Известно, что одним из наиболее популярных сувениров, которые привозят туристы из столицы Китая, является жемчуг. В Пекине ни одна экскурсия не обходится без посещения фабрики жемчуга. Посещая ее, туристам раскрывают раковины моллюска, предлагают посчитать количество расположенных в ней жемчужин / всего в одной раковине может находиться свыше пятнадцати жемчужин/, рассказывают о сложном процессе их выращивания, а также демонстрируют различные изделия из жемчуга. Так было и с нашей группой, когда после прогулки по Летнему дворцу автобус отвез нас к фабрике по изготовлению украшений из жемчуга.

Китай открыл миру много нового: ножницы, компас, порох, бумагу, шелк.... Эти предметы стали прорывом своего времени и незаменимы до сих пор. Также Поднебесной принадлежит одно из самых ярких и ценных изобретений – жемчуг, созданные искусственным образом кристаллы, ничем не отличающиеся от своих натуральных собратьев.

Нам рассказали, как моллюсков выращивают на фермах. Их помещают в тёплую воду, в результате чего створки устриц приоткрываются, внутрь устрицы специально кладут "ядра" - крупинки из различных субстанций. Моллюски начинает покрывать её перламутром. Так формируется натуральный жемчуг.

А дальше огромный зал, где красивое жемчужное роскошество! В витринах красуются украшения из жемчуга, от которых невозможно глаз оторвать.

Привычный для нас белый жемчуг не один в своем роде: он может быть голубого, розового, жёлтого и благородного чёрного цвета.

Всё стоит больших денег. Тут на фабрике изделия дороже, чем на пекинских рынках. Но и здесь можно торговаться, тогда понизят цену.

Издревле люди почитали жемчуг, магические свойства которого были известны ещё в Древнем Египте. Найти жемчужину считалось признаком расположения божественных сил свыше, ведь она принесёт богатство, благосостояние, радость и мудрость своему обладателю.

Древние славяне верили, что жемчужное украшение на теле делает человека радостным и счастливым, дарует ему богатство, здоровое, сильное тело до глубокой старости.

Европейцы привыкли считать, что носимый на теле речной жемчуг, магические свойства которого аналогичны свойствам морского, принесёт своему обладателю долгие годы жизни, а созерцание его бликов и переливов дарует человеку душевное спокойствие, умиротворение и восстанавливает работу нервной системы. Спасёт жемчужное украшение и от мук любви.

В Азии считается, что жемчужные прикрасы помогут приумножить богатство и уберегут от неприятных случайностей.

Индийские молодожёны надевают друг на друга жемчужные украшения, китайцы дарят невесте и жениху по жемчужине, чтобы волшебная сила помогла зачать ребенка.

Свойства камня чёрного жемчуга хорошо известны арабским торговцам, которые носят жемчужные кольца, оберегающие от сглаза, воров и обманщиков.

Священная книга Библия упоминает речной жемчуг как олицетворение чистоты, девственности, верности заветам Бога.

Израильтяне знают, что если жемчуг стал темнее, больше не блестит, значит, его владелец задумал нехорошие дела. Но нет ничего хуже, чем рассыпавшаяся в порошок жемчужина – её владелец посмел нарушить божественный завет.

Чёрный жемчуг известен как амулет, способный одновременно успокоить, умиротворить или же приносить грусть и тоску. Носить его нужно Овнам, Стрельцам и Львам. Знаки огненной сферы, буйные и нетерпеливые, станут с помощью чёрного жемчуга спокойнее и рассудительнее.

Носить жемчуг нужно в большом количестве, например, в виде ожерелья, тогда магические свойства жемчуга проявят себя. Одна жемчужина считается слезой, не приносящей ничего хорошего, кроме тоски и печали.Три жемчужины на теле принесут женщине радость материнства, а жемчужное ожерелье сделает её рассудительной и мудрой, убережёт от неверных товарищей — никто не сможет обмануть такую женщину. Тонко чувствующим натурам десяток жемчужин способен даровать сверхъестественные силы, открывать способности к прорицанию и вещим снам.

Отправляясь за покупкой жемчуга то следует запомнить несколько моментов: Если потереть настоящие жемчужины друг об друга, то обязательно появится каменная пудра. Жемчужину можно попробовать на зуб, подделка всегда скользит. Если поднести к подделке пламя зажигалки, то она начнет издавать неприятный запах. Если настоящую жемчужину кинуть на пол, то она высоко подпрыгнет. Обладая такой информацией о жемчуге, вы сможете распознать подделку. Что касается качества жемчуга, то имеет значение цвет и форма, чем ближе она к идеально круглой, тем жемчужина дороже.

Если вы желаете познакомиться со столицей Китая и ее колоритом за короткий срок, то следует отправиться прямиком на рынок. К примеру, отличным вариантом будет жемчужный рынок или, как его называют в Пекине – Хунцяо, который является одним из крупнейших столичных рынков.

Ежегодно Хунцяо посещают около миллиона туристов, причем их количество все время растет не взирая ни на какие финансовые кризисы. Многие туристические фирмы внесли Хунцяо в список самых главных достопримечательностей Пекина. Поэтому туристы сюда приезжают даже целыми автобусами.

Кроме жемчуга, на рынке Хунцяо можно приобрести практически любую другую вещь, начиная от часов и антиквариата и заканчивая свежим мясом. Поэтому не спешите делать покупки в других торговых лавках Пекина, пока не посетили рынок. Что касается ценовой политики, то тут есть как дорогие вещи, так и вполне доступные по цене. К тому же торговаться никто не запрещал, даже наоборот, на жемчужном рынке торговаться просто необходимо. В противном же случае можно переплатить существенную сумму.

Русскоговорящих продавцов единицы, за то английский знают многие.