«Путешествия обнаруживают не столько любопытство

наше по отношению к тому, что мы собираемся смотреть,

сколько усталость от того, что покидаем»

(Карр Альфонс)

   Покинув гостеприимную Литву, мы вечером въезжаем в латышский город Бауска, который находится недалеко от границы, где нас ожидает ночлег в отеле «Rija», расположенном рядом с автовокзалом.

   Экскурсия по этому небольшому городу не предусмотрена (только транзитный ночлег), но мы приехали ещё засветло (очень редкое явление для турпоездок), поэтому желающие пошли самостоятельно знакомиться с городом. Тем более, что в этом городе находится Бауский замок Курляндских герцогов XVI века, а также руины замка рыцарей Ливонского ордена.

   Бауска - город в Латвии, административный центр Бауского края. Население 9348 жителей (2016). Площадь - 6,1 км². Находится в 66 км к югу от Риги, у слияния рек Муса и Мемеле, образующих Лиелупе. Раньше город носил немецкое название Marienland, но его называли и Бауск (Bauske). Был основан Тевтонскими рыцарями в 1443 году, стал городом в 1511 году. Полные права города получил в 1609 году. Бауский замок был основан в 1456 году ландмейстером немецкого ордена в Ливонии Иоанном фон Менгеде (также назывался Буше, Бушенборг и Баушкенбург). В 1625 году замок был взят шведами, во время Северной войны в 1705 году - русскими. В том же году укрепления замка были разрушены и с тех пор он необитаем. Сохранились развалины замка, а в последние годы он был отреставрирован. Официально, с 1795 года, после присоединения Курляндского герцогства к России, был создан Бауский уезд.

   Направляюсь к Баускому замку - главной достопримечательности маленького города, по пути осматривая местные достопримечательности. Людей на улице в этот вечерний час очень мало.

   Перед глазами вырастает большой торговый центр, в котором находится и Rimi, и Maxima, и ещё какие-то отделы с разными товарами. Рядом с ним находятся аттракционы.

   С этой развилки идём по улице Uzvaras, которая приведёт нас к Баускому замку.

   В этом симпатичном здании расположена спортивная школа,

а в этом - Бауская среднеобразовательная школа №1.

   На противоположной от них стороне улицы - Бауская православная церковь Святого Георгия, построенная в 1881 году по проекту выдающегося латышского архитектора Я. Ф. Бауманиса. В 2009 году на своём месте был заново установлен оригинальный иконостас конца XIX века, который долгое время считался пропавшим. Проект церкви Святому великомученика Георгия Победоносца в Бауске был разработан латышским архитектором Янисом Фридрихом Бауманисом в 1878 году, и уже через три года, в 1881 году она была построена. Работами руководил «каменных дел мастер» прусский подданный Фридрих Вильгельм Шульц. Тогда и вплоть до Второй мировой войны церковь стояла вне города, среди просторных лугов на высоком холме, высшей точке окрестностей. Здание прекрасно просматривалось со всех сторон, а колокольня как доминанта была видна издалека, со стен Бауского замка. Теперь трудно себе представить этот великолепный пейзаж с храмом. В целом церковь Святого Георгия сомасштабна городской среде провинциального городка, уютна и красива. Очень качественно выполненные детали скромного декора и кирпичной кладки хорошо сохранились, вызывают восхищение.

   Ещё одно привлекательное здание на этой улице - Галерея искусств.

   Продолжаем идти по улице Uzvaras. Перед нами – здания довоенного и современного периода. Эти дома, как и дома советской застройки, поддерживают в отличном состоянии, реставрируют и вписывают в облик латвийского города.

   Здесь улица заканчивается, через дорогу - Бауский парк и замок.

   Сперва направляемся влево, к Баускому замку. У истока реки Лиелупе, в месте слияния Мемеле и Муса, в 1438-1450 гг. Ливонским орденом был возведен неприступный замок. Множество воды с тех пор утекло, множество воин и многих правителей пережил город Бауска (немцев, шведов, поляков, русских), но до сих пор остался маленьким и тихим остзейским городком с одним из крупнейших в Латвии средневековым замком. Во многих путеводителях и в статьях, посвящённых Бауске, слово «замок» употребляется в единственном числе. На самом деле, замков не один, а два. Просто находятся они на одной территории, вплотную друг к другу, и являются составными частями одного и того же музейного комплекса.

