Наверное, самой главной достопримечательностью острова Гозо считается Цитадель, расположенной в 150 метрах над уровнем моря в городе Виктория. Она словно возносится над городом и над всем островом. Отсюда можно насладиться великолепным видом на весь остров.

Стратегически удобную площадку для строительства города-крепости на острове Гозо заметили еще финикийцы. Поселение, возведенное ими, существовало и при римлянах, пока не было уничтожено во время сарацинских набегов. Нынешнюю крепость построили рыцари Мальтийского ордена в несколько этапов на протяжении XVI-XVIII веков.

До XVII века Цитадель была единственной фортификацией на острове и за время ее существования благодаря ей были спасены многие жизни.

Было время, когда за ее высокими стенами на ночь укрывались все жители Виктории. До 1637 года даже существовал закон, обязывающий мирное население ночевать в Цитадели ради собственной безопасности, так как в то время остров постоянно подвергался пиратским набегам.

Цитадель небольшая. По крепостным стенам ее можно обойти минут за 20

В пределах Цитадели находится главный храм острова, кафедральный собор Успения Богоматери. Прекрасный храм в стиле барокко, разработанный Лоренцо Гафа, мальтийским архитектором, который построил собор в столице Мальты - Мдине.

Раньше на месте Кафедрального собора было святилище Астарты, которое затем переименовали в храм Юноны. Широкая лестница, которая состоит из двух ярусов, существует раз со времен римлян. Она начинается от самой площади и длинной широкой полоской ведет до собора. В начале лестницы установлены статуи Римских Пап.

Собор построен в виде латинского креста в барочном стиле. Самое интересное внутри: потолочная роспись создает иллюзию купола, хотя на самом деле никакого купола там нет, а крыша храма абсолютно плоская. Посетители не могут поверить своим глазам - это настоящий шедевр оптического обмана. Церковь перестраивалась поспешно и практически без денег (благо помогли прихожане), и для купола их не хватало. Выручил всех живописец Антонио Мануэль, который разрисовал потолок так, что выглядит он в полукруглой форме.

Еще одним интересным элементом внутреннего убранства храма является статуя Святой Марии, прибывшая на Мальту из Рима.

Тут же, на площади перед собором, расположен суд. Так что благословение святого отца совсем не лишнее.

На территории Цитадели сохранились руины древних домов, извилистые переходы, арочные своды и даже деревянные колодки для провинившихся. Все это сохранило дух Средневековья и позволяет перенестись в ту эпоху.

Цитадель напоминает небольшой город. Узкие улочки цитадели ведут к бастионам, откуда открывается великолепный вид на город и остров.

Мы долго гуляли по этим бастионам, смотрели на город и остров со всех сторон, стремились запечатлеть все в этих прощальных минутах на острове Гозо.

На следующий день будет последняя прогулка по улицам Валлетты, а вечером улетим на Софию...