Валлетта– это сокровищница Мальты в стиле барокко. Этот город, расположенный на полуострове, окруженный гаванями и заливами, пришел на смену Мдине в качестве столицы Мальты.

Валлетта - один из красивейших городов Средиземноморья, один из немногих сохранившихся в Европе средневековых городов-крепостей.

История города Валлетта начинается с победы мальтийских рыцарей Жана де Ла Валлетта над турецкими войсками Сулеймана Великолепного, после чего 28 марта 1566 года Великий магистр собственноручно заложил первый камень нового города.

Ла Валлетта хотел, чтобы город стал европейским центром культуры и торговли, и хотя он умер незадолго до окончания строительства города, Валлетта до сих пор является столицей острова, много веков спустя после ухода рыцарей в 1798 году, когда остров захватил Наполеон.

Проект города был разработан известным архитектором Франческо Лапарелли, помощником Микеланжело. Прибывший по поручения Папы Пия V, который также материально поддержал часть строительства, он заявил, что вместо перестройки существующих укреплений в других частях острова, более экономичным и практичным вариантом будет строительство нового города-крепости на полуострове.

Проект Лапарелли сильно отличался от традиционного способа застройки средневекового города. В качестве основы он выбрал решетчатую схему. Эта схема предусматривала достаточную вентиляцию города ветрами с моря, что делало жизнь горожан более комфортной. В городе также появились некоторые интересные нововведения, такие как более широкие лестницы для удобства передвижения рыцарей в доспехах. Были сооружены специальные системы для отвода сточных вод и удаления мусора из города.

Сразу же был создан существующий по сей день специальный Департамент городского планирования, который жестко регламентировал все, что относилось к застройке. Департаментом было предписано возводить дома только вдоль улиц, украшать их углы статуями, а во дворе устраивать колодец для сбора дождевой воды, перед фасадами запрещалось разбивать сады. По окончании строительства Валлетту обнесли рвом длиной 1 км, шириной 20 м и глубиной 18 м.

С 1570 года строительство города продолжил ученик Лапарелли Джероламо Кассар, который возвел многие значимые дворцы и церкви мальтийской столицы. В Валлетте развивалась торговля, ремесла и искусство. В 1798 году Валлетту заняли войска Наполеона, которым мальтийские рыцари оказали радушный приём, что в конечном итоге позволило избежать разрушений города. В 1800 году остров Мальта оказался под властью Англии, где и находился до 1974 года. Во время II мировой войны город сильно пострадал от немецких бомбардировок, но в мирное время был восстановлен. С 1974 года город Валлетта стал официальной столицей Республики Мальта. Сегодня город — музей под открытым небом, полный интересных историко-архитектурных памятников и привлекающий ежегодно массу туристов.

Город находится под охраной ЮНЕСКО и является буквально музеем под открытым небом. Ведь при площади всего лишь 50 Га - он вмещает около 320 культурных памятников и достопримечательностей. На 2018 год Валлетта приняла статус Культурной Столицы Европы.

Город постоянно меняется, это сразу заметно при виде масштабных работ по реконструкции главного входа в Валлетту. Этот монументальный проект включает в себя работы по усовершенствованию входных ворот и строительство нового здания парламента. Работы также включают в себя реконструкцию исторического театра, который был заброшен после разрушения во время Второй Мировой Войны.

Осмотр Валлетты обычно начинается с Городских ворот, которые также называются Путирьял. Так как это единственные ворота, через которые можно было попасть из города не к морю, то их часто именовали Порта ди терра, то есть Ворота к земле.

Те ворота, а вернее, просто фигурный пролом в крепостной стене, который мы видим сейчас, - это уже пятые ворота, построенные на этом месте. Они были возведены в 2011-2014 годах по проекту итальянского архитектора Ренцо Пьяно. Первые ворота, которые защищали вход в столицу Мальты, назывались Порта Сан-Джорджо. Ворота были переименованы в Порта Реал (по-мальтийски – Путирьял) в 1586 году, перед тем, как в 1633 году их полностью перестроили.

В 1853 году ворота вновь реконструировали, значительно расширив их. В те времена их называли Кингсгейт. Первые трое ворот были укреплены и являлись частью городских стен Валлетты.