   Место для строительства замка Ливонского ордена в Бауске было выбрано разумно и стратегически грамотно: труднодоступно противнику - на земляной высокой косе со скалами при слиянии рек Мусы и Мемеле, образующих реку Лиелупе. С трёх сторон замок защищали реки, а с восточной стороны - палисадная изгородь и защитный ров. А рядом - основная дорога на Ригу.

   Бауский замок является не только ценным памятником архитектуры, который характеризует стили строительства в эпоху Средневековья и периода XVI-XVII веков, но и сложным фортификационным сооружением с интересной историей. Созданный с целью подчинить территории Латвии, немецкий Орден меченосцев в 1236 году в битве при Сауле (ныне Шяуляй) был разбит объединённым земгало-литовским войском. Остатки ордена присоединились к Немецкому ордену и образовали его ответвление в Лифляндии - Ливонский орден. До конца XIII века Ливонский орден завоевал всю Лифляндию, за исключением Северной Эстонии, также подчинив себе территории, на которых жили курши и земгалы. В 1346 году орден завладел Северной Эстонией, купив её у короля Дании Вальдемара IV. Территории в Земгале, на границе с Литвой, Ливонский орден получил от Рижского архиепископства в 1435 году и во время правления магистра Хейденрейха Финке фон Оферберга (1438-1450) здесь было начато строительство Бауского замка. Крепость должна была усилить власть ордена в Земгале, защищать границу с Литвой и облегчить контроль над торговым путём из Литвы в Ригу. Одновременно замок являлся центром фогтства, откуда фогт ордена (окружной судья, начальник полицейского, финансового и военного управления) выполнял функции управления государством.

   В плане Бауский замок представлял собой строение нерегулярной прямоугольной формы с сужением в восточной части - на месте главных ворот. В середине и по углам защитных стен замка поднималось 5 выдвинутых из плоскости стен полукруглых и четырёхугольных башен для огнестрельного оружия. В конце XV века или, самое позднее, в начале XVI века на восточной стороне замка уже находился деревянный форбург, а в первой четверти XVI века вместо него был построен каменный форбург. Стены замка были сложены из доломита, булыжников и кирпича, а крышу крепости покрывала полукруглая черепица монастырской кладки.

   Летом 1556 года начался конфликт между Ливонским орденом и Рижским архиепископством. В августе 1557 года войну ордену объявила Польша, и к границам Лифляндии приблизилась литовская армия во главе с Николаем Радзивиллом, прозванным Чёрным. Вместе с польскими полками и войском Прусского герцога это была армия, состоявшая из примерно 50 тыс. воинов. Ливонский орден мог выслать навстречу противнику всего лишь около 7 тысяч солдат - в основном это были латышские крестьяне и 6 отрядов иностранных наёмников (от 1800 до 2400 воинов), которых собрали в лагере под Бауской. Под давлением преимущества соперника Ливонский орден 12 июня 1557 года в Валмиере подготовил проект перемирия, с которым уполномоченные ордена Ремберт Гилсхейм, Михаэль Брунов и Вильгельм Плеттенберг отправились в Вильнюс. 14 сентября 1558 года орден заключил договор о военном союзе с Польшей и Литвой, который послужил формальной причиной тому, что русский царь Иван IV начал Ливонскую войну. Последний магистр Ливонского ордена Готхард Кетлер и канцлер Литвы Николай Радзивилл 31 августа 1559 года в Вильнюсе заключили новый оборонительный договор. Польша обязалась военной силой поддержать орден в борьбе с Россией, а орден - отдать Польше некоторые приграничные края и замки, в том числе и Бауский замок. Бауский замок перешёл к наместнику короля Польши. Польское властвование в Бауске всё же было недолгим - уже в 1561 году путём обмена на крепость в Кокнесе замок в своё владение получил последний Рижский архиепископ (1539-1563) Вильгельм Бранденбургский. После того, как архиепископ поселился в замке, он провёл там перестройку, «чтобы лучше и удобнее можно было перекрыть противнику доступ к городу Рига и в настоящих нищенских условиях придать жизни больше достоинства и простора».

