На Полтавщине, в 28 километрах от Пирятина, расположено небольшое село Берёзовая Рудка. Оно находится на правом берегу реки Перевод, ниже по течению на расстоянии в 3,5 км расположено село Крячковка, на противоположном берегу - село Вечорки, которые вместе с селом Марьинское входят в состав Березоворудского сельского совета. По селу протекает пересыхающий ручей с большой запрудой. Вокруг села много ирригационных каналов. Основано в 1717 году гетманом Иваном Скоропадским. С 1752 года стало родовым поместьем семьи Закревских - у потомков гетмана Скоропадского село приобрёл генеральный бунчужный войска Запорожской Сечи Иосиф Закревский. Именно благодаря Закревским здесь появилась интересная достопримечательность истории, архитектуры и садово-парковой культуры – усадьба Закревских. Территория усадьбы имеет значительную площадь – около ста гектаров. В состав ансамбля усадьбы входят: Дворцово-парковый комплекс зданий семьи Закревских, Берёзоворудский парк, пирамида-усыпальница, беседка, ограждение Берёзоворудского парка, памятник Шевченко.

   Неподалеку от усадьбы, в южной части села, возле кладбища, расположена местная диковинка – пирамида-усыпальница, с осмотра которой мы и начали знакомство с Берёзовой Рудкой. В конце XIX века тема нераскрытых загадок египетских пирамид была очень популярна в просвещённом мире, а Игнатий Закревский – сын Платона и Анны Закревских - к тому же, состоял в масонской ложе, одним из символов которой является пирамида. Игнатий, который достиг больших успехов в юриспруденции, был мировым судьёй в Санкт-Петербурге, прокурором Харьковской судебной палаты, обер-прокурором Сената, работал в Варшаве, его принимали в лучших домах Европы. Увиденные им в Египте пирамиды настолько вдохновили его, что построил он в 1899 году семейную усыпальницу в родной Берёзовой Рудке в виде пирамиды.

   Сразу при въезде в Берёзовую Рудку бросается в глаза ограждение и беседка усадьбы Закревских. Ограждение имения, выполненное в белом цвете, окружает весь периметр усадьбы Закревских. Удачно вписывается в композицию и симпатичная беседка.

   Направляемся ко входу в усадьбу Закревских, расположенной на территории Национального парка «Пирятинский».

   На территории усадьбы в настоящее время размещается Берёзоворудский аграрный колледж.

   В центре усадьбы стоит каменный дворец - один из немногих, сохранившихся на Полтавщине по сей день. Рядом с ним расположены одноэтажные флигели, которые образуют П-образную композицию. В одном из флигелей сейчас находится Берёзоворудский краеведческий музей, в другом – административный корпус Берёзоворудского аграрного колледжа, руководство которого пытается удерживать сооружения в надлежащем состоянии. Возводился этот комплекс в 1838 году по проекту Евгения Червинского. Перед дворцом установлен памятник Тарасу Шевченко, который неоднократно приезжал в 1843 и 1845-1847 гг. в Берёзовую Рудку в гости к братьям Закревским.

   Композиционный центр усадьбы - двухэтажный дворец в классическом стиле, возведенный в конце XVIII - начале XIX века, который сгорел, а вместо него в 1838 году был возведен двухэтажный каменный дворец в стиле необарокко. Дворец Закревских построен известным архитектором Евгением Ивановичем Червинским, учеником выдающегося архитектора К. А. Тона, автора проекта церкви Христа Спасителя в Москве. Евгений Червинский творчески воспринял в работах учителя идею возрождения национального стиля, удачным примером которого является усадьба Галагана в селе Лебединцы (Полтавской губернии). Парадный фасад дворца украшают эркеры, расположенные на уровне второго этажа, а также оригинальная открытая видовая терраса с фигурной арочной крышей и металлическим кованым ограждением.

   Со стороны парка дворец выглядит намного роскошнее: в нём подчёркнуты элементы пышного и живописного декора.

   Внутренняя отделка, которая сохранилась до нынешнего времени, свидетельствует о бывалой красоте дворца. Просторные помещения украшала гипсовая лепнина с растительными и геометрическими орнаментами, а также деревянной резьбой. С помощью кованых металлических деталей поддерживался один стиль по всему дворцу.