В 1964 году ворота были разрушены. На их месте появилось футуристическое сооружение, построенное итальянцем Алзиро Бергонзо. Как мы видим, его ворота простояли недолго, уступив место так называемым Пиано-вратам, которые мы видим сейчас.

За Главными воротами на просторной площади находятся развалины Королевского театра, разрушенного в годы второй мировой войны и с тех пор так и не восстановленного. Мальтийцы превратили его в театральную площадку под открытым небом.

В 2008 Студия Ренцо Пьяно начала работу над проектом «Городских ворот Валлетты» по реконструкции доступа к историческому центру столицы Мальты. Комплекс зданий включает новый Парламент Мальты, Оперный театр, восстановленный из руин, и новые Городские ворота Валлетты. Несмотря на то, что территория находится под защитой как объект всемирного исторического наследия, проект предусматривает значительную его реконструкцию. Проектом удалось установить диалог между старыми и новыми зданиями и городскими воротами. В этом диалоге между историей и инновациями фундаментальным был местный камень, использованный в качестве материала для стен исторических зданий. Конструкция фасадов Нового здания Парламента не является просто ограждающей конструкцией. Использование местного камня в художественном оформлении позволило реализовать оригинальные решения по освещению и вентиляции здания. Это объясняется применением в архитектурных решениях инновационных систем солнцезащиты, реагирующих на угол падения солнечных лучей. Реализация проектных идей позволило сформировать объем Нового здания Парламента похожим на скалу, разрушенную ветром.

Центральная улица Валлетты, которая делит город пополам, проложена от Главных ворот города до форта Сант-Эльмо. Она была проложена мальтийскими рыцарями еще во времена основания Валлетты сразу после Великой турецкой осады. В те годы она называлась дорогой Сан-Джорджо. Англичане, освободившие мальту от французской оккупации, переименовали ее в Королевский путь. С 1974 года улица получила свое нынешнее название – улица Республики.

Эта городская артерия застроена роскошными особняками, оформленными в одном стиле. Они все возводились примерно в одно и то же время. Более того, над многими из них работали одни и те же архитекторы. Дома – картинки с деревянными балконами в арабском стиле, напоминающие ласточкины гнезда.

Если не останавливаться на осмотр достопримечательностей, улицу Республики можно пройти из конца в конец за 15-20 минут. Однако туристам торопиться некуда, поэтому здесь всегда собирается неимоверное количество праздно шатающегося народа, перебирающегося из магазина в музей, а оттуда в кафе или собор. При этом соседние улицы, идущие параллельно главному проспекту, остаются практически безлюдными.

Центральная улица города приведет к сооруженному в 1570 году дворцу Великого магистра, который выполнен в стиле ренессанса. Сейчас здесь располагаются резиденция Президента. Изначально здание было деревянным, однако вскоре на его месте был возведён каменный дворец из известняка, имеющий 97 м в длину и 83 м в ширину, что сделало его крупнейшим зданием города. Стены расписаны фресками и украшены фризами с эпизодами истории Ордена святого Иоанна. В залах дворца представлены портреты Великих магистров и европейских монархов, рыцарские гербы, гобелены. В подвале дворца находится Оружейная комната, в экспозиции которой — более 6000 экспонатов: доспехи и оружие рыцарей.

Только католических соборов на Мальте - 365, но признанным центром церкви и настоящим шедевром художественной архитектуры является Кафедральный собор Св. Иоанна. Этот собор - главный храм Ордена святого Иоанна, построенный в 1573–1578 годах. Выполненный в романско-готическом стиле с элементами барокко, собор имеет 8 часовен, посвященных 8-ми отделениям Ордена.

Имеющей простой фасад, собор поражает богатством интерьера — высокие своды расписаны фресками итальянского художника Маттиа Прети, а пол выложен разноцветными мраморными плитами, каждая из которых является надгробьем 380-ти мальтийских рыцарей и всех Великих Магистров (кроме последнего).

Доминантой площади Республики является элегантное здание Национальной библиотеки Мальты. Это строение считается одним из последних больших дворцов, которые построили в своей столице рыцари Мальтийского ордена, прежде чем покинули остров под давлением французов.

Мне кажется, что на сегодня достаточно. Прогулку по Валлетте продолжим завтра.

До скорого!