   Переход от Средневековья к Новому времени в Латвии обозначился распадом Ливонского ордена и образованием нового государства - Курляндско-Земгальского герцогства. Этому способствовало стремление господствующих слоёв Лифляндии к независимому государству и централизации власти, а также международная обстановка, сложившаяся во время Ливонской войны. Год начала строительства Нового Бауского замка неизвестен. Предположительно строительство началось уже в 80-е гг. XVI века с целью создания здесь одной из резиденций Курляндско-Земгальского герцога Готхарда Кетлера. Новый замок (здание из трёх корпусов с закрытым двором) включил в себя защитные стены и обе башни предыдущего форбурга. После смерти герцога Готхарда в 1587 году в Бауский замок переселились двор и канцелярия его старшего сына герцога Фридриха. Строительство замка завершили в 1596 году.

   Новый замок был построен как оборонительная резиденция и стал воплощением характерных для стиля Северного Ренессанса и маньеризма черт. Стены замка украшала штукатурка, выполненная в технике сграффито, когда орнаментальный двухцветный декор наносится на верхний слой покрытия. Бауский замок - самый отдалённый в северном направлении замок Европы, в отделке которого была использована подобная штукатурка.

   На внешней стене северо-восточной башни замка сохранились в оригинале самые большие площади росписи сграффито. Остальные фасады украшает отделка, реконструированная во время восстановления замка.

   В первой половине XVII века на территориях, прилегающих к Балтийскому морю, между Польшей и Швецией разгорелся серьёзный военный конфликт, известный как Польско-шведская война. 16 сентября 1621 года шведская армия под руководством короля Густава II Адольфа заняла Ригу, а 3 октября того же года - Елгаву. Двор герцога Курляндии и Земгале Фридриха уже своевременно перебрался в Бауский замок, где находился вплоть до 1624 года. В сентябре 1625 года шведская армия окружила Бауский замок, расположила напротив него несколько пушечных батарей и попыталась захватить крепость. После многочисленных атак замком удалось овладеть только с помощью предателя - некоего бауского арендатора.

   Спустя века, народом была придумана легенда, как каждую ночь в двенадцать часов из пригорок, что на берегу Мемеле, поднимаются два человека и идут к замковому мосту, чтобы его пилить. Эти люди - стражи замкового моста. Однажды предатель напоил их и стражи проспали появление неприятеля. Пока поднялась тревога, враги уже вторглись в замок. За предательство стражи они были убиты и похоронены на берегу Мемеле напротив замка, где теперь находятся пригорки. И вот по ночам стражи возвращаются к месту, где был ведущий в замок мост, и пытаются его перепилить, чтобы враг не прошёл. Уже несколько веков всё пилят и пилят.

   Шведский гарнизон располагался в Бауском замке до 1628 года, пока польская армия во главе с Александрам Гонсиевским не заставила их уйти. После заключения мирных договоров в Мюнстере и Оснабрюке (в результате которых Швеция получила контроль над Балтийским морем), Швеция 4 августа 1655 года обратилась к представителям герцога Курляндии с предложением принять её покровительство. В документе было высказано требование о передаче в руки шведов и Бауского замка со всеми в нём находящимися запасами провианта. Агрессивный настрой Швеции не заставил себя долго ждать: уже в 1658 году шведская армия снова напала на Земгале, под предводительством военачальника Роберта Дугласа захватила Митаву (Елгаву), взяла в плен семью герцога Екаба к заставила передать в распоряжение шведов Бауский и Добельский замки. Передача Бауского замка шведам состоялась 2 октября 1658 года. Чтобы отвоевать назад Бауский замок, на него неоднократно нападали отряды польского войска под руководством Александра Полубинского (1626-1679), однако основательно укреплённый замок так и не удалось взять. Разрушенную крепость шведские войска оставили только в 1660 году после заключения Оливского мира. В августе 1705 года Бауский замок окружили русские войска и после непродолжительной осады шведский гарнизон капитулировал. В 1706 году русские части оставили Бауску, перед отступлением частично взорвав замок, после чего он постепенно стал превращаться в романтические развалины. Но некоторые источники утверждают, что это сделали квартировавшие в замке саксонцы - союзники Петра Iв Северной войне, и именно они взорвали при отступлении оба замка и палаццо. В 1812 году Бауска была занята французскими войсками (точнее, пруссаками из войск Наполеона). Оккупация продолжалась с 6 июля по начало декабря. Следующие войны тоже не обошли Бауску стороной. В 1944 году бои здесь шли жестокие.

