Вы помните вступительный пост о Мальте - https://youtu.be/ocSpkf4m5cg ? В нем я обязался рассказать более подробно о ней. Сегодня начинаю.

В конце января погода в Софии была не по душе. Видите как выглядел софийский аэропорт.

А вот и София. Серо и влажно.

Но стоило подняться над облаками и все поменялось на 180 градусов. Солнце, голубое небо, белые облака. 

Через некоторое время под нами раскрылось Средиземное море. Приятно было смотреть. 

Прошло 1,5 часа от начало полета и вон мальтийский берег. Самолет заблаговременно снизился /остров совсем не большой/ скользнул по посадочной  трассе как по масле. Аплодисменты пассажиров и мальтийское солнце сказало нам „Добро пожаловать!”.

Мы уже в единственном международном аэропорте Мальты. Действующий терминал был построен сравнительно недавно – в 1992 году. Здесь во всём соблюдены высокие стандарты, всё продумано и очень удобно устроено, везде есть понятные указатели и очень вежливые служащие, которые всегда готовы помочь. К тому же, в порту не бывает больших скоплений людей и суеты. Отдельного внимания стоит быстрая регистрация пассажиров и выдача багажа. И это с учётом высокой активности воздушного трафика по 80 направлениям с единственного терминала.

Покажу зоны прибытия и отправления.

Автобусная остановка расположена в нескольких шагах от выхода из аэровокзала. Рекомендую приобрести карту со всеми маршрутами автобусного сообщения (её можно найти в зоне прилёта). Здесь можно приобрести билет или проездной, или в специальном аппарате на улице, или у водителя. Экспрессы, идущие в/ из аэропорт, обозначены буквой X, рейсы через столицу — номерами от 1 до 99, минующие ее автобусы — от 200 до 300, ночные маршруты — буквой N, транспорт острова Гозо — номерами от 300.

Салоны оснащены комфортабельными сидениями, кондиционерами и электронными табло. Билеты продаются у водителей, стоимость одной поездки зимой — 1,50 EUR, летом — 2 EUR, ночные рейсы — 3 EUR. Для туристов есть специальные проездные: Explore за 21 EUR (для детей — 15 EUR) с неограниченными поездками на 7 дней и ExplorePlus за 39 EUR с включенными экскурсионными турами и аудиогидами. Проездные действительны по всему острову Мальта, а тоже и на острове Гозо. Автобусы, останавливаются по требованию в любой точке города.

Наша гостиница находилась в городе Слима. Водитель прибыл в Малту из Ганы. Был очень любезным и разрешил стоять почти рядом с ним и фотографировать. Практически все маршруты лежат через Валлетту, и, чтобы добраться до пункта назначения, порой приходится делать солидный крюк, но это предоставило возможность увидеть больше от города. Для страны с небольшой площадью и небольшим населением на Мальте на удивление много отдельных городов. 67 населенных пунктов имеют статус города, каждый со своим самоуправлением, гербом и святым покровителем. При всем этом в таком городе может быть только пара улиц, а население составлять от нескольких сотен до нескольких тысяч человек. Не составляет труда пройти пешком десяток городов за день. Они так плотно слились один с другим, что почти невозможно понять когда проходишь от одного города к другому, если не читаешь табелы с ихними наименованиями.

Несколько слов об этом самом маленьком государстве Европейского союза.

Мальта находится в самом центре Средиземного моря, на полпути между континентальной Европой и Северной Африкой. Здесь нет сухопутных границ, только морские. На севере, на расстоянии 90 км через пролив, острова граничат с итальянской Сицилией. Жители южного и западного побережья, как и раньше, встречают морские караваны из Африки. Здесь же пересекаются древние торговые пути современных Египта, Ливии и Туниса. Чуть дальше на восток живут соседи на греческих островах. С запада раньше приплывали груженые каравеллы купцов страны Басков, теперь прилетают самолеты испанских авиалиний. На трех миниатюрных островах Мальта, Комино /на нем живут меньше 10 человек?!/ и Гозо проживает все население парламентской Республики численностью около четырёх сотен человек. На других островах ни городов, ни деревень нет из-за их крошечных размеров. Самый большой из них, Мальта, величиной 246 квадратных километров, что в три с половиной раза меньше Москвы. Гозо – 67 кв. км, а Комино всего 2,6 кв.км. Протяженность его территории с севера на юг равна 27 км.

Мальта лишена горного пейзажа, самая верхняя точка находится на высоте 253 метров над уровнем моря. Это единственная европейская страна, где не существует постоянных рек и естественных водоемов. Зато береговая линия буквально изрезана скалистыми бухтами.

Единственный во всей стране университет, основанный в 1769 году и получивший мировое признание за качество преподавания медицинских наук.

Автобус уже подошел к остановку в городе Сент-Джулианс. О нем – в следующем репортаже.