Малоизвестный, но очаровательный городок Каменка с населением 14 тысяч человек расположился на скалистых берегах реки Тясмин. В конце XVIII века городок принадлежал Потёмкину, который завещал его своей племяннице Екатерине Самойловой, жене генерал-майора Льва Давыдова. Лев был вторым мужем Екатерины, первый - Николай Раевский, погиб ещё в 1771 году. От него у Екатерины остался сын - будущий герой войны 1812 года Николай Николаевич Раевский. В Каменке построили резиденцию Давыдовых, в которой в 1820 году поселился их младший сын Василий. Бывший военный, участник войны, масон Василий Давыдов стал одним из основоположников Южного общества декабристов. В Каменке в имении Давыдовых декабристы часто собирались, разрабатывая планы будущего восстания. В гостях у Давыдовых бывал Александр Пушкин. В 1820 году он прожил во дворце Екатерины Самойловой четыре месяца. После неудачной попытки восстания декабристы были арестованы. Пятерых казнили, остальных выслали в Сибирь на пожизненную каторгу. Среди каторжан был и Василий Давыдов. В ссылке у него родились трое сыновей: Пётр, Николай и Лев. Первые двое после амнистии семьи в 1855 году стали обладателями Каменки. В городке они практически не бывали, постоянно проживая в столице. Управляющим имениями братьев стал Лев Давыдов. На его плечи легло восстановление пришедшего в упадок хозяйства. Женой Льва Васильевича была Александра Чайковская, сестра выдающегося композитора. Именно поэтому Каменка превратилась во второй дом и для Петра Ильича. Почти тридцать лет он приезжал сюда ежегодно. Здесь было написано немало произведений, которые впоследствии стали классикой мировой музыки.

   Тясминский каньон, раскинувшийся в долине одноимённой реки, – уникальное чудо природы, которому нет равных во всей Украине. Увидели мы эту красоту в окрестностях города Каменки, куда направились в первую очередь. Два миллиарда лет назад природа создала это чудо. По мнению геологов, долины реки Тясмин образовались ещё во времена таяния ледников. При потеплении огромная ледовая масса отступала и на её месте появился каньон. Впервые Тясмин упоминается в «Летописи 1190 года»: «Того же года Святослав со сватом своим Рюриком, усмирив землю Русскую, а половцев покорив под волю свою и посоветовавшись, пошли вдвоём на ловы по Днепру в лодке к устью Тясмина…». Тясминский каньон – это 12-15-метровые скалы, которые величественно высятся над рекой, живописный ландшафт лесостепной зоны, ряд редких сосудистых растений и реликтовый комплекс мхов (более 50 видов). Скалы каньона поросли боярышником, татарским и полевым клёном. Встречаются здесь и регионально редкие растения – папоротники видов асплений волосовидный, многоножка, цистоптерис. Правый берег Тясмина представлен степной растительностью. Тясминский каньон - уникальный объект научных исследований. Первым флору каньона исследовал известный ботаник, биолог Андрей Лазаренко, который обнаружил редкостные мхи Тясминской долины. По утверждению учёного, они являются свидетелями ледникового периода. Все мхи очень редкие, а такой вид, как десматодон украинский, произрастает только здесь. Сейчас изучается вопрос популяризации Тясминского каньона, как интересного в туристическом плане объекта. Кстати, в 2008 году эта заповедная долина представляла Черкасскую область в конкурсе «7 природных чудес Украины».

   В своё время на просторах Тясминского каньона побывали такие известные люди, как Александр Пушкин и Пётр Чайковский. Поэт любил писать свои стихи на одной из скал, которая и по сей день носит его имя (на фото ниже). Также есть большая вероятность встретить нотки каньона в музыкальных произведениях Чайковского.

   Ознакомившись с природной жемчужиной Каменки, направляемся в центр города, где расположена райадминистрация и основные объекты инфраструктуры Каменки как районного центра.