   Планировка замка была очень простой - во всех трёх корпусах друг за другом шли проходные помещения. В северном и восточном крыле 2-го этажа располагались апартаменты семьи герцога и двора, а также церемониальные залы. На территории замка Бауска действует музей, на посещение которого неплохо было бы выделить хотя бы несколько часов, но мы, конечно, имели возможность осмотреть замок только внешне.

   Осмотрев замок, немного гуляю по Баускому парку.

   В нём много памятников. Среди них - памятник «Погибшим за свободу Латвии в 1915-1920 годах»,

   В парке в 2012 году установлен первый в Латвии памятник латышским батальонам СС, посвящённый 23, 319 и 322 латышским батальонам Waffen SS. По утверждению мэра города Бауска Валдиса Вейпса памятник посвящён событию 1944 года, когда несколько сот молодых людей присоединились к латышским легионерам Waffen SS, чтобы отразить атаку советских войск. На памятнике изображена эмблема Латышского легиона СС. Ниже эмблемы нанесена надпись на латышском языке: «Защитникам Бауски против второй советской оккупации. 1944.28.07.-14.09. "Латвия должна быть латышским государством". Официальный представитель МИД России заявил, что установка памятника является "позорным актом, оскорбляющим память жертв фашизма". К сожалению, сейчас в Латвии, как и в других странах Прибалтики, обеляются полицаи и эсэсовцы, служившие Гитлеру. При этом замалчиваются и отрицаются заслуги тех латышей, литовцев и эстонцев, кто с оружием в руках встал на путь борьбы с нацизмом, служил в Красной Армии, воевал в составе партизанских отрядов. Забывают современные прибалтийские политики и о том, сколь огромный вклад внесли Россия, а затем и Советский Союз, в развитие культуры, письменности, науки в прибалтийских республиках. Привожу здесь этот памятник просто как имеющие место реалии современной Латвии.

   И ещё один мемориал, посвящённый жителям Бауски, погибшим во время немецкой и советской оккупации 1940-1990 гг.

   На следующее утро мы покидали город Бауска. Надо заметить, что на обратном пути через несколько дней мы снова проезжали через этот город. Баускую ратушу, которая находится на Ратслаукумс (Городской площади), трудно не заметить. В 1618 году, она была возведена в виде каменной двухэтажной постройки, имеющей фахверковую купольную башню со шпилем. При этом восточная сторона Ратуши была оформлена в форме аркады, её фасады были декорированы волютами, а углы - рустовкой. По размерам это строение вплоть до XIX века признавалось самым внушительным на территории Курземе (историческая область Латвии, входившая в состав владений Ливонского ордена, Речи Посполитой, Российской империи). Археологическое изучение нынешней постройки позволило утверждать, что она стоит на месте более старого здания, имевшего традиционный трёхчастный вид.

   На втором этаже заседали и работали магистрат и ратманы, этажом ниже помещалась весовая палата Бауски, а в подвалах здания хранили запасы вина. Колокол, установленный на башенке, как водится, сообщал жителям города, когда происходило что-то важное. В XVIII веке ратуша много раз перестраивалась, однако, к 1852 году была в столь удручающем состоянии, что грозила вот-вот обвалиться. Тогда городской совет принял решение снести её и построить новую. Автором архитектурного проекта стал Отто Дитзе, но вскоре стало очевидно, что его план слишком дорог. В результате вместо того, чтобы снести ратушу, её стали опять перестраивать, но по плану того же архитектора.

