Запретный город -- бывшая резиденция китайского императора, является главной достопримечательностью Пекина. Полное название императорской резиденции по-китайски звучит, как "Цзыцзинчэн" -- Пурпурный запретный город. Название Гугун, означающее «Бывший дворец».появилось позднее, однако в настоящее время в самом Пекине оно почти вытеснило первое. Очень часто Запретный город называют просто Императорским дворцом или Зимним императорским дворцом, так как император обычно жил здесь лишь зимой, переезжая на лето в одну из своих загородных резиденций. В те времена за стены Города не могла ступить нога простого человека потому-то город и носит название Запретного.

Я был два раза в этом дворце – в 1999 и в настоящем году, но не могу сказать, что успел посмотреть все. Такой он огромный. И не собираюсь описывать подробно все его бесконечные части. Не успею. Легче показать фотографии, а вы решите на что обратить внимание, когда будете там. Хочу отметить, что с погодой нам повезло. Когда входили в дворец, шел мелкий дождь. Потом постепенно усиливался, пока не превратился в ливень. Такой сильный, что нам пришлось спрятаться на некоторое время. А потом облака продолжили свой путь дальше, появилось голубое небо, самое голубое из всех наших 3 дней в Пекине. Солнце засияло и все начало выглядить по-другому – красочнее, красивее...

Совсем без истории не обойдусь, так что придется начать.

Если сравнивать с историей Пекина в целом, Запретный город - относительно молодой.

Его строительство началось в 1406 году и продолжалось 16 лет. В нем принимали участие 100000 ремесленников и 1 миллион рабочих. На следующий год после завершения дворца столица Минского государства переехала из Нанкина в Пекин.

На момент создания дворец был оборудован самыми современными достижениями научной мысли. Архитектура дворцового комплекса выдержана в традиционном для Китая стиле, отличается легкостью и разнообразием форм.

Двадцать четыре императора двух династий -- Мин и Цин жили здесь.

Жизнь императора в Запретном городе была подчинена строгому распорядку с обязательным соблюдением норм дворцового этикета. После захода солнца только правитель Поднебесной, а также его семья и слуги имели право находиться во дворце. Что касается простого народа, то для него доступ в Запретный город был отрезан глубокими рвами и 10-метровыми стенами. Император также не мог попасть наружу, для него жизнь во дворце была подобна заточению. Вместе с правителем во дворце проживали его многочисленные жены и наложницы, а также другие члены семьи - мать, дети. Количество которых поражает воображение - до 9 000 евнухов находились в Запретном городе. Случалось, что при ослаблении реальной власти императора евнухи входили в число первых лиц в государстве. После установления республики около 1100 евнухов в течении 13лет продолжали жить в Запретном городе до 1925 года вместе с нецарствующим императором Пу И.

В Запретном городе неоднократно случались большие пожары, после которых многие здания приходилось отстраивать заново. Поэтому большинство строений внутри Запретного города относится к концу XVII-XIX векам.

Гугун считается самым большим дворцом в мире и представляет собой прямоугольник размером 760 м на 960 м, окруженный рвом, ширина которого составляет 52 метра, и стеной, высота которой достигает 10 м при ширине основания более 8,5 м. По углам стен расположены сторожевые башни. Запретный город -- это целый комплекс различных сооружений. Занимаемая им площадь равняется 72 га. Состоит дворец из 90 дворов. Общее число помещений в Запретном городе равно 9999. На одну меньше дворца небесного отца китайсого императора.

Ворота Небесного Спокойствия в те далекие времена назывались Ворота Небесного Наследования или Ворота Власти, Полученной с Небес. С трибун этих ворот Мао Цзэдун объявляют об основании Китайской Народной Республики. Наверно именно поэтому над главным императорским входом висит его портрет.

Между Полуденными Воротами и Воротами Высшей Гармонии течет река с Золотыми водами. Вод правда сейчас никаких не осталось, но мостики через нее чудесные, из мрамора, белые.

Порадовали лев и львица перед Гармонией. Отличить их практически невозможно. Но, если внимательно присмотреться, у львицы под лапой львенок, а у льва - мяч. Ну что ж, во все времена у мужчин и женщин всегда были свои "игрушки".

Императорский дворец - это огромная деревянная постройка, с балкона ворот которой император объявлял новый лунный календарь и имена кандидатов на государственные посты.

