В Нанте, городе, снискавшем во Франции и Европе славу одного из самых лучших и приятных мест для проживания, мы отправились в "Les Machines de l'île" - в знаменитый парк технических аттракционов "Машины острова" (в российских источниках можно часто встретить название "Остров машин"). Удивительные механизмы расположились на бывшей судоверфи в демонтированных складах на берегах реки Луары. Почему для реализации этого нестандартного плана, основанного на казавшихся когда-то несбыточных идеях Леонардо да Винчи и Жюля Верна, выбран Нант? Дело в том, что Нант - родной город знаменитого на весь мир писателя-фантаста Жюля Верна. К тому же Нант - это город с большой промышленной историей.

Франсуа Деларозьер (François Delarozière) и Пьер Орефис (Pierre Orefice) осуществили беспрецедентный культурный проект за несколько лет. Решение о создании острова было принято в 2004 году, а торжественное открытие состоялось уже в 2007 году. Тогда же проект получил приз на Международной туристической выставке. Теперь все туристы, приезжающие в Нант, с удовольствием посещают этот тематический парк развлечений и получают массу положительных эмоций.

Итак, мы приехали на бывшую судоверфь в технический парк и сразу увидели слона.

Огромный слон словно сошел на землю со страниц научно-фантастического романа Жюля Верна "Паровой дом." Роман, написанный в 1880 году, уже в тот же год был переведен и опубликован на русском языке.

52 человека могут подняться на двенадцати метрового механического слона. Мы тоже не отказали себе в удовольствии подняться на слона и проделать на нем путь продолжительностью в 30 минут. Правда. в отличие от своего литературного персонажа, передвигавшегося при помощи пара, этот гигантский слон двигается от мотора в 450 лошадиных сил. При этом используется две тысячи литров горючего. Слон издает громкие звуки и поливает прохожих водой их хобота.

Когда слон важно прогуливается по городу со скоростью 1 - 3 километра в час, около него непременно собираются зеваки. Тут сразу вспоминаешь строчку из басни "По улице слона водили"...

Находясь наверху, можно понаблюдать, как работают механизмы, как слон забавно шевелит ушами и осмотреть окрестности с высоты четырехэтажного дома.

Кстати, два больших подъемных крана, один из которых желтый, - символы промышленной мощи Нанта - оставлены на набережной города и придают ей особый колорит.

Кроме Большого слона на острове машин можно посетить карусель "Подводный мир".

В "Галерее машин" мы смогли наблюдать за процессом создания механических аппаратов. Галерея все время пополняется новыми экспонатами.

Еще один проект - "Дерево цапель". В наш приезд он еще не был завершен, но некоторая экспериментальная часть действовала. Мы смогли подняться на дерево и пройти по веткам с живыми растениями. Эта часть дерева весит 20 тонн.

По праву парк "Машины острова" в Нанте, наполненный фантастическими аттракционами, считается самой привлекательной и неординарной достопримечательностью в городе.