История Мальтийского стекла началась сравнительно недавно, в 1968 году, и неразрывно связана с именем английского искусствоведа Майкла Харриса. Майкл, работая Королевский колледж искусств лектором по промышленному дизайну стекла, мечтал начать своё дело – и решился на авантюру: оставив работу на родине и отправившись на Мальту, за 4 года он сумел основать производство декоративного стекла с нуля. Затем, для осуществления ещё более амбициозного проекта, он покинул остров, но в конце 80-х вернулся туда вновь. Стеклодувное производство считается национальной гордостью, визитной карточкой острова и поэтому получает значительные дотации от государства. Сейчас стеклодувных цехов на Мальте несколько. Самые крупные из них, которые носят громкое название «завод по производству стекла», находятся на полпути между городами Мдина и Моста в деревне ремесел Та-Али на территории бывшего британского аэродрома. Самая знаменитая стеклодувная мастерская это "Мдина Гласс".

Мальтийское стекло мало известно и не распространено даже в Европе. Возможно, производители просто не считают нужным продвигать свою продукцию на новые рынки? Очень широко известно во всем мире Муранское стекло, производимое в Венеции. Но мало кто знает, что на Мальтийских островах, производятся вручную стеклянные изделия сравнимые по качеству, и временами с более оригинальным дизайном, по гораздо более доступным ценам! Мальтийское стекло представлено в основном вазами, наборами для напитков и сувенирной продукцией.

В сувенирном зале рассказали о процессе изготовления.

Сначала смесь из измельченного песка с содой и некоторыми другими добавками плавится в печи при температуре 300 градусов. Через 8 часов превращается в жидкую стекольную массу. Раскаленная масса светится и когда остывает, становится прозрачной. Чтобы придать изделию нужный цвет, заготовку обваливают в кусочках стекла нужного оттенка. Часто эти осколки имеют синя-черного цвета, но в готовом изделии он будет выглядеть как ярко-синий, очень красивый и насыщенный цвет. Мальтийское стекло вообще склонно ко всем ярким оттенкам с примесью синего цвета – мальтийского моря и неба, что символизирует у мальтийцев надежду. После этого заготовку снова покрывают прозрачным слоем. Так может повторяться несколько раз, для придания изделию слоистости и многоцветности. 

Цвета в изделиях мальтийского стекла не смешиваются, они как бы находят друг на друга, придавая неповторимую окраску. Сиреневые оттенки через прозрачный слой находят на синий, а затем добавляется слой ярко-красного и, снова через прозрачный слой, ярко-желтого. Именно поэтому вес каждого шедевра достаточно большой, ведь в каждом несколько слоев стекла.

В результате получается многоцветная заготовка, которая все еще светится. Затем мастер придает ей грушевидную форму и выдувает шар. После этого шар аккуратно отделяют от той трубки, через которую он был выдут и прикрепляют к другой. Место крепления шара ко второй трубке становится дном изделия. Шар, уже утративший эластичность, снова разогревают и вырезают нужную форму. Затем остужают в печи, чтобы изделие не растрескалось от быстрой перемены температур. Потом печь выключают.

Особенностью некоторых изделий являются прожилки мраморного стекла. Вид у таких изделий потрясающий, а цена стартует от 12-15 евро за изделие.

Изделия выставляют на продажу как на заводах, так и в сувенирных магазинах городов Мальты.

А вам мальтийское стекло понравилось?