Привет всем заинтересованным! Мы уже почти у цели, осталось только 40 км. до конечного пункта нашего путешествия- города Марсала,самой южной точки Сицилии. Спустившись с 750 метровой высоты древнего Эрикса, попадаем опять на автостраду и несемся что было сил в маленьком двигателе Фиата, на запад, что бы успеть на экскурсию-дегустацию в одной из лучших виноделен Cantine Florio, где вот уже более 200 лет делают знаменитое вино - Marsala. Можно сказать что мы специально за этим и ехали сюда, чтобы увидеть место рождения и попробовать это крепленое сладкое вино, так похожее на наши родные крымские вина- "Мускат белый", "Старый нектар" или "Портвейн Красный Крымский". История виноделия в Марсале - это отдельная история, для любителей этого солнечного напитка просто должна быть не безразлична. Когда то процесс приготовления вина выглядел традиционно, но местные крестьяне видимо не особо заботясь о качестве, заливали в бочки со старым вином новое, молодое и так процесс повторялся из года в год. Но такое вино было не качественное и быстро портилось при транспортировке. Тогда англичанин Джон Вудхауз, высылавший вино в Англию, предложил добавлять в вино во время ферментации крепкий алкоголь для стабилизации. Вино, которое потом стало называться от имени города-производителя, получилось отменным! Не портилось, сохраняло неповторимый аромат и было похоже на очень популярное в Англии Шерри и португальское Порто. В таком вине алкоголя мин.18%, сахара мин.14%. И вот мы у ворот винодельни ----

ОПОЗДАЛИ всего на 30 минут, экскурсия всего один раз в день -в 16.00, нам предлагают походить по территории,

посетить энотеку и магазин с вином, БЕЗ ДЕГУСТАЦИИ!!! 

Это было большим разочарованием для нас. НО!!!

Мы были бы не мы, если бы все так и осталось. Узнав что мы россияне да еще из Крыма (я долго пытался ей на английском рассказать что и у нас есть своя Массандра-Марсала) хозяйка перешла на ломанный русский и принесла спец. для нас 3 бокала с вином - сухим, полусухим и сладким. И махнула рукой...

- выбирай на вкус! Принесла она и прайс лист своих, как я понял, эксклюзивных вин, где цены начинались от 99Е и кончались коллекционным вином 1946 года -за 1500 Е. Наверное подумала что перед ней владелец Алюминиевого комбината с Урала или один из менеджеров Газпрома. Но мы скромно купили несколько бутылок по 12-15 Е, как на фото и довольные, удалились покорять город!

Город Марсала, т.е. Marsa Allah, Порт Аллаха, или  Marsa Aliyy, Большой Порт, назван так мусульманами во время их правления, но основан первоначально жителями Карфагена еще в IV веке до н.э. Назвали его Лилибео - смотрящий на Ливию. Потом в 241 году был завоеван римлянами и стал важным торговым центром Римской Империи. После ее упадка город попал под арабо -берберский протекторат и уже только в 11 веке после завоевания Норманнами приобрел современный вид. Главная достопримечательность центра города - Порто Гарибальди - ворота Гарибальди 

Знаменитый революционер Д. Гарибальди высадился в порту Марсалы в мае 1860 года со своей знаменитой Тысячей. Королевству обеих Сицилий,маленькому но самостоятельному государству, было нанесено поражение. В скором времени Сицилия стала частью обьединенной Италии. Исторический центр сложился в средние века, ограничен остатками крепосной стены и достаточно интересен своей барочной архитектурой. Главная улица Via XI Maggio, по которой приходим к центру богата разными сувенирными лавочками и маленькими кафешками с вином и месными вкусностями. 

Кафедральный собор, построен еще в 1176 году и посвящен английскому святому Томазо Кентерберийскому. Это говорит о близкких контактах Сицилии и Англии в те времена (торговля вином, фруктами и прочее) . Здание внушительное, растянулось на 80 м в длинну и 36м. в ширину и венчает главную площадь. 

Недалеко симпатичная базилика Святого Чистилища, Chiesa di Purgatorio/ с великолепными фресками внутри. 

Фонтан вина (А чего же еще!)  похож на аналогичные памятники и фонтанны в Грузии. 

И, наконец,  напоследок надо сказать что Марсала это еще и крупный центр соледобычи. Когда мы покидали этот славный город, то в северной части проезжали соленые озера - лиманы, с характерными мельницами и горами соли сушившейся на солнце. Эти мельницы стали визитной карточкой города, как и ее вино.

(И тут Опять дежа-вю  - Сакские и Евпаторийские лиманы !!? ) 

Ну, вот и все путешествие, о котором хотел вам рассказать. Сейчас даже не пойму как нам удалось за один день увидеть столько прекрасного, и вобщем то, все успеть, даже на ужин в нашем отеле ;)  Конечно мы не посетили Кастелло Венере в Ериче и археологический музей в Марсале где находится уникальный экземпляр карфагенского корабля, не успели в винные подвалы но, может кто то дополнит мой рассказ ведь в Сицилии еще есть много интересного.