представляет собой трехглавое здание крестово-купольного плана (крест, вписанный в квадрат). Он построен из хорошо вырезанных каменных блоков, сваренных на растворной стяжке. Интересен и его купол. Наверное, это единственная в нашей стране церковь кубической формы. По мнению некоторых исследователей, уникальная кубическая архитектура церкви обусловлена культом богомилов этой форме. Легенда гласит, что богомилы сохранили в ней знак болгар, как единственный символ, который мог объединить все религии. Другая древняя легенда гласит, что крестоносцы прошли через Земен, ища храм Соломона по письменным знакам на фресках.

Сегодняшняя крыша храма была реконструирована в начале девятнадцатого века, когда монастырь был отреставрирован после долгих лет разрушения. Пол аутентичный, покрыт красочным камнем и мраморными плитами.

Стены церкви усыпаны фресками, большинство из которых датируются 14 веком. Все фрески в церкви отреставрированы.

С момента создания храма в XI веке сохранилось только изображение святого. Анна. На более поздних рисунках показаны изображения основателей церкви, Деспота Деяна и его жены Дойи, местных правителей, которые пожертвовали средства на перекраску церкви. Эти фрески считаются самыми старыми и ценными после изображений Калояна и Десиславы из Боянской церкви в Софии /Боянский храм находится под эгидой ЮНЕСКО/. Интересен двойной образ Христа в сцене «Причастие апостолов», где вместо одного изображения Христа написаны два. Не менее интересны сцены «Благовещение» и «Успение». В воплощении многих библейских сюжетов присутствуют элементы как восточной, так и византийской, а также ренессансной живописи. Изображены великие праздники, страсти Христовы ... В нижнем поясе написаны одни из самых ранних изображений болгарских святых Ивана Рильского и Иоакима Сарандапорского.

Под куполом находится каменный алтарь, о котором говорят, что когда вы коснетеськ нему и произнесете искреннюю молитву, желание сбудется.

Церковь Иоанна Богослова с ее уникальной архитектурой и фресками является ценным национальным достоянием, значение которого выходит за пределы нашей страны.

Жилая часть монастыря была достроена в середине 19 века. После Освобождения в 1878 г. в монастырском комплексе была построена небольшая колокольня.

Приятно прогуляться в глубине монастырского двора, откуда открывается вид на Земен.