После знакомства с Старым городом, наш автобус отправился к Французскому кварталу.

Еще одно "самое": Шанхайская библиотека - самая высокая в мире.

Французская концессия – французское поселение в Шанхае после Первой опиумной войны 1840-1842 г. Французский квартал находится на юго-западе от Старого города. Этот квартал хорош для пеших прогулок, словно попадаешь в небольшую частичку Франции в центре Шанхая, напоминающую архитектурой классические европейские районы. Здесь много зданий сохранилось еще с 40-х гг. 19 века. Утопающие в зелени особняки в два и три этажа соседствуют с элитными бутиками и фешенебельными ресторанами.

Улицы Французского квартала обрамлены с обеих сторон столетними тенистыми платанами, посаженными 1902 г. еще французами. Платаны – первое растение, привезенное с иноземной страны и выращенное в Китае. Данная разновидность платанов получила свое название «французский платан».
Здесь во всем проскальзывает потрясающая атмосфера 20-х гг прошлого века - в старинных кирпичных стенах и дверях домов, нависающих балконах, брусчатке на узких улочках и в переулках, много уютных местечек, где приятно провести теплый шанхайский вечер.

Прогуливаясь по территории Французского квартала, его малюсеньким улочкам, больше напоминающим европейские, в любую погоду и в любое время дня и ночи, забываешь, что находишься в Азии. Здесь очень красиво, мило и уютно! В этом не просто районе, а чудесной шанхайской достопримечательности можно получить массу удовольствия и отдохнуть, окунувшись в прошлое.

До сего дня у Французского квартала сохранились европейские черты. И не только фасады домов. Во Французском квартале есть музеи , связанный с революционным прошлым Китая – дом, где прошел Первый съезд Компартии, бывшие резиденция Сунь Ятсена – руководителя демократической революции 1911г. и «отца» Китайской республики; бывшая резиденция Чжоу Эньлая – первого премиер-министра КНР . 

Это не просто район, это настоящая достопримечательность Шанхая. Любители прогулок пешком, получат массу удовольствия от пребывания в этом своего рода Французском городе внутри китайского мегаполиса.

Здесь и типичные для Шанхая 19 века жилые здания в стиле «шикумэнь» (shikumen). Шикумэнь - особый, присущий только Шанхаю стиль архитектуру. Особенность его – сочетание европейского и китайского. Дома небольшие, обычно 2-3х этажные, из серого кирпича. Со стороны двора огорожены высокой каменой стеной. Как и во всех китайских домах есть внутренний двор, правда значительно меньше, чем обычно. А в этом дворике, защищенном от назойливых глаз посторонних, от шума улицы и грабежей, разбивали сад. Хоть маленький, но свой. Который давал спокойствие и уют. Между домами часто проходила аллея с входом в нее в виде арки, которая называлась «лунтан».И районы таких домов часто теперь зовут лунтанами. Практически нигде больше не повстречаете этот стиль.

Сегодня французский квартал сияет новыми красками снаружи и старыми внутри. Многие здания значительно отреставрированы, что, в свою очередь, почти не повлияло на внешний вид. Европейский дух в районе сохранен и даже приумножен. Там и тут на улицах доносится из кафе ароматы булочек, кексов, свежей выпечки. Также бывшая концессия изобилует модными фешенебельными бутиками и прекрасными кондитерскими. Если вы устали от шума мегаполиса и вида небоскребов, то здесь вы сможете отдохнуть и окунуться в прошлое.