   Так прошло не запланированное знакомство с одним из интереснейших мест Латвии, расположенном недалеко от литовской границы. Мирный городок привлекает посетителей изумительными природными ландшафтами. Бауска известен своей удивительной историей, в которой отметились многие важные личности Российской империи. Вокруг города до сих пор стоят имения бывших дворян, а прекрасная земля до сих помнит великие войны XVI-XIX веков.

   Что ещё можно посмотреть в Бауске, если судьба занесёт случайно или специально в этот небольшой латышский город? Первое место среди местных достопримечательностей по праву принадлежит дворцу Рундале. Построен он был в стиле барокко и расположен неподалеку от самого города. Строительство здания началось в 1736 году, однако затянулось он более чем на тридцать лет. История дворца имеет трагические дни, когда армия Наполеона пыталась уничтожить величественное здание, потом солдаты Бермонта-Авалова покушались на грациозное строение. Однако дворец выстоял, даже Великая Отечественная война не смогла нарушить целостности структуры. И теперь вы сможете прогуляться по его роскошным залам, несмотря на то, что многие реконструируются. Вокруг дворца расположен парк необычайной красоты, который носит такое же название, как и дворец. По своим пейзажам данный райский природный уголок уникален и интересен. Общая территория его составляет порядка 60 гектар. Можно прогуляться по чудесным аллеям, полюбоваться фонтанами, насладиться ароматом лип, если приехать в период их цветения. Кроме липовых деревьев, можно вдохновиться красотой высоченных каштанов и многовековых дубов. 

   Другой достопримечательностью Бауски, которую непременно стоит посетить, является Музей краеведения и искусства, который расположен в здании, где до этого была городская гостиница. Здесь можно посмотреть выставки фотографий различных предметов, которые расскажут, как проходила жизнь в Бауске в XX веке.

   Наконец, Бауское пиво настолько знаменито, что Бауску называют пивной столицей Латвии. Как никак, здесь расположены две знаменитых пивоварни. Так что спор, что лучше Bauskas Alus или Lodina Alus, вечен. Считается, что пивоварня Теодора Лодиня – старейший пивной завод (винокурня) на территории Латвии. Кроме пива, в Бауске не забывают и о напитках для детей. Солодовые напитки Veseliba, Porteris, Jesala dzeriens делаются как раз здесь.

   Население Бауски небольшое и колеблется в районе 10 тысяч человек, и многие путешественники даже не задумываются о поездке сюда, и зря, ведь тут есть чем насладиться: замок, ратуша, дома XVIII века, тишина и спокойствие латвийской провинции.

Коротко о стране, её истории и народе

   Коль речь в этом рассказе задела в большой мере историю латвийских земель, остановлюсь подробнее на её истории - событиях на территории современной Латвии с времён Средневековья и до сегодняшнего дня. В VII веке на западе Латвии у Лиепаи имелись поселения скандинавов. Средневековые летописи фиксируют проживание на территории Латвии финских племён (ливов) и балтских племён (куршей, земгалов, селов, латгалов). К XII веку существовал ряд протогосударственных образований (Межотне, Тервете, Ерсика, Талава, Кокнесе и др.). В каждой из этих земель был, по крайней мере, один хорошо укреплённый замок. Кокнесское и Ерсикское княжества были в вассальной зависимости от Полоцкого княжества, которое контролировало торговый путь по Западной Двине. Ливы, жившие у самого устья Двины (в Икскюле), также платили дань полоцкому князю. Земли Талава и Атзеле платили дань псковскому князю. В то же время князьки и старейшины земгалов и куршей в политическом плане были относительно самостоятельными, хотя некоторые курши платили дань королям Швеции. Население Латвии долго сохраняло языческие верования. Лишь в конце XII века начались попытки христианизации ливов и других народов немецкими крестоносцами. В 1186 году было основано первое епископство (в Икскюле), а в 1201 году по указанию епископа Альберта была основана Рига, ставшая центром распространения христианской веры. Привожу карту расселения балтских племён в 1200 году.

