Настало время познакомиться с одним из самых колоритных городов Прибалтики. Рига - столица Латвии и самый крупный город стран Балтии с численностью населения 632 614 человека (2019 год). Политический, экономический и культурный центр страны. Находится на обоих берегах реки Даугавы при её впадении в Рижский залив. Рига долгое время была ганзейским городом, здесь соседствуют здания различных стилей от средневековой архитектуры Старого города до модерна (свыше 800 зданий) и современной архитектуры. Исторический центр Риги располагается в нижнем течении Даугавы, а северные пригороды находятся на южном берегу Рижского залива. Исторический центр города внесён в список Всемирного наследия ЮНЕСКО.

   С 1150 года готландские торговцы регулярно заходили в нижнее течение Западной Двины (нем. Düna, в Латвии - Даугава) до речки Риги (нем. Riege), от которой и происходит название города. В хрониках Генриха Латвийского упомянуто озеро lacus Riga, представлявшее собой естественную гавань. В позднейшие времена эта речка была засыпана, и в настоящее время место, где она протекала, можно представить себе лишь по направлению некоторых улиц старой части города. На будущее место основания Риги неоднократно совершались миссионерские экспедиции, которые, однако, оставались безрезультатными до 1201 года, когда Альберт Буксгевден вошёл в устье реки с группой немецких рыцарей-крестоносцев. Наше знакомство с Ригой начинаем также с набережной Даугавы.

   Свою пешеходную экскурсию по Старому городу начинаем с площади Латышских стрелков, у памятника Латышским стрелкам, который был установлен в 1971 году как часть Мемориального музея-памятника Латышским красным стрелкам, в состав которого входило также здание нынешнего Музея оккупации Латвии, открытое годом раньше.

   В 1225 году в городе появилась выборная должность городского фогта, а в 1257 году в Ригу из замка Икскюль была перенесена резиденция Рижских архиепископов. Всё возрастающее значение для города стала иметь торговля, и в 1282 году Рига вступила в Ганзейский союз. Центром Старого города является Ратушная площадь, на которой находятся Рижская ратуша

и Дом черноголовых - готическое в своей основе здание с фасадом в стиле нидерландского Возрождения. Впервые упоминается в 1334 году как новый дом Большой гильдии, а с 1447 года использовалось торговым объединением черноголовых в качестве места для собраний. Черноголовые - это объединение молодых неженатых купцов и капитанов кораблей, которые своим опекуном выбрали Святого Маврикия - командира Римского легиона, который умер мученической смертью - ему отрубили голову, поэтому голова мавра стала отличительной чертой и присутствовала на гербе общества. Здание было разрушено во время Второй мировой войны и восстановлено в 1999 году, исполнив старинное предсказание, которое когда-то можно было прочесть на воротах: «Если я буду когда-нибудь разрушен, вы меня восстановите снова». Перед ними установлена статуя Роланда, которая являлся эмблемой экономически и политически независимого города с развитой судебной системой и свободным рынком.

   Также на Ратушной площади находится главный корпус Рижского технического университета.

   Обращают на себя внимание и другие здания, и этот знак.

   Проходим дальше и знакомимся со со средневековыми домами Старого города, коих здесь сохранилось довольно много.

   После закладки крепости Рига стала хорошо укреплённым военно-торговым центром, главным христианским и торговым центром Ливонии. К 1211 году стараниями епископа был заложен Домский собор. Рижский Домский собор - кафедральный собор города Риги, его символ и одна из главных достопримечательностей. Является крупнейшим средневековым храмом стран Балтии. Название собора происходит от латинских выражений «Domus Dei» («Дом Бога») и «D.О. М.» (сокращение от Deo Optimo Maximo[en], «Всеблагому Величайшему Богу»). В настоящее время - главное церковное здание Евангелическо-лютеранской церкви Латвии. Наравне с церковью Святого Петра и собором Святого Иакова, является высотной доминантой Старой Риги и образующим градостроительным элементом Cтарого города (в частности, ключевым зданием Домской площади). Отмечу, что латыши преимущественно являются приверженцами Евангелическо-лютеранской церкви, которая насчитывает 708 773 верующих. В конце XIX века в нём был установлен орган, считающийся одним из крупнейших и лучших органов в мире. В ансамбле рижского Домского собора расположен старейший музей Латвии - Музей истории Риги и мореходства. Он был основан в 1773 году на базе частной коллекции врача Николауса фон Химзеля. Собрание музея насчитывает около 500 000 экспонатов, связанных с историей, культурой и бытом Риги, а также ценная коллекция по истории латвийского мореходства.