   Во внутреннем помещении поражают размеры танцевального зала, из которого через балкон можно попасть в парковую зону. Огромный зал освещается с помощью пяти больших арочных окон, а в ночное время – световым фонарём.

   На территории усадьбы также сохранились флигели со старым господским домом.

   Усадьба семьи Закревских была построена в начале XVIII века Григорием Закревским, сыном Иосифа Лукьяновича Закревского, который купил хутор Берёзовая Рудка в 1752 году. Строительство продолжали сыновья Григория Закревского - Олег и Алексей, а также внук Платон Алексеевич. В одном из флигелей расположен историко-краеведческий музей, где директор музея с радостью провела экскурсию, очень интересно поведав нам увлекательные истории его существования и жизни рода Закревских. Музей насчитывает около 5000 экспонатов в своём фонде, в том числе 1950 экспонатов основного фонда. Большинство залов оформлены местным художником В. П. Потьомкою.

   У входа в музей - мемориальная доска в честь поэта Дмитрия Луценко, а в самом музее ему отведено несколько залов.

   Идея сооружения усадьбы в Берёзовой Рудке принадлежит сыну Иосифа Закревского - Григорию. Он был маршалом Киевского наместничества, а такая высокая должность предполагала наличие специальной резиденции для проведения дворянских собраний. Продолжали строить поместье Закревских сыновья Григория - Алексей и Василий, а завершил это дело внук – Платон Алексеевич.

   Экспозиция поделена на разделы и находится в 11 залах. В первом и втором зале - факты о существовании села, быт, народные промыслы, его фауна и флора.

   Третий зал открывает занавески исторически важного для этой местности пребывания Тараса Шевченко и дружеское общение с семьёй Закревских, в частности период рисования портретов Анны Закревской, Виктора и Платона Закревского. Среди представителей семейства Закревских, пять поколений которого жили в имении, самыми известными являются: Андрей Закревский, директор Академии искусств и председатель Медицинской коллегии в Санкт-Петербурге. Игнат Закревский, прокурор Харьковской судебной палаты, сенатор. Николай Закревский, историк, фольклорист, этнограф. Ник Клегг, британский политик, бывший вице-премьер-министр Великобритании, один из потомков рода.