   В период с конца XII до конца XIII века территория нынешней Латвии была завоёвана крестоносцами Ордена меченосцев (с 1237 года - Ливонского ордена) и стала частью Ливонии. Территория Ливонии была покрыта сетью каменных замков, которые использовались завоевателями в качестве опорных пунктов. Крестоносцы принесли с собой католицизм; из переселившихся сюда немцев сформировались господствующие классы (дворянство и духовенство), немцы же стали основой городского населения. Местные крестьяне до XV века сохранили относительную свободу и нередко нанимались в военные структуры ордена, однако к концу XVI века все крестьяне стали крепостными.

   Одним из факторов ослабления Ливонского ордена стала Реформация. Орден подчинялся главе Римской католической церкви, однако большинство его членов составляли немцы, которые воодушевились проповедью своего земляка Мартина Лютера. Конец Ливонии наступил в ходе Ливонской войны, начавшейся с вторжения армии русского царя Ивана Грозного в 1558 году. Одновременно Польша заявила о себе как о бастионе Контрреформации и католицизма. Протектором лютеран объявил себя шведский король. Таким образом, Контрреформация в Латвии вылилась в польско-шведское противостояние, достигшее своего апогея в польско-шведских войнах (1600-1629). В результате войны территория современной Латвии была поделена между двумя странами: Рига и Ливония стали шведскими, а Курляндия и Латгалия остались за Речью Посполитой. Конец противостоянию положил приход третьей силы - Российской империи, которая во время Северной войны в 1710 году заняла территорию Эстляндии и Лифляндии, а в 1721 году, по Ништадскому мирному договору, юридически закрепила за собой часть территории современной Латвии, принадлежавшую Швеции (включая и Ригу).

   Полученная по мирному договору в 1721 году Шведская Лифляндия (в которую входили северная часть современной Латвии и южная современной Эстонии) в Российской империи стала частью Рижской губернии, а потом отдельной Лифляндской губернией. В 1772 году в результате первого раздела Речи Посполитой к России была присоединена Латгалия (Инфлянты Польские), а в 1795 году - Курляндия. Во время вторжения Наполеона французские войска временно оккупировали Курляндию, однако Ригу им взять не удалось. Вскоре после Отечественной войны 1812 года на большей части территории Латвии было отменено крепостное право. Во второй половине XIX века проводится индустриализация прибалтийских земель. В 1861 году была проведена первая железная дорога между Ригой и Динабургом, которая впоследствии была продолжена до Витебска. В 1862 году основан Рижский Политехникум. Рига превратилась в индустриальный центр, где были построены многие заводы. Однако во главе местной элиты оставались немцы. В то же время охватившая Европу волна национального возрождения затронула и территорию современной Латвии. Образовались кружки младолатышей. На заводах появились и марксистские кружки.

   Ветер перемен пришёл на эти земли после революций 1917 года. В 1917 году сформировались две политические силы, которые выступали за независимость Латвии: Латышский временный национальный совет и Демократический блок. 17 ноября 1918 года эти организации создали Народный совет, который, в свою очередь, 18 ноября 1918 года провозгласил независимость Латвийской республики. 17 декабря 1918 года вышел Манифест Временного рабоче-крестьянского правительства Латвии об установлении советской власти, 22 декабря В. И. Ульянов (Ленин) подписал декрет Совнаркома РСФСР «О признании независимости Советской Республики Латвии». 3 января 1919 года столица страны Рига была занята частями Красной Армии. Была провозглашена Латвийская Социалистическая Советская Республика. В начале 1920 года, в ходе совместного наступления латвийской и польской армий, Красная Армия была выбита из Латгалии. 11 августа 1920 года правительство Латвии подписало мирный договор с РСФСР, по которому Советское правительство первым в мире признавало существование независимого Латвийского государства. 26 января 1921 года независимость Латвии официально признали страны-победители в Первой мировой войне (Антанта). 22 сентября 1921 года Латвия, одновременно с Литвой и Эстонией, была принята в Лигу Наций. Первый период независимости Латвии длился с 18 ноября 1918 года до 17 июня 1940 года.