   Домская площадь впервые получила своё название в 1886 году. После государственного переворота 1934 года площадь была переименована в честь даты этого переворота и называлась площадью 15 мая. 17 июня 1940 года в Латвию вошли советские войска, положив начало присоединению Латвии к СССР. 29 июля 1940 года новая городская власть переименовала площадь в честь этого события в площадь 17 июня. Историческое название было восстановлено в 1987 году.

   Здание Биржи

и Банковское здание (арх. Г. Шель) расположены на Домской площади.

   Памятный знак на площади в о включении города в список мирового культурного наследия ЮНЕСКО.

   Домская площадь, а также другие площади и улицы, прилегающие к ней, до сих пор сохранили средневековый шарм и обаяние.

   Трудно передать словами очарование средневековых улочек Риги. Теснящиеся друг к другу дома, мощённые мостовые, маленькие окошки - в старой Риге много построек возрастом несколько сотен лет, а самый известный такой архитектурный ансамбль - три дома на улице Маза Пилс, известные всем рижанам как «Три брата» («Белый брат», «Средний брат» и «Зелёный брат») . Самый старший из трёх братьев («Белый брат»), был построен в XIV веке. К этому времени уже были приняты строительные правила, запрещающие строить в черте города деревянные дома, вот и эти здания построены из камня. Два других здания комплекса были построены в XVII и XVIII веках.

   Так как все три здания вместе сфотографировать мне не удалось, привожу фото из интернета.

   Этот чудесный ансамбль запомнился ещё тем, что перед «Белым братом» играли музыканты. Завидев нашу группу и узнав, откуда мы, исполнили сначала Гимн Украины, а затем ещё несколько украинских песен. Всем было очень трогательно и приятно.

   В здании, построенном в 1867 году в стиле флорентийского дворца, со времён получения независимости размещается Сейм - парламент Латвии.

   Резиденция президента Латвии располагается в Рижском замке на берегу Даугавы. Это одно из наиболее значительных в историческом и культурном плане зданий латвийской столицы. История Рижского замка восходит к 1330 году, когда его строительство затеяли вытесненные за тогдашние пределы города ливонские рыцари. После разрушения старого орденского замка в центре Риги в новопостроенный замок перебрался магистр Ливонского ордена, однако вследствие постоянных распрей с горожанами его резиденция была в XV веке перенесена в Венден (Цесис). Во время очередного конфликта ордена с рижанами орденский замок в 1484 году был практически уничтожен. По условиям мира рижане обязывались восстановить укрепления, что и было осуществлено в 1497-1515 гг. После упразднения ордена замок населяли сначала польские (1578-1621), а потом шведские (1621-1710) наместники, которые расширяли и достраивали замок сообразно с собственными вкусами и потребностями. Особенно значительные строительные работы, связанные с возведением нового крыла («предзамок»), развернулись в 1640-е гг. В 1683 году к комплексу было пристроено здание арсенала. После обретения Латвией независимости Рижский замок был провозглашён резиденцией президента. Осенью 2012 года была начата реконструкция замка (резиденция президента временно была перенесена в Дом Черноголовых). На ход реконструкции большое влияние оказала трагедия, случившаяся 20 июня 2013 года. Во время реставрации в Рижском замке вспыхнул пожар. Значительные потери понесли экспонаты Художественного музея и Музея литературы. Работы планировали закончить в 2018 году и приурочить их к столетию Латвийского государства. Однако, реставрация затянулась и на данный момент ещё не завершена.

   Через «Шведские ворота»

попадаем в самое сердце Старого города, ограниченное крепостной каменной стеной.

