По пути в пещеру Зевса, официально обьявленную таковой министерством Туризма Греции, мы посетили монастырь высоко в горах. Один из самых известных монастырей острова — святой ставропигиальный женский монастырь Кера Кардиотисса (Μονη Κερας Καρδιωτισσα, Kera Kardiotissa Monastery), или монастырь Богородицы Сердечной, который находится на Крите в области Лассити (Λασιτιου, Lasithi) неподалёку от курортных городов Сталида (Σταλιδα, Stalida) и Малия (Μαλια, Malia). Билет стоит 2 евро и при монастыре есть магазин с церковной утварью.

Монастырь Керы расположился в очень живописном месте: здесь, в северных предгорьях хребта Дикти (Δικτη, Dikti) на высоте более шести сотен метров, его окружают горы и хвойные леса, а потрясающий вид на равнину и море добавляет этому месту тишины и спокойствия. Чем же известен этот монастырь, что верующие приезжают сюда из разных частей света?

Доподлинно неизвестно, когда именно был заложен монастырь Керы, и к нашему времени сохранились только ориентировочные сведения. Считается, что Панагия Кера (Παναγια Κερα, Panagia Kera) был построен в Византийский период, а даты основания принято указывать приблизительно между 961 и 1204гг., так как уже в 1333 году монастырь упоминается в писаниях.

Сейчас это действующий монастырь, на территории которого есть византийская церковь и несколько зданий вокруг небольшого двора с ухоженными фруктовыми деревьями. То, как выглядит церковь в наши дни, в действительности является результатом нескольких этапов строительства, разрушений, восстановлений и реконструкций.

Изначально в этом месте была возведена только церковь с одним нефом и стрельчатым сводом без опорных арок. Позднее после расширения эта часть церкви стала её алтарём, а с западной стороны были достроены два притвора. В последнюю очередь добавилась небольшая часовня, и церковь приобрела сохранившийся до нашего времени вид.

Главной святыней монастыря считается икона Богородицы Кардиотиссы — своё имя, как и свою известность, монастырь получил именно благодаря ей. Икона Кера Кардиотисса была написана знаменитым монахом-иконописцем Лазарем еще в девятом веке. Сюжет иконы вполне обычен — изображённая на ней Пресвятая Богородица с материнской любовью обнимает младенца Иисуса, однако свидетельства о многочисленных исцелениях болезней, происходивших после молитв перед образом, принесли иконе широкую известность. Молитва об избавлении от сердечных болезней (καρδια — сердце) дополнилась мольбами о здоровье и исцелении в целом, а позднее чудотворная икона Керы упоминалась и как помогающая женщинам при бесплодии — достаточно было только приехать в монастырь, помолиться и попросить о долгожданном ребёнке.

Со временем известность этой иконы принесла ей немало «приключений»: икону Богородицы не один раз похищали и вывозили с Крита, но после каждой кражи она снова оказывалась на острове, о чём теперь существует множество историй и легенд. Так, самая известная легенда гласит, что турецкие захватчики трижды воровали икону и увозили её в Константинополь. Тем не менее, каждый раз чудотворная икона чудесным же образом возвращалась обратно в монастырь, и, что особенно интересно, делала она это абсолютно самостоятельно — прилетала на остров Крит по воздуху!

В подтверждение этой легенде есть и «материальные» доказательства: после одного из таких похищений икона и вовсе оказалась на Крите с обломком каменной колонны и цепями, которыми турки приковали её «для надёжности». Так вот именно эту колонну сейчас можно увидеть во дворе поблизости от входа в церковь, а старинные цепи с тех пор хранятся рядом с иконой.

Даже в масштабах острова это не самая большая обитель, и в разное время численность обитательниц монастыря Богоматери Керы Кардиотиссы значительно менялась: говорят, что когда-то здесь находилось до полусотни монахинь. Сейчас же здесь живут только игуменья и буквально 5-7 монахинь, которые следят за церковью и небольшой, но очень красивой территорией.

Потом наш путь лежал на Плато Лассити расположено в восточной части Крита, в горах на высоте 900 метров над уровнем моря. Люди стали заселять это плоскогорье ещё в неолитический период. На вершине горы Карфи археологами были обнаружены остатки раннеминойского поселения и позднеминойского города. Сегодня на плато находятся 18 деревень, в которых проживает около 3000 человек. Местным центром считается деревня Тсермиадо, в которой есть отделение банка, школа и медцентр.

Обязательный заезд в гончарную мастерскую, где все в основном купили травы.

Пещера Зевса (Диктейская пещера, Пещера Психро) - пожалуй, одна из самых известных пещер на Крите. Все мы еще со школьной скамьи помним мифы Древней Греции и знаем об отце всех Богов и людей, повелителе небес, величайшем из Богов Зевсе. И, согласно мифам, Зевс родился именно в этой пещере, расположившейся на северном склоне горного хребта Дикти, на высоте около 1025 метров над уровнем моря, в месте, откуда открываются фантастические виды на плоскогорье Лассити… Подняться к пещере можно по двум дорогам - крутой и вьющейся серпантином или взять осла. Подниматься высоко.

Миф гласит, что Кронос, опасаясь быть свергнутым собственным ребенком, велел Рее приносить всех новорожденных, чтобы проглотить их. Но однажды Рея решается обмануть Кроноса. Она скрывается в глубокой пещере, где и рождается Зевс.

Кроносу же Рея дает проглотить обычный камень, обернутый пеленками. Согласно мифу, именно Диктейская пещера и была той самой пещерой, где родился Зевс. К слову, она имеет другое, не менее популярное название - Пещера Зевса. Билет продается в кассе наверху горы, наш гид с нами даже не пошел, так как там внутри невозможно ничего рассказывать. На сайтах на фото в пещере прекрасное освещение, но когда мы были было довольно темно.

Конечно, вокруг этого мифа возникает много споров, вопросов и предположений. Более того, далеко ни все считают, что именно Диктейская пещера была местом рождения Зевса. С другой стороны, археологические раскопки, которые в 1900 году начала проводить Британская Археологическая Школа, указывают на ту исключительную роль, которую играла Пещера Зевса. Находки явно указывают на то, что культовый характер пещера начала носить еще раньше, чем Идейская пещера на Псилорите, где, согласно мифам, Зевс рос.

В пещере были обнаружены различные статуэтки, двойные секиры, орудия труда, украшения, вазы стиля «Камарес». Сами же находки указывают на то, что пещера Зевса обладала особой значимостью на протяжении многих веков, начиная, как минимум со среднеминойского периода.

 Спуск в пещеру — по металлической лестнице. Внутри организована электрическая подсветка, через озерцо перекинуты мостки. 

Спуск в пещеру очень крутой, ступени скользкие и внутри практически нет места для остановки. Постойная яма в Словакии по сравнению с этой просто курорт - большая, везут маленьким поездом и ходить удобно и безопасно.

Пещера Зевса состоит из двух частей: алтарной комнаты для подношений (размеры 42 Х 19 Х 6.5 метров) и основного зала (85 Х 38 Х 5-14 метров). Стены, потолок и пол покрыты множеством сталактитов и сталагмитов. И всё это подсвечивается большим количеством ламп. В глубине пещеры находится озеро, над которым множество сталактитов, получивших название «мантия Зевса». 

После этого мы отправились в Ираклион в Кносский дворец. Обычно предлагают экскурсию попроще Дворец и Археологический музей. Наша экскурсия намного интереснее, мы смогли посмотреть центральный Крит. Купили ее в греческом агенстве, набрался целый автобус русских туристов и был замечательный гид - историк.