Передняя часть дворца символизирует мужское начало - янь, задняя - женское - инь. Дальше - нескончаемые ворота и павильоны: Ворота Высшей гармонии, Павильон Совершенной Гармонии, Павильон Сохранения Гармонии, Ворота Небесной Чистоты, Павильон Соприкосновения Неба и Земли и все эти ворота и павильоны Гармонии, Вечной Весны, Изысканного Изящества образуют целый город. Императорская семья жила в передних покоях. Столовой, кухни и ванной в покоях не было, император ел там, где его заставал обеденный час.

Кроме трех основных дворцовых павильонов - Павильон Высшей Гармонии, Павильон Полной Гармонии и Павильон Сохранения Гармонии - и дворцовых павильонов восточной и западной части компекса, стоит также посетить выставочный зал исторических художественных ценностей, выставочный павильон драгоценностей, павильон-выставку живописи, павильон искусства Минской и Цинской династий, павильон керамики, павильон изделий из бронзы, павильон часов... 

Конечно, увидеть все это невозможно. Время не хватает. Я уже говорил, что предыдущий раз, отклоняясь от группы, так увлекся рассмотривать эти сокровища, что потерял группу и тогда не успел увидеть Храм Неба, следующий пункт нашей программы. Этот раз я был осторожнее, не потерялся, но и не увидел почти ничего из внутренностей дворцов и павильонов.

Важной характеристикой хозяина жилища была крыша самого жилища. Прежде всего, только у императорских особ была двух уровневая крыша. Чем выше ранг хозяина жилища, тем больше всяких зверушек было на крыше его дома. Максимальное число таких существ - 9 - число императора, потому что 10 - число Бога. А желтая черепица, вообще, могла быть только у императора.

Поражало, что во дворце отсутствует хоть какой-нибудь зелени, хоть деревца, хоть травинки. Все сделано из камня и дерева. И только на выходе из Города попадаем в небольшой сад.

Территория Запретного города разделена на две части: Передний дворец на юге и Внутренний – на севере. В центре каменной лестницы высечен барельеф с изображением драконов, резвящихся в облаках. Эта длинная каменная дорожка называется Императорский Путь. Этот путь проходит с юга на север. Его мог использовать только лишь император. Члены императорской семьи и чиновники независимо от ранга должны были подниматься по 44 ступеням с другой стороны.

В центре Переднего Дворца находится зал Величайшей Гармонии, зал Совершенной Гармонии и зал Сохранения Гармонии. Они величественно возвышаются на 7-метровой террасе. I-образная терраса состоит из трех уровней белого мрамора. Каждый уровень окружает низкая балюстрада. Вершины колонн украшены изображениями драконов, фениксов и облаков. А между колоннами находятся вазы в форме листков лотосов. Лотос – это символ чистоты и изящества. У основания колонн находится канал для водослива. А в нижней части колонны находится голова дракона с отверстием в пасти. Он имеет не только эстетическое значение, но и практическое - во время дождя из пастей 1142 драконов на трех террасах льется дождевая вода.

Императорский Сад имеет площадь 7000 кв. м. Он расположен к северу от Дворца Земного спокойствия. В северной части сада находится зал Императорского Спокойствия. Он является типичным строением эпохи Мин. У зала плоская крыша. Все еще сохранились древние сосны, кипарисы, искусственные горы и пруды, маленькие храмы и павильоны. На горе Изящества находится обзорный павильон императора. Каждый год 9 числа 9 месяца по лунному календарю члены императорской семьи взбирались сюда. Восточнее горы находится зал Художественной Утонченности, где хранятся редкие книги. Макушки древних сосен и кипарисов срезали, чтобы он не росли дальше в высоту.

Северные ворота Запретного города называются ворота Военной Доблести. В прошлом на воротах каждое утро и вечер ударяли в колокола и били в барабаны, чтобы указать время.

В 2003 году в Запретном городе началась масштабная реконструкция, которая будет продолжаться до 2020 года. Ежегодно на восстановление расходуется около 12 млн. долларов США. Это крупнейшая реконструкция с момента падения династии Цин.

Запретный город имеет мировое значение. В 1987 г. он первым из китайских объектов занесён в список всемирного наследия ЮНЕСКО. В Пекине Императорский Дворец – достопримечательность № 1.

Ежегодно дворец-музей посещает около 3 млн. туристов со всего мира. Но для туристов доступна лишь 1/3 построек Запретного города. Остальные помещения закрыты и уже покрылись толстым слоем пыли. Целью реставрации является восстановление величия Дворца в его лучшие годы. В 2020 году откроют для посетителей все помещения дворца.

Так что не стоит слишком торопиться с посещением Поднебесной – подождем 2020 год.