   Перед нами - Яковлевские казармы или казармы Екаба - комплекс невысоких строений вытянутых вдоль улицы Торня. Казармы Екаба были построены в конце XVII века для шведских воинов, защищавших город от вторжения врагов с северо-восточного направления. Именно эти казармы ранее практически вплотную примыкали к оборонительной городской системе. Между казармами и городской оборонительной стеной пролегал узкий проход, которым в настоящее время является улица Торня или, как её ещё называют, Башенная. В настоящее время Яковлевские казармы уже не используются по прямому назначению, в них располагаются сувенирные лавки, магазины, офисы, кафе, пабы и рестораны, а также учреждения и представительства городов Латвии.

   На противоположной стороне от казарм Екаба, как раз через улицу Торня, находится часть оборонительной стены - фрагмент бывшего укрепления Риги. Вообще, во всём Старом городе от бывшей крепостной стены до наших дней дошли всего несколько фрагментов, одним из ярких примеров которых является именно эта часть. Возле крепостной стены выставочный экспонат старой пушки. В центре городской стены расположена оборонительная четырёхугольная башня Рамера. Эта башня и стена использовались ранее как оборонительное укрепление города. Крепостная стена с башней Рамера были восстановлены в период с 1985 по 1987 годы.

   Из всех городских башен в надлежащем состоянии до наших дней сохранились только Пороховая башня. Латышское название башни - Pulvertornis, дословно переводится как порошок.

   За время своего существования Пороховая башня пережила немало исторических событий, вследствие которых башню неоднократно разрушали, а после вновь восстанавливали и перестраивали. Во времена Российской империи башня была заброшена. В 1892 году в башне был произведен капитальный ремонт на средства собранные студентами Рижского политехнического университета. После ремонта некоторые помещения башни превратились в зал для фехтования, другие же стали залами для танцев, а одно даже стало пивной. Так, Пороховая башня выполняла роль студенческого развлекательного центра вплоть до 1916 года, после чего в помещениях башни был открыт её первый музей - музей Латышских стрелковых полков. В 1919 году музей стрелковых полков был переоформлен в Военный музей Латвии, а экспонаты музея стрелковых полков положили начало сбора большой коллекции военного музея. В 1927-1939 годах к Пороховой башне был пристроен новый корпус военного музея. Именно так образовался один из старейших и крупнейших музеев Латвии - Военный латвийский музей.

   Непосредственно у Пороховой башни находится интересная скульптура. Что она собой олицетворяет совершенно непонятно, но похожа на человека сидящего верхом то ли на коне, то ли на собаке или волке.

   Хочу отметить, что это не единственная скульптура подобного рода в Старом городе.

   Продолжаем свою пешеходную прогулку по Старому городу, где на каждом шагу можно встретить так много интересного и необычного. В городе много красивых домов,

но есть всё же и выделяющиеся среди других. Например, Дом с чёрными котами - здание в центральной части Старого города Риги, построенное в 1909 году архитектором Фридрихом Шеффелем в стиле позднего рационального модерна. Существует старинная легенда, согласно которой богатый домовладелец Блюмер (Плуме), недовольный тем, что ему не позволяли стать членом рижской Большой гильдии, представительского органа рижского купечества, предпринял акт психологического возмездия. Он заказал скульптурные изображения чёрных котов с выгнутыми спинами и поместил их на остроконечных башенках своего доходного дома, расположенного на противоположной стороне улицы Мейстару. Однако коты эти, в довершение картины, были повёрнуты хвостами в сторону окон рабочего кабинета старейшины Большой гильдии. Согласно одному из вариантов этой экскурсионной байки, против Блюмера был затеян судебный процесс, однако юридическими мерами не удавалось добиться от Блюмера того, чтобы котов развернули мордами, поскольку Блюмер был хорошим другом судьи или же платил щедрые взятки часто менявшимся судьям, которые в приговоре со всей ответственностью заявляли, что эти коты - свободные животные и без них Рига утратит часть своего архитектурного богатства. Сложно сказать, когда была заключена мировая со строптивым и неуступчивым господином по фамилии Блюмер (Плуме), однако в итоге рано или поздно коты были развёрнуты «правильным» ракурсом.

   Несмотря на то, что улочки в Старом городе узенькие, но в них нашлось место для многочисленных ресторанчиков и кафе, буквально утопающих в цветах.

