Как уже говорили, на Мальте кроме автобусного транспорта есть и паромы. Отсуствуют тролейбусы, метро, нет и железнодорожнего транспорта.

И так, утром на автобусе направляемся к северу, к пристаню Чиркева. 

По пути наблюдаем типичный мальтийский пейзаж – бежевые невысокие дома из известняка, немного зелени, иногда просматривается море.

В порту Чиркева оказываются все, которые планируют побывать на острове Гозо. Именно там находится паромная переправа. В принципе, Чиркева – это не населенный пункт. Это порт, расположенный на севере острова Мальта, на мысе Марфа.

Доехать до порта Чиркева не составляет никакого труда: сюда ездят автобусы из Валлетты. Время в пути составляет около часа, так как автобус заезжает во все встречные селения и города.

В порту Чиркева автобус останавливается прямо перед здание порта. Внутри есть кассы, где можно приобрести билет на ближайший паром до острова Гозо. Кстати, лучше купить сразу и обратный билет. Ночью паромы не ходят. Последний корабль покидает остров Гозо примерно в 20 часов.

Вот действующее расписание паромов:

О строительстве нового транспортного терминала, который бы обеспечил бесперебойное паромное сообщение между островами Мальта и Гозо, а также Мальта и Комино, было объявлено в мае 2010 года. Возведение современного порта обошлось в 12 миллионов евро.

На острове Комино, расположенном в нескольких километрах от Мальты, постоянно проживают всего около 10 человека, иногда сюда заезжает священник и полицейский. Этот маленький каменный остров полон сюрпризов и завораживает многих путешественников.

Название острова Комино происходит от названия пряной травы - тмина , которая в изобилии произрастает на острове площадью в 3.5 квадратных километра. С древних времен эта пряность пользуется очень большой популярностью.

Самая известная достопримечательность острова - это Голубая лагуна, защищенная от открытого моря бухта с мерцающей, кристально чистой водой. Здесь много пещер, бухт и гротов, пользующихся популярностью у любителей дайвинга, подводного плавания и скалолазания. Эти пещеры были популярны среди пиратов и контрабандистов в средние века.

Остров пользуется большой популярностью у кинематографистов. Здесь проводились съемки фильма "Граф Монте Кристо" по роману Александра Дюма.

На остров мы не заходили. Только плавая мимо, любовались его каменной красотой.

Люди, прибывающие на паромах на остров Гозо, первым делом видят порт Мджарр, расположенный в уютной бухточке, окруженной высокими, практически отвесными скалами. Расстояние между Мджарром и портом Чиркева на Мальте составляет всего 6 километров. Название городка Мджарр происходит от мальтийского слова, обозначающего «место для торговли» или «место приема грузов». Ранее Мджарр был небольшой деревней, где проживали преимущественно рыбаки.

Самые известные и значимые достопримечательности Мджарра находятся в так называемом Верхнем городе. Там расположено большинство жилых домов. Над всем городом словно парит красивейший неоготический храм, освященный в честь Девы Марии Лурда. Церковь Ностра Синьора ди Лурдес появилась в Мджарре в 1888 году. 

С ее колокольни открывается, пожалуй, лучший вид на острова Мальта и Гозо на всем мальтийском архипелаге. Но мы его не видели.

Покажу как видели этот храм , когда возвращались из Гозо.

Через Мджарр только проехали автобусом и отправились к внутренность острова.

Меньше два года до нашего приезда на острове, Гозо потерял свою самую популярную природную забележительность – феномен Лазурное окно, которая находилась на северо-западном побережье острова. Эта массивная каменная арка природного происхождения, поднимающаяся из морских глубин, манила фотографов из всего мира. Ее больше нет, но я покажу здесь ее фотографии, которые нашел в сети.

Объект Всемирного наследия ЮНЕСКО обрушился полностью во время шторма. Скала высотой 28 метров упала в воду с большим всплеском и словно исчезла. В апреле 2012 года произошел облом большого куска, из-за чего она стала неустойчивой. Утром 8 марта 2017 года местный житель Роджер Чесселл отправился на берег, чтобы сделать фотографии шторма. По его словам, около 9.40 арка обрушилась в море и увлекла за собой скалу.

Власти Гозо заявили, что хотя на острове есть и другие достопримечательности, утрата "Лазурного окна" сравнима с "потерей части себя". Министр окружающей среды Хосе Эррера заявил со ссылкой на ряд исследований, что невозможно было предотвратить разрушение уникального объекта. В 2013 году геологи заявили о неизбежном разрушении известняковой арки, однако предположили, что это произойдет не так скоро, а через несколько десятков лет.

"Лазурное окно" было снято в фильмах "Битва титанов" и "Граф Монте-Кристо". Его также можно увидеть в телевизионном сериале "Одиссея", снятом Андреем Кончаловским, и в американском драматическом телесериале "Игра престолов".

Возникли опасения, что утрата "Лазурного окна" может сильно навредить туризму, так как природный аттракцион был одним из ключевых пунктов экскурсионных маршрутов на Мальте.

Но есть и благоприятное развитие. Ныряльщики обнаружили разрушенную арку на морском дне и утверждают, что это «одна из лучших вещей, которые случались с островом Гозо» и вообще одно из самых интересных мест в Средиземном море. «Большие белые камни со свежими трещинами и хрупкой структурой выглядят действительно впечатляюще. Вся структура довольно сложна, насыщена каньонами и узкими проходами», — рассказывают дайверы.

Мы пока далеко не дайверы, зато автобусом отправились к сердцу острова, к второму по населению его города Шара.

А что там видели, покажу в следующих репортажах.