На следующий день после прогулки к водопаду Сууч-Хан меня ждала более увлекательная прогулка через Эльх-Кая и две вершины Демерджи, которую я обещал своему товарищу - московскому фотографу Леониду Плаксенко, периодически приезжающему в Крым отдохнуть от "свежего" московского воздуха и подышать свежим крымским. В принципе 9-го был уже рабочий день, но пользуясь студенческой сессией и отсутствием оных в университете я пригласил свою коллегу Оксану, а она извлекла из дома, приехавшего из Казани на праздники, нашего бывшего студента Артура. После долгих колебаний (моих) пятый участник остался дома. И как Найк не смотрел на меня укоризненно, но его с собой я не взял, откупившись вкусным печеньем. Слишком много проблем сулило его участие и для него, и для меня. А по факту оказалось, что проблем было бы гораздо больше. 

Перевал встретил нас пасмурностью и туманностью. Чатыр-Даг был закрыт полностью облаками и до конца дня так и не открылся

Тропа в снегу была более чем вытоптана и меня, вспоминая оставленного дома Найка, по началу мучила совесть, . 

Однако чем выше мы поднимались, тем совесть все более прекращала свои изуверские происки. 

Ибо тропа как таковая исчезла, а снег становился все глубже и так до состояния (забегая вперед) "ВАМ ПО ПОЯС БУДЕТ". Тропить новую тропу было довольно "забавно" - кто тропил знает.В общем в этот день натропился я по полной программе

Лес был чудно "новогодний", но вот с освещением не сложилось и первая часть путешествия прошла практически в черно-белых тонах

из которых выбивалась Оксана и я (правда, я на тональность фотографий практически не влиял - теоретически тоже)

Леонид был "черной фигурой" чаще маячившей на горизонте. Т.к. его фотоаппарат работал с удвоенной нагрузкой

Северный Демерджи и Сарпа-Кая (скала "Козырёк") едва просматривались впереди

Сквозь облака и туман просматривались Черное море и Южный Демерджи, последний судя по нашему темпу барахтанья в снегу становился скорее фантомом, чем целью

Солнце, пробивавшееся сквозь тучи, раскрасило кусочек моря в золотой цвет

Вершина Эльх-Кая, она же "Кудрявая Марья"

С Эльх-Кая тропа пошла на спуск, но от этого легче не стала и из под снега не появилась

Пакхал-Кая или "Лысый Иван"

Где-то там в "черноте" скрывался Чатыр-Даг

На гребне между Эльх-Кая и Пакхал-Кая мы вступили в "сосновое царство"

Тропа по прежнему существовала только гипотетически, т.е. я знал, что здесь она есть и это знание грело душу, но слабо убеждало ноги, что нужно продолжать ковыряться в снегу. Возникло большое желание на МАНской седловине (седловине между Северным Демерджи и Пакхал-Кая) развернуться и по дороге вернуться на Ангарский перевал

Но тут на склонах Сарпа-Кая обнаружился табун лошадей, живописно расположившийся на склоне

Это заставило меня засомневаться в целесообразности спуска по дороге. А уж "обед", с горячим кофе и кексиками от Оксаны, ВАЩЕ не оставил камня на камне от предыдущего желания. Но об этом во второй части