   Столица Латвии тесно связана с ганзейским городом Бременом, о чём свидетельствует памятник Бременским музыкантам, который является подарком Риге от города-побратима и установлен в 1990 году. В этом памятнике воплощён момент сюжета знаменитого произведения братьев Гримм: бременская четвёрка - осел, собака, петух и кот - заглядывают в окно дома разбойников, где в это время проходит пир. У скульптуры есть и подтекст, о котором не каждый знает: считается, что памятник является своеобразным символом окончания холодной войны и падения железного занавеса, за который и заглядывают герои. Носы всех героев изрядно потёрты: многие верят, что все желания сбудутся, если потереть нос ослу или всем животным сразу.

   Следует отметить, что на Ригу большое влияние оказали этнические немцы, которых в эпоху Средневековья здесь было большинство. В древние времена в ходе немецкой экспансии на Восток епископы поощряли поселение немцев на территориях коренного языческого населения. При этом особую поддержку военным переселенцам оказывал рыцарский орден: сначала это было Братство воинов Христа Ливонии (Орден меченосцев), которое впоследствии было присоединено к Тевтонскому (Немецкому) ордену. В XVII веке Рига перешла под власть Швеции. При шведах Рига стала крупнейшим городом Шведского королевства, а её население но численности превышало население Гетеборга и Стокгольма. Цветущий город Рига привлекал взоры русских царей, особенно после того, как в начале XVIII века на Балтике был заложен портовый город и столица империи Санкт-Петербург. Аннексированная российскими войсками, Рига к концу XIX века стала самым крупным военным портом России на Балтике. С 1850 по 1900 год численность населения города увеличилась в десять раз. Несмотря на русское подданство, и городская культура, и крупное землевладение в XIX веке оставались под влиянием немецких высших слоёв. Русский язык стал официальным языком делопроизводства в городе лишь в 1891 году. В 1881 году более 33 % населения назвали себя прибалтийскими немцами, около 30 % - латышами, 19 % - русскими (в том числе старообрядцами), 8,5 % - евреями. В 1938 году в Риге насчитывалось 385 000 жителей, из которых лишь около 45 000 имели немецкое происхождение. После присоединения Латвии к СССР в 1940 году большинство этнических немцев покинули Латвию и вернулись на этническую родину.

   Продолжим нашу экскурсию. С северо-восточной стороны от памятника расположена лютеранская церковь Святого Иоанна, основанная в 1234 году,

возле которой находится Подворье конвента Экка,

и у алтарной части лютеранской церкви Святого Петра со стороны улицы Скарню.

   Церковь Святого Петра с другой стороны.

   Пройдя через эту арку, попадаем в один из старейших городских кварталов под названием «Konventa sēta» (двор Конвента). Сегодня это уникальный комплекс средневековых зданий, в котором расположенатрёхзвездочная гостиница «Rixwell Hotel Konventa Sēta» – в прошлом это замок, построенный в начале XIII века орденом меченосцев. На этой старинной вымощенной камнем улочке Старой ганзейской Риги фактически нет нумерации домов – каждое здание из этого комплекса имеет своё имя, например, «Чёрный голубь», «Пёстрый голубь», «Дом серых сестёр», «У каменной стены», «У монастырских ворот». «Садовый домик» и др.

   Как свидетельствуют хроники, история возникновения двора Конвента уходит своими корнями в начало XIII века, когда Орден меченосцев построил здесь свой замок, который был разрушен рижанами в 1297 году. В 1330 году, когда Орден меченосцев начал строить новую резиденцию, бывший замок получил в своё владение Конвент Святого духа, который устроил здесь приют. Так возникло название двор Конвента. С 1554 года во дворе Конвента находились только приюты - вдовий дом и приют "серых сестёр" (монахинь). Помимо приютов во дворе Конвента позже были также жилые дома и склады. За несколько последующих веков комплекс неоднократно разрушался пожарами и пережил несколько перестроек. Нынешняя композиция двора Конвента возникла в начале XVIII века.

   В 1994-1996 годах проведена реконструкция, в зданиях по улице Калею открыты отели, музей фарфора. Во двор ведут четыре входа, которые на ночь запираются.