   Очень яркой личностью была дочь Игнатия Закревского – Мария. Её считали агентом сразу трёх мировых разведок, называли «красной Мата Хари». Сначала графиня, потом баронесса, именно ей Максим Горький посвятил свой последний роман «Жизнь Клима Самгина», а Иосиф Сталин подарил букет алых роз, гражданская жена Герберта Уэллса – это всё об уроженке Берёзовой Рудки Марии (или как её часто называли – Мура), родившейся в 1892 году в этом большом родовом имении Закревских. Игнатий Платонович, заботясь о надлежащем воспитании своих детей, выписал для них гувернантку из Британии, поэтому все его дети прекрасно владели английским языком. Сама Мура говорила на нём настолько свободно, что впоследствии стала выдавать себя за выпускницу Кембриджского университета. В 18 лет Мария навсегда уехала из родительского дома. Но не куда-нибудь, а в Англию и Германию, где на скромных должностях служил её сводный по матери брат Платон. Здесь она довела свои знания английского и немецкого языков до совершенства, а также удачно вышла замуж за 29-летнего дипломата графа Ивана Бенкендорфа, эстонского дворянина. Вскоре от него Мария родила двух детей: Павла и Таню. Началась Первая Мировая война и семейство Бенкендорфов вернулось в Россию. В трагическом 1917 году граф был убит крестьянами в своём доме в Таллинне, а Мура искала способ выжить в новой жизни, находясь в революционном Петрограде. И тут она знакомится ближе с британским консулом Брюсом Локкардом, с которым уже ранее встречалась за границей. Сейчас он выполнял тайную миссию – препятствовал заключению мирного договора между Россией и Германией. Впоследствии это действия стали называть «заговором Локкарта». Но перед этим Мура и Брюс страстно влюбились друг в друга, погрузившись с головой в любовь на несколько месяцев. Однако 1 сентября 1918 года чекисты арестовывают и Локкарда, и Марию. Но после личной беседы заместителя Дзержинского Якова Петерса с последней – удивительным образом выпускают из тюрьмы сначала её, а потом высылают из страны и Брюса Локкарда. Шёл 1919 год. Благодаря знанию иностранных языков, Мария Бенкендорф находит себе работу переводчицы в издательстве «Всемирная литература» у Корнея Чуковского. Здесь она не только получает продовольственную карточку, но и знакомится с Максимом Горьким. Поразив «буревестника революции» умом и эрудицией, она становится его личным секретарём, поселившись в доме Горького на ближайшие 16 лет. Все эти годы она вдохновляла пролетарского писателя на творчество и Алексей Максимович не раз делал Муре предложение выйти за него замуж. Но вышла она за другого – некоего барона Николая Будберга. Ей нужен был его эстонский паспорт, чтобы проще ездить за границу к детям, а ему – погасить карточные долги. Говорят, что именно Горький организовал этот брак для своей любимой женщины, отдав за это барону кругленькую сумму. Сразу после свадьбы Будберг навсегда уехал из России, то ли в Африку, то ли в Южную Америку. Но ранее, в 1920 году, Мура близко сошлась и с английским фантастом Гербертом Уэллсом. Когда тот приезжал в Россию, он жил в квартире Максима Горького, своего давнего знакомого. И вот, однажды ночью, Горький застал своего личного секретаря в постели Уэллса. Однако Мария Игнатьевна своего шефа быстро успокоила: «Алексей Максимович, даже для меня сразу два знаменитых писателя – это слишком много!». На протяжении 20-х годов Мария Будберг и Максим Горький не только подолгу жили на Капри и в Сорренто, но и много путешествовали по Европе, не забывая частенько приезжать и в СССР. Она уговаривает Горького переехать жить в Советский Союз, а сама в это время перевозит своих детей в Лондон, где снова встречается с Гербертом Уэллсом. В 1932 году Максим Горький навсегда возвращается в СССР, а Мура – окончательно уезжает за границу. В последний раз Мария Игнатьевна виделась с Алексеем Максимовичем за несколько минут до его смерти в 1936 году. После чего она покинула родину более чем на 30 лет. В Лондоне Мария снова встретила Герберта Уэллса и прожила с ним в гражданском браке следующие 13 лет. Он, как и Горький, уговаривал её выйти за него, но Мура отшучивалась: «Хватит с меня и трёх фамилий». Последний раз Мария Закревская приезжала в Советский Союз в 1968 году на столетие Горького. Она стала грузной и некрасивой, поскольку много пила и, в основном, водку. Умерла Мария Закревская-Бенкердорф-Будберг в 1974 году, предварительно поджёгши автомобильный трейлер со своим архивом. Уже после её смерти Нина Берберова написала книгу о Муре и её времени под названием «Железная женщина».

   Анна Закревская - так звали жену Платона Закревского, полковника в отставке, владельца сахарного завода, состоятельного и жесткого по характеру человека. Анна была близко знакома с Тарасом Шевченко, её красотой поэт увлекался и якобы был в нее тайно влюблен. Шевченко нарисовал портреты Анны и Платона Закревских, посвятил Анне некоторые произведения. «Общество мочемордия» В своё время в имении Закревских действовало так называемое «общество мочемордия», копания молодых вольнодумцев, которые, собравшись за столом, произносили крамольные по тем временам тосты типа «Да здравствует Французская Республика» или «Да здравствует Украинская Республика». «Общество мочемордия» возглавлял Виктор Закревский, приятель Шевченко. Были «мочемордами» также Михаил Закревский, историк и поэт Николай Маркевич (это ему Тарас Григорьевич посвятил стихотворение «Бандуристе, орле сызый», ставшее впоследствии песней). Также принадлежали к числу завсегдатаев общества братья де Бальмены – Сергей и Яков – тот самый Яков де Бальмен, офицер царской армии, погибший на Кавказе 32-летним. Ему Шевченко посвятил свою поэму «Кавказ». И вспыхнула здесь любовь между 29-летним Тарасом и 21-летней женой Платона красавицей Анной Закревской. Это было сильное и взаимное чувство, разрывавшее их молодые души не один год. Шевченко и Анна Закревская тайно встречались не только на приёмах в Берёзовой Рудке, но и тет-а-тет в Санкт-Петербурге, куда Закревские переезжали на зиму. После одной из таких встреч, летом 1845 года, Анна родила дочь Софию. Это была дочка Тараса, но он её так никогда и не увидел. Не хотел видеть дочь и её «формальный» отец – Платон Закревский и с тех пор его отношения с супругой испортились навсегда. Любовь и нежность к Анне Закревской Тарас Шевченко пронёс через всю жизнь. Ей он посвятил два стихотворения: «Г.З.» («Немає гірше як в неволі…») и написанное поэтом в середине 1850-х годов в ссылке «Як би зустрілися ми знову»:

«Якби зустрілися ми знову,

Чи ти злякалася б, чи ні?

Якеє тихеє ти слово

Тоді б промовила мені?

Ніякого. І не впізнала б.

А може б, потім нагадала,

Сказавши: «снилося дурній».

А я зрадів би, моє диво!

Моя ти доле чорнобрива!

Якби побачив, нагадав

Веселеє та молодеє

Колишнє лишенько лихеє.

Я заридав би, заридав!

І помоливсь, що не правдивим,

А сном лукавим розійшлось,

Слізьми-водою розлилось

Колишнєє святеє диво!».

   Здесь же, в Берёзовой Рудке, Евгений Гребинка, известный нам как баснописец и переводчик произведений А. С. Пушкина на украинский язык, познакомился с некоей Марией Ростенберг. После первого же свидания он посвятил ей стихотворение, ставшее позже знаменитым «русским романсом»:

«Очи чёрные, очи страстные!

Очи жгучие и прекрасные!

Как люблю я вас! Как боюсь я вас!

Знать, увидел вас я в недобрый час!

Ох, недаром вы глубины темней!

Вижу траур в вас по душе моей.

Вижу пламя в вас я победное:

Сожжено на нём сердце бедное.

Но не грустен я, не печален я,

Утешительна мне судьба моя:

Всё, что лучшего в жизни Бог дал нам,

В жертву отдал я огневым глазам!».

   Четвёртый, пятый и шестой залы представляют новейшую историю села, периоды развития местной школы и Берёзеворудского аграрного техникума (позже – колледжа), социально-культурное развитие села.

   Берёзоворудский музей постоянно устраивает интересные выставки. Среди экспозиций можно встретить работы кружка вышивальщиц «Берегиня», художника Потьомкы В. П., местной мастерицы Педяш Г. С., уникальных фотовыставок и интересных собраний.

   Седьмой зал посвящён памяти храброй славы воинов села. Его создали к 25-летию Победы в Великой Отечественной войне (1970 год). Основные экспонаты: стенды, показывающие ход и завершение войны, боевые действия в урочище Шумейково, личные вещи участников и Героев Советского Союза Ф. П. Сербина и С. Н. Мирводы (местные уроженцы), фотографии, награды, письма и прочее.

   Экспонаты поэта-песенника Д. А. Луценко, который родился и прожил в селе Берёзовая Рудка, размещены в восьмом, девятом и десятом комнатном зале.

   Фондовое помещение находится в одиннадцатом зале.

   Вот о таких неординарных людях, которые рождались и жили, в сегодня малоизвестной и маленькой (около 2000 человек) Берёзовой Рудке, мы узнали в этом интересном музее.

   Вокруг комплекса сооружений раскинулся большой тенистый парк. Старинный парк, раскинувшийся на территории поместья, имеет площадь 45 гектаров и является памятником садово-паркового искусства государственного значения. Здесь насчитывается несколько десятков видов деревьев и кустов. Особым вниманием пользуется шестисотлетний дуб. Берёзоворудский парк заложен во второй половине XVIII века. Почти 25 гектаров занимает прекрасный яблоневый сад. Пруд рядом с усадьбой небольшой, на нём есть два искусственных островка, засаженные плакучими ивами. В парке же в своё время были вымощены аллеи из кирпича, а непревзойдённые клумбы и поляны с экзотическими растениями завораживали ароматом и цветением. Прогулкой по парку мы и завершаем наше знакомство с усадьбой Закревских в Берёзовой Рудке.