Сицилия - крупнейший остров Средиземного моря, расположенный точно в его центре, имеет площадь 25 708 км² и население 5 030 000 человек (2017 год).

К нему отправились во второй половине апреля. 

Софийское небо выглядело очень драматично.

Об острове Сицилия расскажу в следующих репортажах. Точнее – об его восточной части. Остановились во второму по величине города Катания и оттуда направлялись к другим селениям.

Немножко об острове.

Сицилия отделена от Аппенинского полуострова Мессинским проливом, ширина которого в самом узком месте составляет 3,1 км.Три мыса придают острову треугольную форму, поэтому древние греки назвали Сицилию Тринакрией. Берега Сицилии омывают три моря — Ионическое, Средиземное и Тирренское.

На острове расположен действующий вулкан Этна, или «Гора огня», — самый большой активный вулкан Европы /высота 3295 м/, превосходящий своего «соседа» Везувия более чем в 2,5 раза..

Сицилия всегда имела важное стратегическое значение, удачно расположившись на пересечении средиземноморских торговых путей. В древности остров был известен как часть «Великой Греции». Цицерон описывает Сиракузы как один из крупнейших и богатейших городов Древней Греции.

Одними из первых обитателей Сицилии были сиканы — иберийские племена, жившие в домах на сваях. Их вытеснили сикулы, пришедшие из южных областей Италии. Вскоре завоевавшие остров финикийцы построили первые сицилийские города — Палермо и Трапани. Затем греки, отбившие сицилийские земли у финикийцев, основали на острове свои колонии (VIII век до н. э.) — Катанию, Мессину, Агридженто и Сиракузы. Следом за греками на благодатные земли острова претендовали римляне, за ними «ключом к Средиземноморью» желали владеть варварские племена, византийцы, арабы…

Говорят, что сегодняшняя Сицилия — настоящий туристический деликатес, который стоит попробовать хотя бы однажды, что мы и сделали.

Летали из Софии к Катанию. Прибыли вечером. Аэропорт носит имя Виченцо Беллини. В Катании родился этот знаменитый композитор, имя которого несут и театр, и парк. Конечно, есть и музей, и памятник рано ушедшего Беллини /34 лет/.

Чтобы не возвращатся к аэропорту, покажу как он выглядит днем.

Аэропорт иногда подвергается эксплуатационным ограничениям и временному закрытию из-за облаков вулканического пепла. Мощность аэропорта рассчитана на 8 млн. пассажиров. От аэропорта до города — автобус «Alibus», работает с 5:00 до 24:00, интервал движения – 25 минут.

ALIBUS - Aeroporto - Centro


Feriale 
Orario estivo dal 21 Giugno 2019

Circolare ALIBUS Aeroporto (capolinea)
x04:40 x05:15 x05:40 x06:05 x06:30 06:55 07:20 07:45 08:10 08:35 09:00 09:25
09:50 10:15 10:40 11:05 11:30 11:55 12:20 12:45 13:10 13:35 14:00 14:25
14:50 15:15 15:40 16:05 16:30 16:55 17:20 17:45 18:10 18:35 19:00 19:25
19:50 20:15 20:40 21:05 21:30 21:55 x22:20 x22:45 x23:10 x23:35 x24:00

Практически аэропорт находится в южных окрестностях города /в 5 км от центра/, но проездной для этого буса стоит 4 евро, хотя цена по другим линиям города всего 1 евро.

Наша остановка называлась Корсо Сицилия – один из главных бульваров города. Вечером мы увидели его так. 

А днем выглядит так. 

На паралельной  улице находилась наша гостиница Античи соффити. 

Кстати, это не гостиница, а большая квартира, чьи комнаты сдаются. Вот как выглядела наша.

Рано утром все машины освобождают улицу и она, вместе со соседными улицами превращается в настоящим рынком. Очень живописный, удивительно дешовый. 

Завтракали в бар Пуччини на бульваре Корсо Сицилия. Это входило в цене проживания. Кстати, о стоимости нашей поездки – билеты из Софии до Катании и обратно плюс 4 ночлега с завтраками 190 евро.

Первое наше утро в Катании было с дождем, зато и устройство рынка немножко опоздало. Но после завтрака погода наладилась и мы на метро /всего одна линия, около 10 остановок/ отправились к станцию узкоколейной железной дороги Circumetnea, чтобы сделать объезд Этны /110 км/, о котором я расскажу потом.

А сейчас немножко о Катании. Население около 320 000 - для островной части Италии это очень много. Вот как выглядит город со смотровой площадкой напротив кафедрального собора им. Святой Агаты. Входной билет стоит 4 евро.

Сами итальянцы называют Катанию городом контрастов: покровителями Катании являются могучий слон и хрупкая девушка, а чёрный лавовый камень контрастирует здесь с белым известняком и почти никогда не скрывающимся за облаками солнцем.

О самых главных обектах расскажу в отдельных репортажах, здесь только маркирую некоторых из них.

Главный собор города им.Святой Агаты.

Главная торговая улица Виа Етнеа.

Парк Винченцо Беллини.

Театр Масимо Беллини.

Памятник В. Беллини.

Ботанический сад.

Район железнодорожнего вокзала.

Машины в городе преимущественно малолитражки среднего класса. Внедорожники почти не видели.

Иногда можно увидеть и такое.

Катания основана греками под именем Катна в 700 г. до н.э. В 263 г. до н.э. город взяли римляне. После падения Римской империи он последовательно переходил в руки варваров, вандалов, византийцев, арабов, норманнов, испанцев и Бурбонов, вплоть до объединения Италии в 1860 г.

Весь исторический путь Катании проходит в тени Этны. От известной своим неспокойным нравом и город иногда получает разрушительные сюрпризы. Катания была похоронена под потоками раскалённой лавы семь раз.Из-за частых извержений, последнее из которых произошло в апреле 2012 года, Этну называют «кузницей» бога огня Гефеста (вулкан извергался более 200 раз).

Вторая половина XVII века — трагический период в истории города: в 1669 году произошло сильное извержение вулкана Этна, большинство домов оказались погребены под слоем лавы и пепла. В 1693 году, когда Катания ещё не оправилась от первого удара, землетрясение уничтожило всё, что сохранилось или было построено. Однако жители не покинули город и снова восстановили его. В качестве основных материалов использовались чёрная лава и светлый известняк.

Катания – идеальное место не только для любителей колоритной итальянской провинции, но также для ценителей великолепного барокко. Практически все городские здания возведены в этой манере, из-за чего улицы и площади производят впечатление целостности и единства стиля -сицилийского барокко.

Темный цвет улиц и тротоаров  не асфальт, а камень из лавы.

Однако не только архитектурой примечателен второй по величине город Сицилии. Туристы любят его за великолепные пляжи, множество дизайнерских магазинов и отличную кухню, молодёжь - за шумные дискотеки, люди в возрасте - за целительные источники и обилие умиротворяющих пейзажей.Символом города является фонтан «Слон» (1736 г.), который находится на центральной площади Дуомо. Считается, что слон по имени Лиотру (чародей) обладает магией укрощения Этны (лавовые потоки приближались к городу 7 раз).

Последние несколько десятилетий в Катании создаётся высокотехнологичное производство, поэтому её иногда называют европейской Силиконовой долиной.

После этих первых впечатлений рассмотрим более подробно некоторые популярные места города. Следующий репортаж будет о главной торговой улице города Виа Этнеа.