   Вот ещё один старинный двор - Двор Яна сета, который также называют Jaņa seta с латышского языка дословно переводится как Иоанново подворье, поскольку примыкает к рижской лютеранской церкви Святого Иоанна, по имени которой двор и получил своё название. Во дворике Яна сета некогда жил основатель Риги епископ Альберт, двор и его строения служили ему резиденцией. На входе, со стороны улицы Калею, можно увидеть старый герб Риги, а во дворе сохранившийся фрагмент средневековой крепостной стены.

   Улицы и исторические здания города стали декорациями для многих советских фильмов, в большинстве которых Рига изображала города других стран. Улица Яуниела - самая кинематографическая улица Риги, на которой снимали «17 мгновений весны» (Базель) и Шерлока Холмса (Бейкер-стрит).

   В память о «17 мгновениях весны» - гостиница, которая сейчас находится в "цветочном магазине на Блюменштрассе" - называется «Юстус». А ресторан в нём – «Алекс». Кстати, улица Яуниела появляется в сериале ещё раз - в сцене, когда Штирлиц едет по берлинской Фридрихштрассе.

   «Окно с геранью» находится на втором этаже, справа от женской головы над входом.

   В завершение нашей обзорной экскурсии по Старому городу посетили два заведения. В одном из них нас ожидала дегустация знаменитого Рижского бальзама.

   В 1847 году промышленник Алберт Волшмидт основал в Риге завод для производства бальзама. Рецептура напитка, в значительной степени усложнённая, была засекречена, крепость напитка повысилась до 45 градусов. С тех пор вплоть до Второй мировой войны секрет приготовления напитка хранился в тайне представителями династии Шрадеров, которые работали на заводе мастерами. В 1939 году они уехали в Германию, не продав драгоценный секрет даже тогдашнему хозяину предприятия. Утерянный рецепт был восстановлен только в 1950 году. Его производство началось на Рижском заводе ликёроводочных изделий (ныне Latvijas Balzams). Сегодня Рижский бальзам по праву считается одной из визитных карточек Латвии. Его слава распространяется далеко за пределы страны, а туристы в качестве сувенира обязательно везут из Риги знаменитые керамические бутылки. Я продегустировала (а позже и купила) три вида Рижского бальзама.

   В конце экскурсии мы посетили Музей янтаря - необычное, удивительно красивое заведение, расположенное во дворе Конвента.

   В нём нет традиционных музейных залов, а есть всего две комнаты, одна из которых - магазин. Все экспонаты, отливающие медовым цветом, уместились в пределах одной комнаты. Янтарная комната чарует своих гостей золотистыми переливами янтарных изделий. Каждый её сантиметр от пола до потолка включает вкрапления янтаря – от крошечных в паркете из карельской берёзы до внушительных в оригинальных настенных панно или оконных витражах.

   После этого направляюсь к границе Старого и Нового города. Старая Рига - исторический и географический центр Риги на правом берегу Даугавы, сохранивший крепостные особенности, повторяющие изгибы оборонительных сооружений и валов, срытых в 1857-1863 гг.

   Между Старым и Новым городом находится памятник Свободы - одна из главных достопримечательностей города и один из неофициальных символов Латвии. Был установлен в 1935 году в память о павших борцах за независимость Латвии. Постамент декорирован барельефами "Латышских стрелков", "Шествия воинов", "Столкновения рабочих и драгунов", "Праздника песни". Надпись на памятнике гласит: «Tēvzemei un Brīvībai» (рус. «Отчизне и Свободе»).

   На вершине основного пилона высотой 19 метров стоит 9-метровая фигура «Свободы» - молодая женщина (известная как Милда), держащая на вытянутых вверх руках три звезды, символизирующие исторические части Латвии: Курземе, Видземе и Латгале (фото из интернета).

   После сноса городской стены образовались открытые площади, преобразованные в городской парк с городским каналом, который отделяет Старый город от Нового города.

   Начал капать дождик – самое время возвращаться к нашему автобусу и продолжить знакомство с Латвией в одном из самых её интересных мест – Сигулдой. На обратном пути зашла в сувенирный магазин с симпатичной жабкой на входе, где очень приятная девушка-продавец помогла подобрать сувениры на память.