   Дорога вниз ведёт к "Зелёному домику" – одной из самых интересных достопримечательностей города. Во-первых, это едва ли не самое старое сооружение в городе, а во-вторых, здесь расположен музей двух выдающихся творцов: Александра Пушкина и Петра Чайковского. В те времена "Зелёный домик" был местом отдыха. Построен в начале ХІХ века как один из флигелей усадьбы Давыдовых. Своё название получил из-за преобладающего зелёного цвета: зелёная крыша, зелёные оконницы, зелёная галерея. В этом флигеле размещалась часть библиотеки Давыдовых, бильярдная и столы для игр, поэтому его ещё называют “Карточным домиком”. Здесь Давыдовы обычно размещали своих гостей, приезжавших в Каменку на несколько дней. Здесь звучал голос Пушкина, здесь собирались на совещания декабристы, здесь играл на рояле Чайковский. Аналогов Каменскому музею, который собрал и объединил детали жизни и творчества двух мировых гениев, нет не только в Украине, но и во всём мире. К сожалению, музей уже был закрыт и нам оставалось только посмотреть на него со стороны дорожки и послушать рассказ Константина о его истории. Зато увидели памятник Петру Чайковскому (1975 г., скульптор М. Константинова, архитектор В. Гнездилов), который приезжал в Каменку на протяжении 28 лет, ведь здесь жила его родная сестра Александра Давыдова, которая вышла замуж за сына декабриста. Здесь композитор работал более чем над тремя десятками своих произведений. Среди них Вторая симфония, оперы «Мазепа» и «Евгений Онегин», балеты «Спящая красавица» и «Лебединое озеро».Сам же "Зелёный домик" был построен в начале XIX века тогдашними владельцами города – семьёй Давыдовых. Музей Александра Пушкина в этом помещении был открыт в 1937 году, к столетию со дня смерти поэта. В 1940 году, по случаю 100-летия гениального композитора, заведение пополнилось отделом, посвящённым его жизни и творчеству, и получил название «Музей Пушкина и Чайковского». Экспозиция музея – это шесть комнат и, соответственно, шесть разделов: Каменка в первой половине XIX века; Пушкин и Украина; Пушкин и декабристы; Жизнь и творчество Чайковского в Каменке; Чайковский и Украина; Пушкин, декабристы, Чайковский и современность. В музее есть экспонаты, рассказывающие о местах Украины, где бывал Чайковский: дом в Браилове Винницкой области, имение в Низах на Сумщине, а также материалы, связанные с пребыванием Чайковского в Киеве, Одессе, Харькове.

   Также в Каменке есть Парк Декабристов – один из красивейших уголков Черкасской области. Заложили парк в конце XVIII века вокруг помещичьей усадьбы семьи Давыдовых. Свою первозданную красоту и очаровательность парк сберёг до наших дней. Он всё так же манит и зовёт прогуляться по миловидным аллеям и тропинкам. В Парке Декабристов, кроме хвойных и лиственных деревьев, находится множество различных скульптур, оранжерей, цветочных клумб и аллей. В сочетании с изумительной природой побережья, парковая зона превращается в обворожительный пейзаж. Своё нынешнее название парк получил в 1926 году в честь столетнего юбилея восстания декабристов. Изюминкой парка является Пушкинский грот, где собирались будущие повстанцы, – архитектурное украшение, расположенное в его нижней части неподалеку от водоёма. Летом здесь всегда можно найти долгожданную прохладу, принять участие в поэтическом или музыкальном вечере.

   В центральной части парка расположен Памятник декабристам работы скульпторов Вронского и Чепелика. Содержанием памятника, по задумке авторов, является совещание в Каменке всех руководителей Южного общества. Пятифигурная композиция изображена в динамике и представляет руководителей Каменской управы Давыдова и Волконского, руководителей Васильковской управы Муравьёва-Апостола и Бестужева-Рюмина, а также Пестеля, зачитывающего разработанный им конституционный проект Южного общества «Русская правда».

   Подводя итог, можно с уверенностью сказать, что Каменка - это не только живописное место, привлекающее естественной идиллией, но и культурный центр Украины. Здесь композитор Пётр Чайковский вдохновлялся для создания "Времён года", "Черевички" и "Мазепа", а поэт Александр Пушкин - завершал поэму "Кавказский пленник".