   15 июня 1940 года произошло нападение НКВД СССР на два латвийских пограничных поста - Масленки и Шмайли. Третье нападение - на пост Жугури - было отменено. В Шмайли пограничники не успели проявить никакого сопротивления, были взяты в плен и увезены в СССР. В Масленках войска проявили сопротивление, из-за чего погибло 3 солдат, 2 мирных жителей, здание охраны было сожжено и несколько людей взяты в плен. В общей сложности погибло 5 людей и 37 было взято в плен. Погибшие были и на стороне нападавших. 16 июня в 14:00 советский народный комиссар иностранных дел В. Молотов зачитал послу Латвии Ф. Коциньшу ультиматум правительства СССР, в котором требовались отставка правительства Латвии и введение неограниченного контингента советских вооружённых сил в Латвию, дополнив его, что если до 23:00 не будет получен ответ от правительства Латвии, вооружённые силы СССР войдут на территорию Латвии и подавят любое сопротивление. Не дожидаясь ответа властей Латвии и результатов переговоров представителей армий, войска СССР пересекли латвийско-советскую границу. В 13:00 в Ригу въехали первые советские танки. В 22:15 президент К. Улманис выступил по радио с призывом к народу оставаться на своих местах и не проявлять сопротивление. 5 августа 1940 года власти СССР подписали специальный указ о включении Латвии в состав СССР с названием Латвийская ССР.

   В июне-июле 1941 года территория Латвийской ССР была оккупирована германскими войсками. 13 октября 1944 года - части Красной Армии вступают в Ригу. После освобождения от немецкой оккупации, на территории Латвии были воссозданы структуры администрации Латвийской ССР. Началось восстановление промышленности и других отраслей народного хозяйства. После депортации в отдалённые районы РСФСР советскими репрессивными органами свыше 42 тысяч коренных жителей Латвии, в 1949 году началась массовая коллективизация.

   С началом перестройки в 1987 году в столицах Прибалтики начались массовые выступления. В 1988 году возникли первые перестроечные движения. Крупнейшее из них - Народный фронт Латвии - постепенно пришло к власти в 1989-1990. Реально независимость была восстановлена 21 августа 1991 года после неудавшейся попытки переворота ГКЧП в Москве. 6 сентября 1991 года независимость Латвии была признана Государственным Советом СССР. 17 сентября 1991 года Латвийская Республика стала членом ООН. 21 декабря 2007 года Латвия вошла в состав, а с 30 марта 2008 года полностью применяет правила Шенгенской зоны. 1 января 2014 года Латвия стала 18-м членом Еврозоны.

   Такой сложный путь прошли народы, населявшие территорию современной Латвии, на пути к созданию своего государства. Добавлю к сказанному, что население, по оценочным данным, на 1 января 2018 года составило 1 934 379 человек. Территория - 64 589 км² (122-е место в мире). Протяжённость страны с севера на юг составляет 250 км, а с запада на восток - 450 км. Латвия граничит с Эстонией на севере, Россией - на востоке, с Белоруссией - на юго-востоке и Литвой - на юге. Название «Латвия» пришло в латышский язык из литовского, в котором оно образовалось от этнонима латышей - «латвяй» (лит. latviai). Согласно конституции, Латвия состоит из четырёх историко-культурных областей: Видземе, Латгалии, Курземе, Земгале, которые не являются, однако, административно-территориальными единицами. Столица – Рига, к которой, узнав многое о стране, мы направляемся.

   С момента первого провозглашения независимости (18 ноября 1918 года) прошло 100 лет. Праздничные мероприятия начались с посадки дубов в четырёх приграничных пунктах Латвии. Их главная идея - юбилей Латвии как день рождения каждого жителя страны. Особенное внимание уделяется детям и молодёжи, а также регионам. Вплоть до 2021 года запланировано более восьми сотен мероприятий не только в Латвии, но и ещё в 70 странах. Праздновать будут так долго, потому что и становление государства не произошло в один день.