После мегалитического святилища Орфея "Татул" , наша осенняя экскурсия подошла к завершению.
Следующая наша остановка была в городе Хасково, раскинувшегося у подножья Родопских гор, в 225 км к югу-востоку от Софии, в 75 км от Пловдива.

Хасково - один из старейших городов в Болгарии. Археологические изыскания подтверждают, что первые поселения людей здесь были основаны еще в эпоху неолита – около 7 тысячелетий назад. 

Свой 7 000 -летний юбилей город отметил в 1985 году. Отметили его современным монументом – интерпретация старинной часовой башни. Автор Крум Дамянов – один из самых известных скульпторов Болгарии.

Название города менялось несколько раз. В некоторых летописях упоминается имя «Марса». В годы Османского владычества город был назван «Хаскей», которое впоследствии изменилось в Хасково. Рядом с городом, у деревни Клокотница состоялось одно из самых успешных сражений в болгарской истории: в 1230 году царь Иван Асен II (1218 - 1241 гг.) нанес сокрушительное поражение Византии, - эта битва повлияла на дальнейшую судьбу Болгарии.
В Хасково возвышается монумент Святой Богородицы с Младенцем – высочайшая во всем мире статуя Девы Марии, которая была создана на средства религиозной общины Хасково. Общая высота монумента – почти 33 метра. Эта статуя на 2 метра выше статуи Христа Искупителя в окрестностях Рио-де-Жанейро. Идея создания монумента Богородицы с Младенцем принадлежит мэру города Георгию Иванову. 

Выбор не был случайным - Богоматерь издавна считается покровительницей Хасково. Кроме того, ежегодно 8 сентября, горожане отмечают не только Рождество Богородицы, но и День города.

Открытие монумента состоялось в 2003 году.
С 2005 года статуя находится в списке Книги рекордов Гиннеса, а с 2009 – в числе 100 национальных туристических объектов Болгарии.
В качестве материала зодчие предпочли полимербетон, благодаря которому вес статуи составляет 120 тонн. 

Интересным дополнением к скульптурной композиции стала часовня Рождества Богоматери, расположенная во внутренней части фундамента монумента.
В 2010 году на пожертвования горожан была воздвигнута колокольня с восемью колоколами разных размеров.Высота колокольни 30 м.

К историческим городским памятникам относится Дом генерала Гурко, войсками которого в 1878 году Хасково и многие другие болгарские города были освобождены от османского ига. Сейчас там располагается Дом композитора.
Самая старая в стране мечеть /1395 г./также находится в Хасково.

Наша прогулка была в центральной части Хасково. Осенний багрянец деревьев сказочно дополнил красоту и уют пешеходной зоны города.

Это памятник городскому художнику Лицо.

В Хасково создан единственной в мире памятник Зависти. Скулптурата изображает човек, чьи руки с крылями подняты вверх, в он устремился полететь... Но две скелетные руки ухватили его крыля в желание сломать их и тащут человека вниз,.. Под монументе стоит надпись : „Зависть – неизменный спутник славы”.

В городе властвовала атмосфера спокойствия и умиротворения. Она притягивала желание задержаться подольше в этом городе, но время подгоняло нас. А впереди был еще и Пловдив – культурная столица Европы на 2019 год ( вместе с итальянским городом Матера).
Но о Пловдиве – уже в следующем репортаже.