После показанного уже обзора нашего очередного экскурсионного отдыха, предложу вашему вниманию более подробное знакомство с тем, с чем познакомились в эти 9 дни.

Первая наша остановка после Пловдива был маленький город Чепеларе /5 550 человек, часть из них заняты в единственном на Балканах производстве лыж и сноубордов/. С высотой 1232 м. над уровнем моря он является вторым по высоте расположения городом в Болгарии после Доспат /1358 м/, который расположен тоже в Родопах. Находится Чепеларе в 70 км к югу от Пловдива и только в 8 км от популярного лыжного курорта Пампорово /второй по величине в Болгарии после Банско/. Сезон катания с декабря по апрель.

Чепеларе имеет собственный лыжный район. Основной горной вершиной для катания в Чепеларе является Мечи Чал (она же Медвежья Гора), высотой 1873 метра. У подножья этой горы, в полутора километрах от города, возле трассы на Смолян находится нижняя точка подъемника канатной дороги. За 17 минут лыжники попадают на вершину Мечи Чала. Емкость подъемника при этом составляет около шестисот человек в час, а его протяженность - почти 2.5 километра.

Чепеларе отличается разнообразием лыжных трасс. На горе Мечи Чал их семь штук: три предназначены для опытных мастеров, две имеют среднюю сложность и на еще двух катаются начинающие лыжники. Длина трасс находится в диапазоне 500-5250 метров, а перепад высот на самой сложной трассе составляет 720 метров.

Кроме того, в Чепеларе имеется 30-километровая беговая лыжня. Также имеется трасса для биатлона - 5км.

В Чепеларе родилась известная болгарская биатлонистка Екатерина Дафовска, которая в 1998 году стала олимпийской чемпионкой в Нагано - единственная чемпионка зимних Олимпийских игр Болгарии. Случайность свела нас в одном самолете рейсом Москва - София, когда она возвращалась из Японии через Москву на Родину. Катя сидела прямо перед мной и с удовольствием поставила свой автограф в моем блакноте. Помню, как торжественно встречали ее в аэропорту в Софии. 

Мэрия города Чепеларе удостоила ее званием почетный гражданин города, подарила участок земли в центре курорта Пампорово, где Катя построила гостиницу. 

А дальше Чепеларе реконструирало главную площадь города и назвало ее „Площадь Олимпийский”. К ней и отправилась наша группа. Хочу сказать, что я много раз проезжал через этот городок, но никогда в нем не останавливался. Городок нам понравился. Застроен он небольшими домиками, которые уютно расположились у берегов одноименной реки в долине Родопских гор. День был выходным, на площади было немало народа - внутри и перед заведениями, на детских площадках и аттракционах.

Погода была типичной для города – солнечная и вопреки того, что термометр был на отметке выше 30 градусов, было легко дышать и приятно гулять. В Чепеларе наибольшее в Болгарии число солнечных дней в году - 300.

Здание мэрии каменное, это типично для строений в Родопах.

Как видно и летом горные пейзажи в окрестностях курорта Чепеларе не менее красивы, чем зимой, в разгар горнолыжного сезона.

В 15 км от Чепеларе находится Национальная астрономическая обсерватория, которую можно посетить и рассмотреть. Обсерватория является самой крупной в юго-восточной Европе. Она оборудована 4 телескопами. Представляет собой белое здание, которое можно увидеть из любой точки Западных Родопских гор. Добраться до обсерватории из Чепеларе можно за два часа пешком.

Среди местных достопримечательностей можно назвать Музей спелеологии, где туристы знакомятся с историей карстовых месторождений Болгарии. Этот музей единственный в Болгарии, на Балканском полуострове и в Европе.

Церковь «Св. Атанас» построена в 1834 году, за впечатляющий период времени – всего за два месяца. С 1841 года в церкви проводилось обучение и впоследствии она стала первой официальной школой в центральной части гор Родопы.

Дом культуры «Родопская искра» был основан в январе 1880 Димитром Митовым и 60 жителями Чепеларе. Это был первый дом культуры в регионе Родопы. Сегодня Дом культуры «Родопская искра» является одним из важных зданий города и включает библиотеку, большой центральный зал на 430 мест и еще один маленький зал на 20 мест. Местные группы здесь периодически выступают – танцы, песни и другие разнообразные культурные представления.

Чепеларе - идеальное место для семейного отдыха по разумным ценам /на порядок ниже, чем в соседнем Пампорово/ и прекрасное место для лыжного спорта. Здесь много семейных отелей (более 20), небольших ресторанов, где великолепная родопская кухня. Народ доброжелательный, наверное потому что здесь очень много солнца. Так что если вы намерены провести свой зимний отдых в Болгарии, не забывайте о Чепеларе. Чепеларе - красивый горный городок, но еще более красива окружающая его природа - вековые хвойные леса, плодородные зеленые поляны, усеянные цветами, буйные горные потоки, бесконечное "море" мягких родопских вершин.

С этими родопскими пейзажами познакомимся подробно в дальнейшем, а до того рассмотрим город Смолян, административный центр этой части горы.

Но это уже в следующем репортаже.