Русе - наш крупнейший город на Дунае и пятый по численности населения город в стране с населением 140 000 человек, а в 1987 году в нем проживало более 185 000 человек.

По данным первой переписи населения в 1881 году, с его 26 163 жителями Русе был самым большим городом в Княжестве Болгарии. Для сравнения, тогда в столице Софии проживало 20 500 человек. Самый крупный на тот момент болгарский город - Пловдив все еще находится за пределами княжества, в Восточной Румелии.

Русе часто называют «Маленькой Веной» из-за множества памятников культуры, на архитектуру которых сильно повлияла Центральная Европа.

После Освобождения Русе был ведущим болгарским экономическим и культурным центром. Интенсивное строительство меняет его архитектурный облик и приближает его к крупным европейским городам. В период с 1878 по 1944 год в Русе было создано 416 промышленных предприятий.

Бывший дом коммунистической партии, теперь мэрия города.

Многие вещи в Болгарии впервые появились в Русе. Вот лишь некоторые из них:

В 1878 году Русе стал первым городом в Болгарии, в котором был разработан план города русскими военными инженерами Огио и Николаем Копиткиными. Впервые в Болгарии появляются бордюры, тротуары и уличные газовые (керосиновые) фонари. В 1899 году главные улицы города были выложены булыжником, купленным Францией, в 1881 году был построен первый металлический корабль; В 1883 г. была построена первая метеостанция;

Первая немецкая школа (Deutche Schule) не только в Болгарии, но и на Балканах была открыта в 1883 году.

В 1884 г. было основано первое в Болгарии фармацевтическое общество.

В 1885 г. было основано первое болгарское техническое общество;

В 1890 г. была основана первая торговая палата в Болгарии;

В 1891 году была основана первая страховая компания «Болгария».

В 1896 году был построен первый в Болгарии лифт с ручным управлением. Перегон производили вручную несколько здоровых мужчин. Лифт поднимался на крышу, где находился летний сад ресторана.

В 1897 году состоялся первый показ фильма в Болгарии. Потом через месяц в Софии был организован следующий показ.

В начале 1980-х годов Русе вступил в сложный период в своей истории. В Джурджу был построен химический завод, который почти 10 лет отравлял воздух Русе, что пагубно сказалось на его развитии. Население начало сокращаться, и только с 1985 по 1992 год из Русе покинули 15 000 человек - как из-за отравления газами, так и из-за эмиграции болгарских турок.

10 февраля 1988 г. произошла самая массовая акция протеста - так называемая «Демонстрация мам с колясками».

Русе получил почетную награду как самый красивый город Болгарии в 2009 году.

Город славится множеством сохранившихся зданий конца 19 - начала 20 века, которые придают ему неповторимую атмосферу. Здесь 272 здания обявлены памятниками культуры, большая часть достопримечательностей сосредоточена в центре города.

Из-за короткого времени мы смогли увидеть только некоторые из них.

Символы города - Дом доходов и Памятник Свободы.

Памятник Свободы в Русе был спроектирован в начале 20 века итальянским скульптором Арнольдо Цоки. Статуя наверху представляет собой фигуру женщины, держащей меч в левой руке, а правой она указывает на восток, в том направлении, откуда пришли освободители. Один из двух бронзовых львов у основания ртом разрывает цепи рабства, а другой охраняет меч и щит Свободы.

Драматический театр им. Савы Огнянова (The Revenue Building) - архитектурная достопримечательность в центре Русе, построенная в период 1898-1902 годов для проведения театральных представлений в городе. Проект - работа венского архитектора Питера Пауля Бранга. Название здания происходит от идеи, что здание будет приносить тогдашнему школьному совету доход от арендной платы за театральный зал, библиотеку, казино и магазины.

Главная улица города - Александровская. Это архитектурный ансамбль зданий в стиле неоклассицизма и барокко.

Красное здание оперы.

Рядом с оперным театром находится Свято-Троицкий собор.

Это самая старая церковь в Русе. Она была построена в 1632 году и из-за времени турецкого рабства, она была врыта в землю. Здесь хранятся фрагменты мощей святого Феодора Тирона, святого Пантелеймона, святого Евстатия, святого Теренция, святого Григория - епископа Сербского, святого Иакова Персидского.

Самая высокая часть храма - колокольня, которая поднимается на 19 метров. Он имеет шестиугольную форму и построена из тесаных камней, взятых из разрушенной крепостной стены старого города.

С 1983 года Свято-Троицкий собор объявлен памятником культуры государственного значения.

Старая музыкальная гимназия - памятник культуры государственного значения, построенная в 1900 - 1901 годах. Архитектурный стиль - эклектика, сочетающая в себе элементы стилей неоклассицизма и неоготики.

Нашим гидом в Русе был профессор Иван Палов. Он справедливо заметил, что даже двух дней недостаточно для знакомства с городом, не говоря уже о двух часах, отведенных Русе в программе нашего путешествия. Мы согласились, и автобус повез нас вслед за его фордом в Басарбовский монастырь.