Посвящаю этот отчет Клодине, которая хотела увидеть скалы Белоградчика а также и всем любителям природы.

Примерно в 15 км от пещеры Венеца находится еще одно выдающееся природное явление - Белоградчикские скалы. Короткое путешествие от пещеры к ним погружает нас в великолепие осенних пейзажей, над которыми поднимаются горные массивы. 

Входим в Белоградчик и направляемся к его самой большой достопримечательности - Крепости Калето, которая является одной из наиболее сохранившихся в Болгарии.

Крепость была построена в то время, когда эти территории находились в пределах Римской империи. При строительстве бывшей римской крепости использувались исключительно природные скальные формы. На самом деле крепостные стены строились только с северо-запада и юго-востока. С другой стороны двор окружен естественными скальными образованиями высотой более 70 метров.

Первоначально Белоградчикская крепость имела преимущественно наблюдательные функции, а не строго оборонительные. В 14 веке царь Иван Срацимир расширил крепость. Во время его правления крепость стала одним из главных укреплений в регионе, уступая только крепости Видин, которая также служила замком для самого Срацимира.

Когда Болгария была завоевана Османской империей, Белоградчикская крепость пала в 1396 году. Турки расширили крепость. Реальные изменения в ее структуре были сделаны в начале 19 века.

Типично европейские элементы были сделанны французскими и итальянскими инженерами фортификации. Крепостные стены имеют толщину 2,5 м у основания и достигают высоты 12 м. Три крепостные двора были сформированы, разделены массивными порталами с дверями, обернутыми в железные полосы. Были построены комнаты охраны, три площадки для 15-16 пушек, 365 бойниц вдоль стен форта, складские помещения и боеприпасы. Общая площадь крепости составляет 10 200 кв.м. В военное время число защитников крепости достигало 3000 человек.

Крепость в последний раз использовалась в военных действиях во время Сербско-болгарской войны 1885 года.

Говорят, что природа - лучший художник. Мы находим доказательство этого утверждения в одном из ее самых невероятных творений - Белоградчикских скалах. Удивительные скальные образования охватывают обширный регион и на протяжении веков вдохновляли человеческое воображение, которое окрещивало их самыми причудливыми именами.

Большинство людей думают, что Белоградчикские скалы - это как раз те вокруг крепости Калето. Но скальные образования простираются на площади около 100 квадратных километров. Белоградчикские скалы тянутся с запада на восток длиной 30 км и шириной 3-5 км. Некоторые из скал достигают 200 м в высоту. Центральная группа скал расположена к югу от Белоградчика. Здесь представлены самые интересные и впечатляющие формы. С террасы крепости можно увидеть бесконечную панораму жабр, скал, обрывов, пышных лугов и прохладных долин с чистыми ручьями, а далеко в голубом - спокойные очертания Балканских гор.

230 миллионов лет назад белоградчикские породы были дном моря. После отбора воды мягкий известняк складывался. Под воздействием воздуха, солнца и природных агентов они приняли странные формы, которые все еще пробуждают человеческое воображение.

Характерный красный цвет камней обусловлен коррозией железа в них.

В скалах Белоградчик также насчитывается более 100 пещер.

В 1890 г. Белоградчикское городское правительство решило продать камни из крепости для строительства, так как она больше не содержала гарнизон. Местные пастухи, однако, сорвали ее план, перестроив крепость для деловых целей. Благодаря им Калето дожило до наших дней.

Белоградчикские породы являются одним из уникальных природных явлений не только в Болгарии и Европе, но и в мировом масштабе. В 2007 году Белоградчикские скалы были номинированы на конкурс «Новые семь чудес света». Хотя они и не были отобраны, они достигли предпоследней номинации и вошли в число первых 77 природных объектов (из 261 всего). Более 6,5 миллионов человек со всего мира проголосовали за местный скальный феномен.

А вы бы проголосовали за них?